IPB

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

 
Ответить в эту темуОткрыть новую тему
> Миры - Мир Warhammer Online: Age of Reckoning
Нортмер
сообщение 17.03.2009, 18:39
Сообщение #1
Человек
Творец
Grande moderatore
*********


Пол:
Сообщений: 4230


Зло прав не имеет



Время Возмездия: часть 1 — Империя в Хаосе

Когда в окраинных поселениях Империи появились первые известия о чуме Хаоса, их посчитали сказками, годными лишь для отпугивания незваных гостей. Ситуация радикально изменилась, когда чума была обнаружена на улицах Альтдорфа. К тому времени, как император издал первый приказ о карантине, ужасная болезнь распространилась практически по всем его землям. Доктора императора днями и ночами искали средства против заболевания, но чума побеждала все попытки излечения.

Изображение


Карта Империи © Games Workshop 2000-2009

На первых порах жертвы чумы Хаоса ощущают сильную усталость, боли и невыносимую жажду, становятся раздражительны; затем появляются приступы тошноты. Для достижения конечной стадии требуется месяц. Именно тогда проступает ужасная природа заболевания, и те несчастные, у которых симптомы проявлялись вот уже три-четыре недели, начинают меняться, постепенно превращаясь в жестоких мутантов Хаоса, набрасывающихся на первое попавшееся живое существо. Тех, кому повезло избежать заразы, часто убивали беспощадные монстры, порожденные все той же болезнью.

С каждым месяцем смерть забирала все больше людей. Карантины и военное положение не замедлили распространение болезни; дикий ужас охватил каждую деревню и город Империи. В зараженных поселениях ополченцы были вынуждены вступить в бой с ордами мутантов Хаоса, разгуливающими по улицам, тем самым оставив стены без защиты от нападения снаружи. Осмелевшие банды разбойников наводнили сельскую местность, творя грабежи и поджоги, убивая всех, кого вздумается. С трагедиями подобного масштаба Империя ранее практически не сталкивалась, однако чума Хаоса оказалась всего лишь предвестником по-настоящему великих бед.

Часть вторая — Темные знамения

Тем временем в Наггароте, королевстве темных эльфов, провидцы Гронда продолжали непрерывное изучение далекого вихря Хаоса. Внезапно среди расплывчатых завихрений всевозможных цветов и форм произошла заметная перемена. Провидцы всмотрелись внимательнее, изучая новые знаки. Уверившись в правильности прочтения, они отправили вестника на быстром черном пегасе в южном направлении, в Наггарот. Грядут великие события, и король-чародей должен быть проинформирован.
Несколькими днями позже Малекит, повелитель темных эльфов, прочитал послание провидцев. В нем говорилось, что бог Хаоса Тзинч нашел себе нового победоносца. Последователи Изменяющего Пути объединились в огромную орду и готовы к массированному вторжению в земли людей, в лакомую Империю.



Малекит обдумывал прочитанное. Он был хорошо осведомлен об ужасной чуме, бушевавшей в Старом Свете. Если силы Хаоса нападут на ослабленную болезнью Империю, у императора не будет иного выбора, кроме как обратиться к гномам за подкреплением. Возможно, с помощью гномов ему удастся повернуть войска Хаоса вспять. Однако если горный народ не сможет прийти на защиту Империи, императору Карлу Францу придется просить помощи у высших эльфов Ултуана. Малекит сомневался, что его родственники бросят великий народ людей в трудную минуту, ведь это лишило бы высших эльфов ценного союзника. Нет...они ответят на зов и, скорее всего, вышлют на борьбу с Хаосом несколько легионов воинов, тем самым сделав Ултуан уязвимым.

Согласно посланию, когда луна Хаоса затмит солнечный свет, войска Хаоса начнут свое шествие на юг. Времени оставалось мало, а сделать нужно было многое.

Король-чародей распорядился, чтобы все кузницы и горны в его землях перешли на изготовление оружия, брони и осадных машин. Дрессировщикам Каронд Кара было поручено отобрать самых сильных и лютых тварей и подготовить их к бою. Свирепые эльфийские ведьмы приберегли кровавую жертву Владыке Убийств. Морати, верховная колдунья, призвала самых могущественных чародеек из монастырей и обучила их, чтобы те смогли командовать армиями темных эльфов. Пока его люди готовились к войне, Малекит вынашивал планы борьбы с гномами.

Изображение


Крепость орков, вид с воздуха

Группа лучших охотников и воинов Наггарота была отправлена в земли зеленокожих с единственным указанием: привести самого могущественного боевого вожака орков, какого только смогут найти.

Малекит был удивлен тем, что поисковая группа привела сразу двоих, орка и гоблина. Эти двое были неразлучны и вместе возглавляли новое могущественное племя, называвшее себя вояками Кровавого Солнца. Шаман гоблинов Газбаг был мозгом команды, а огромный грубый орк Грумлок — мускулами. Для каждого из них Малекит создал по магическому амулету, увеличивавщему возможности носителя. Вдобавок король-чародей тайно наложил на амулеты заклинание приказа, которое должно было заставить двух вожаков собрать племя и повести его на восток, в Краеземельные горы. Там им следовало захватить крепость Восьми Вершин и созвать великий Вааагх, который уничтожит гномов. Сделав это, король-чародей приказал своим воинам вернуть захваченных зеленокожих в родные земли.



Запустив план в действие, Малекит стал ожидать вестей с Краеземельных гор. Если дворфы окажутся втянуты в сражение с Вааагх зеленокожих, то не смогут ответить на зов Империи, когда армии Хаоса дойдут до ее границ. Высшие эльфы отплывут на восток, в Старый Свет, и тогда Малекит нападет. Наконец-то король-чародей сможет подтвердить свое наследственное право, которое его слабокровные родственники отказались признавать тысячелетие назад. Трон Ултуана будет принадлежать ему.

Часть третья — Восход Кровавого Солнца

В Бесплодных землях Газбаг и Грумлок воссоединились с вояками Кровавого Солнца. Без промедлений они отправились в путь, следуя магическим приказам Малекита. Ведомые усиленными шаманом и боевым вожаком вояки Кровавой Сонцы продвигались к Краеземельным горам, присоединяя к себе все встреченные по пути племена зеленокожих и уничтожая тех, кто не пожелал влиться в их ряды. Никогда еще оркам и гоблинам не приходилось ощущать такую мощь и влияние в руках двух представителей своих народов, и ряды вояк Кровавого Солнца продолжали пополняться по мере распространения слухов об их деяниях.

Изображение


Карак Восемь Вершин, внешний вид

Как только орды зеленокожих достигли Карака Восемь Вершин, гномы собрались под защитой их стен, уверенные, что неприступной крепости ничто не угрожает. Когда Газбаг, используя свою усиленную магию, пробил брешь в невероятно широкой стене, окружавшей город, гномы онемели от неожиданности. До этого дня ни одной атакующей армии не удавалось пробиться за периметр Карака Восемь Вершин. Увидев, как толпы зеленокожих с криками и рычанием прорываются сквозь брешь, измученные, но не сломленные защитники обреченного города приготовились стоять до конца.

Новости об этом распространились подобно взрывной волне. Как могло одно племя зеленокожих захватить крепость, казавшуюся неприступной? Многие гномы были потрясены таким невероятным поражением, хоть и редкий из них признался бы в этом. В Караз-а-Караке верховный король Торгрим Злопамятный дал клятву мести и приказал каждому гному в городе вести приготовления к великой войне.



На самом деле верховный король был крайне взволнован. Сами по себе слухи об армии зеленокожих, возглавляемой боевым вожаком с силой десяти орков и шаманом, чьи магические способности превосходят все виденное ранее, не сильно бы его обеспокоили, так как гномы известны свой склонностью к преувеличению. Однако падение Карака Восьми Вершин, как и воздействие этого события на моральное состояние народа, проигнорировать было уже вряд ли возможно. Втайне верховный король отправил в Империю всадника, чтобы предупредить Карла Франца об опасности, грозящей имперским землям в том случае, если гномам не удастся сдержать вторжение зеленокожих. Хотя верховный король и был слишком горд, чтобы просить императора о помощи, важность и срочность послания позволяли ему надеяться на нее.

Изображение


Карак Восемь Вершин, внутренние помещения

Тем временем, далеко на юге всадники на визгунах и свиноезды были отправлены из Карака Восьми Вершин а по всем направлениям, чтобы распространить весть о том, что в крепости собирает силы великий Вааагх. Легионы орков и гоблинов устремились в захваченную крепость и земли, к ней примыкающие. Каждый боевой вожак выказал Грумлоку и Газбагу почтение, предложив услуги своих «парней» для уничтожения гномов.

Обе стороны собрали огромные армии. Гномы намеревались вернуть себе Карак Восемь Вершин а и отомстить за их потерю, а зеленокожих заботило лишь уничтожение как можно большего числа гномов.

Часть третья — Марш Темных Сил

С момента падения Карак Восемь Вершин прошло два месяца, и армия верховного короля выступила в путь, намереваясь изгнать зеленокожих из Краеземельных гор. Во время перехода армии на юг по склону Караг Дрона, великого вулкана, мир вокруг внезапно поблек. В небе над ней солнце начало темнеть, а местность окрасилась в мрачный, неестественный цвет густой крови.

С вершины высочайшего шпиля Наггаронда Малекит наблюдал, как Моррслиб, луна Хаоса, затмевает солнце. Его шпионы в Старом Свете передали сообщения об успехе нападения зеленокожих на гномов. Планы короля-чародея претворялись в жизнь именно так, как и было задумано.

Далеко на севере, сокрытая от взоров людей, великая черная орда извергалась из буквально кипящих Пустошей Хаоса. Толпы гротескных существ соседствовали с полками воинов и мародеров; их вел вперед владыка Хаоса, несший знамя Тзинча.



Красное затмение повергло Империю в ужас и панику. В каждом районе Альтдорфа вспыхнули мятежи и пожары. Городская стража с трудом контролировала ситуацию, но затмение окончилось, и с наступлением ночи в городе восстановился порядок. Однако случившееся не было забыто, и многие граждане Империи, напуганные тем, что, по их мнению, являлось знамением ужасных событий, собрали вещи и оставили дома в попытке обрести убежище в горах на юге и востоке. Чувство обреченности поселилось в душах людей Империи, их надежды на то, что чума со временем уйдет, были разбиты ужасающим зрелищем, красным затмением.

Затмение укрепило страхи, растущие в душах гномов, что держали путь к Караку Восемь Вершин. Черное светило в красном небе стало болезненным напоминанием о крепости, захваченной вояками Кровавого Солнца, и казалось символом неизбежной победы зеленокожей орды, стягивавшей туда все новые силы. Неужели для народа гномов настали последние дни? Покорившись судьбе, омраченные воины продолжали свой нелегкий путь по суровой горной местности.

В Альтдофре император наконец получил сообщение от верховного короля и отправил несколько полков на подмогу гномам. Он и сам крайне нуждался в солдатах для защиты границ и сдерживания анархии, распространявшейся по его земле, однако клятва, данная Зигмаром, обязывала Карла Франца оказать народу гномов помощь. Именно в этот момент вестник принес информацию с севера о том, что великая армия Хаоса уже в пути и на этой неделе достигнет границ Империи.



Оценив состояние войск в Нордланде и Остланде, Карл Франц понял, что картина вырисовывается крайне печальная. Чума истощила ряды его армии, нарушая снабжение продовольствием, понижая боевой дух солдат и подрывая их приверженность делу. Империя оказалась открыта для вторжения и быстро падет, если не получит помощь. Гномы, скорее всего, не смогут прислать солдат для защиты Империи. Если им не удастся быстро отбить Карак Восемь Вершин, то, возможно, они не сделают этого никогда. Теперь помочь народу людей смогут только высшие эльфы.

Изображение


Властитель Тирион
© Games Workshop 2000-2009


Призвав к себе наездника грифонов, которому он больше всех доверял, император отправил письмо правителю высших эльфов с просьбой о содействии. Когда посланник прибыл в Лотерн, король-феникс Ултуана Финубар уже был в курсе событий, разворачивавшихся в Империи, и занимался приготовлениями к отправке солдат. Финубар призвал властителя Тириона, воина и генерала, не знающего равных, и поручил ему оборону земли высших эльфов. Уверенный в защищенности своих территорий, король-феникс вышел в плавание, возглавив флотилию эльфийских военных судов. Покинув пролив Лотерна, корабли отправились в путь по Великому Западному океану, перевозя на себе сотни самых высококлассных эльфийских воинов. Едва лишь вести об отбытии короля-феникса достигли Малекита, король-чародей отдал приказ о начале вторжения в Ултуан.



Под покровом ночи великий флот черных ковчегов отплыл из Наггарота. Когда плавучая крепость достигла берегов Ултуана, армия разделилась на две части: одной было поручено сломить сопротивление Оскверненных островов, другая направилась на юг, в пролив Лотерна. Вскоре легионы темных эльфов сошли на берега родины их предков.

В Восьми Вершинах Карака укрепился великий Вааагх. На севере Империи служители Тзинча уже продвинулись в глубь Остланда, превращая в прах все на своем пути. Армия властителя Тириона отправилась на север для борьбы с мародерствующими темными эльфами только для того, чтобы узнать о втором направлении вторжения, осаде Лотерна.

Осознав, что разрешить проблемы поможет только объединение, лидеры Империи, гномов и высших эльфов созывают в имперской столице Альтдорфе великий Совет мудрости. На этом собрании три правителя заключили пакт о том, что их народы будут отныне сражаться как один и вместе бороться с теми, кто нападет на их земли.

Наступило Время Возмездия.


--------------------
- Говорят, - ответила Андрет, - говорят, будто Единый сам вступит в Арду и исцелит людей и все Искажение, с начала до конца. Говорят еще, что эти слухи ведут начало с незапамятных времен, со дней нашего падения, и дошли до нас через бессчетные годы.

Дж.Р.Р. Толкин. Атрабет Финрод ах Андрэт
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Нортмер
сообщение 17.03.2009, 18:45
Сообщение #2
Человек
Творец
Grande moderatore
*********


Пол:
Сообщений: 4230


Зло прав не имеет



Описание земель в кампании за Империю.

Нордланд

Нордландцы лучше других жителей Империи знают, что такое существование под тенью Хаоса. Владения баронов Нордланда лежат на расстоянии короткого плавания через море Когтей от пристанища северян. Постоянные вторжения этих диких варваров не являются для нордландцев чем-то необычным; им приходится противостоять нападениям Хаоса уже многие века.

Люди Нордланда так же крепки и неуступчивы, как и суровая земля, на которой они живут. Возможно, из-за того, что, по слухам, они состоят в кровном родстве с варварами-северянами. Видимо, именно эти слухи побуждают нордландцев всячески стараться доказать свою преданность Империи.

Нельзя сказать, что жители Нордланда выглядят в глазах остальных граждан Империи цивилизованными. Более того, их традиции и обычаи аристократии Альтдорфа покажутся в лучшем случае оригинальными, а в худшем — примитивными. Нордландцы предпочитают словам дело и человеку со стороны могут показаться грубыми и вспыльчивыми. Если они все же открывают рот, то уделяют мало внимания искусству дипломатии и практически всегда говорят неподходящие вещи не в то время, пытаясь «наладить отношения».

На рассвете Времени Возмездия владения баронов Нордланда оказались объектом очередного вторжения северян. Огромная орда мародеров прорвалась в Нордланд под знаменами Цар-Занека, победоносца темных богов. Невероятные размеры орды Цар-Занека Империя проигнорировать не могла. Местная нордландская армия, ряды которой к тому времени уже подкосила ужасная чума, распространяющаяся по Империи, не могла без помощи извне выстоять против столь великой силы. Карлу Францу придется вмешаться.

К несчастью, местной армии с большим трудом удавалось пополнить свои ряды. Чума разрушила всякие надежды на быстрые контрмеры, на защите северных границ Империи осталось слишком мало человек. Группа ополченцев разбила лагерь в рыбацкой деревушке Новый Эмскранк. Под предводительством генерала Бройера они изо всех сил стараются защитить берег от нападающего флота черных кораблей с севера.

В то время как его люди отчаянно сражались с превосходящей мощью орды, генерал отправил всадников, чтобы собрать как можно больше местных жителей. Однако по провинции прошла чума, и немногие смогли найти в себе смелость биться в, казалось бы, безнадежной ситуации. Вместо этого стабильный поток беженцев направляется на юг в надежде уйти с пути приближающейся орды северян.

Положение ужасно, и император понимает, что Нордланд, если оставить его без помощи, вскоре падет, а враг получит свободный проход к сердцу Империи. Обсудив ситуацию с главными советниками, Карл Франц учреждает Орден грифона, элитный боевой отряд, несущий ответ только перед самим императором и имеющий большие полномочия, чем курфюрсты и местные генералы. Освобожденный от бюрократических ограничений, Орден попытается быстро объединить под своим началом все имеющиеся на севере защитные резервы.

Вскоре после этого эмиссары из Ордена грифона появились в Нордланде с четким указанием: обучить и вооружить всех тех, кто желает защищать Империю, и любыми способами принудить к этому тех, кто обратился в бегство.

Одним из таких эмиссаров был Виктор Ризе; ему поручили подготовку жителей Гримменхагена, маленькой деревни неподалеку от Нового Эмскранка, к битве с ордой. Фермеры и крестьяне Гримменхагена были вынуждены сменить сошники на мечи, иначе они рисковали потерять землю, семьи и даже собственные жизни.

Гримменхаген — всего лишь один из фронтов, на которых произойдут первые сражения Империи против орды Цар-Занека. Жителям империи придется биться и с безжалостной ордой варваров, помешанных на завоевании, и с самими собой, в попытке найти силы сойтись лицом к лицу со смертельным врагом, страдая от последствий ужасной чумы. Если люди Нордланда поддадутся страху, Империя будет обречена еще до того, как война начнется.

Норска

Норска — непривлекательная страна каменистых холмов и темных, дремучих сосновых лесов, терзаемая длинными зимами, укутывающими землю вечным морозом. Хотя остроконечные горы и чащобы древних сосен являются серьезными испытаниями для человека, решившего поселиться в этом холодном северном краю, леса, реки и заливы Норски богаты ресурсами, которые поддерживают отчаянных людей, живущих здесь. Эта широко раскинувшаяся дикая местность щедро одаривает многочисленных торговцев, охотников и рыбаков из более цивилизованных южных земель.

Большинству жителей Империи Норска кажется дикой, неприрученной страной, полной опасных созданий естественного и неестественного происхождения. Возможно, это и справедливо для глубокого севера, но у южных рубежей, где Норска соседствует с северными провинциями Кислева, влияние цивилизации весьма заметно. Здесь отважные искатели приключений и предприимчивые переселенцы, не находящие себе места в столицах и городах юга, пересекают границу Норски в поисках своей судьбы. Города, деревни и отдельно стоящие фермы разбросаны по всей суровой территории, и их жители, хотя им приходится нелегко, вполне счастливы.

Несмотря на все усиливающееся влияние цивилизации, опасности, которыми известны эти места, реальны. В северных районах проживает множество племен варваров и приспешников Хаоса, и они часто совершают набеги на южные регионы Норски, продвигаясь далеко вглубь страны. Жители деревень иногда заключают пакты с этими племенами, смешиваясь с ними и открывая себя воздействию темных сил. Поэтому даже наиболее цивилизованные поселения Севера не вызывают доверия у праведного человека.

Самые страшные опасности Норски далеко не так обыденны, ведь это одна из территорий, на которых подготавливается Хаос. Именно здесь, на замерзшем севере, служители Разрушительных сил собираются в бесчисленные орды, включающие в себя северян, извращенных зверей и ужасных демонов. Эти нечистые армии маршируют на юг, в земли людей, уничтожая всякое проявление цивилизации, стоящее у них на пути.

С наступлением Времени Возмездия подобное войско с дикого севера ворвалось в земли цивилизованных людей. Изолированные деревни и поселения Норски оказались под осадой орды Хаоса и, упорствуя в своем нежелании отказаться от привычного образа жизни и присоединиться к вторгнувшейся армии, предпочли стоять насмерть.

По мнению Цар-Занека, предводителя орды и победоносца Бога-ворона — одного из многочисленных обличий Тзинча — чахлые деревни севера не заслуживают особого внимания. Они едва ли представляют собой помеху и служат хорошим испытательным полигоном, где у его воинов прорезаются зубы и появляется вкус к победе, которая, безусловно, будет одержана на юге. Некоторые деревни стоят до конца, обороняемые отважным магом или героем. Этим несчастным душам Цат-Занек предлагает безрадостный выбор: присоединиться к легионам Бога-ворона или быть принесенными ему в жертву.

Все, что мешает продвижению орды на юг, разрушается. Леса уничтожаются нечистым огнем, а города сжигаются дотла, дабы освободить путь армии Цар-Занека. Приближение Хаоса так же неотвратимо, как надвигающаяся гроза, и столь же зловеще. Эта земля не станет одним из этапов битвы между Порядком и Разрушением, так как не может быть никакого сражения на территории, полностью покоившейся завоевателям. Здесь Хаос одержал полную победу над немногочисленными защитниками, и это лишь придало ему импульс для дальнейшего продвижения.

Обобранная и разграбленная воинами, находившимися в авангарде приближающейся орды, деревня Готланд теперь служит базой для злобных агентов Тзинча. Используя великую магическую мощь, чтобы разорвать саму структуру реальности, они намереваются освятить землю сущностью Хаоса во имя своего темного повелителя. Когда их зловещие обряды подойдут к концу, деревня станет плацдармом, с которого орда, перейдя границы Норски, начнет атаку на расположенную неподалеку Империю. А в городах, расположенных у моря Когтей, собираются силы Хаоса; они строят огромные Драконьи корабли, которые переправят их на юг для набега на берега Нордланда. Одновременные атаки с суши и с моря заставят Империю колебаться, ведь ей останется только гадать, откуда последует очередное нападение.

Норска всегда была землей опасностей, но теперь она совершенно покорилась силам зла. Норска, которая никогда в действительности и не принадлежала Порядку, потеряна для него полностью, и, хотя она и служила весьма слабой защитой от сил Хаоса, теперь этой защиты нет совсем. Норска стала местом массовой резни и разрушения и, похоже, останется им до тех пор, пока люди не загонят вражескую орду обратно или пока Хаос не положит конец господству людей в Старом Свете раз и навсегда.

Страна троллей

Страной троллей обычно называют холодную, заброшенную территорию, лежащую к северу от Кислева и к югу от Пустошей Хаоса. Ландшафт ее настолько же суров и беспощаден, насколько и существа, обитающие там. Высокие, заостренные каменные образования выступают подобно пальцам чудовищного создания, пытающегося пробить себе путь на поверхность. Земля, с крутыми наклонами и предательскими ямами и ущельями, образующимися в самых непредсказуемых местах, изломана и ненадежна. Холодный ветер вечно гуляет по открытой, бесплодной местности, шурша мертвыми, сухими листьями, свисающими с костлявых ветвей тощих деревьев, разбросанных по всей округе.
В полном соответствии с названием эта безводная, скалистая земля заселена троллями всех мастей. В лощинах и расселинах, где еще струятся небольшие ручьи, речные тролли барахтаются в грязи в поисках съестного. В пещерах на обдуваемых ветрами высоких склонах ночами отдыхают крепкокожие каменные тролли, проводящие дни в преследовании диких козлов или в потасовках между собой с применением грубых дубин, сделанных из стволов деревьев. Дальше к северу обитают самые опасные тролли из всех, ужасные тролли Хаоса. Благодаря влиянию изменяющих энергий Царства Хаоса эти существа получили невиданную, необузданную силу и неестественную стойкость.

Чтобы понять всю важность роли, которую сыграет эта непривлекательная земля в событиях Времени Возмездия, нужно сперва узнать историю аристократа Империи Антона Егера, жившего много лет назад. Чтобы укрепить свое положение в обществе, лорд Егер отправился покорять сердце Летиции Гартнер, двоюродной племянницы курфюрста Остланда. Он сделал ей предложение на виду у всего двора, но был отвергнут.

Унизительное поражение ударило по гордости аристократа, и он вернулся в свои земли сломленным человеком. Одолеваемый стыдом и отчаянием, он приказал все членам своей огромной семьи и их слугам собирать вещи и готовиться к долгому путешествию. Тогда более ста жителей Империи благородного и простого происхождения покинули свои дома и отправились далеко на север.

После тяжелого путешествия далеко за границы Империи лорд Егер, наконец, приказал своей огромной свите остановиться и построить город, который он назвал Фельде. На протяжении многих поколений население Фельде успешно обороняло свой обнесенный стеной город от нападений троллей, мародерствующих северян и даже от ужасных созданий Хаоса. Однако не так давно гораздо более коварная угроза посетила дома жителей Фельде, и теперь их город немногим отличается от руин: именно в этом отдаленном поселении и зародилась ужасная чума, распространившаяся по всей Империи.

Следуя по цепочке улик, первые из которых были обнаружены далеко на юге, солдаты недавно созданного императором Ордена грифона добрались до Фельде, дабы раскрыть тайну появления чумы. Эта головоломка должны быть решена, чтобы спасти Империю от смертельной эпидемии и опустошения.

Получив новости об имперской экспедиции, посланной в Страну троллей, военачальник Цар-Занек приказал своим элитным воинам, ужасающей Вороновой орде, помешать Ордену распутать клубок событий, составляющих историю появления чумы. У Вороновой орды есть еще одна, более зловещая причина отправиться в Страну троллей. До Цар-Занека дошли слухи, что именно там можно найти древний артефакт великой силы, находящийся в распоряжении особо раздражительного тролля Хаоса.

Хотя Страна троллей и находится на значительном расстоянии от цивилизованных районов Старого Света, события, разворачивающиеся там, будут иметь далеко идущие последствия. Храбрые воины Империи получили редкую возможность понять причины появления ужасного заболевания, уничтожающего население. Однако враг наступает со всех сторон, и в то же самое время далеко на юге орда Хаоса продолжает прокладывать путь разрушения через сердце Империи, с каждым днем приближаясь к Альтдорфу.

Остланд

Большую часть территории Великого княжества Остланда, ограниченного с запада и с юга срединными горами, занимает темный, зловещий лес Теней. Громадные древние деревья этой широко раскинувшейся лесной страны покрывают землю вечным зеленоватым сумраком, нарушаемым лишь редкими просеками и поселениями, прорубающимися через густое подлесье. Остланд — страна влажных, стелющихся туманов и изменчивых теней, скрывающих останки тысячелетней цивилизаций и следы конфликтов, разворачивавшихся под непроницаемым покровом листвы.

Люди Остланда — преданные граждане и праведные последователи Зигмара. Поколениями они обустраивали жизнь на этой суровой земле и известны по всей Империи своей стойкой, упрямой натурой. Множество раз на протяжении веков прославленное остландское упорство подвергалось проверке и доказывало свою состоятельность перед лицом вторжений сил Хаоса. Лес Теней скрывает следы тысяч сражений, и десятки раз провинцию грабили завоеватели. Всегда жители Остланда сражались за свою землю с завидной стойкостью.

Такие атаки обладали эффектом замедленного действия, даже если бывали отбиты. Каждое вторжение приносило с собой порчу Хаоса, и некоторые его приспешники безвозвратно отставали и терялись в густых зарослях. Лесная тьма стала пристанищем огромного числа служителей Разрушительных сил, и даже самые опытные разведчики передвигаются по лесной глуши с опаской, дабы не наткнуться на затерявшееся племя зверолюдей или демонического слугу темных богов.

Кто-то может сравнить Остланд со спелым фруктом, который нужно лишь сорвать, но как бы этот фрукт не оказался горьким. Не слишком защищенная даже в лучшие времена, провинция вряд ли может выглядеть более уязвимой, однако беспощадные остландцы готовы сражаться за свою землю до последней капли крови. С армией стрелков и налетчиков орде Хаоса придется нелегко, если она хочет захватить страну, которая сама по себе является серьезной проблемой, как и ее стойкие защитники. В то же время захват осуществить необходимо, ведь далеко на территории Остланда находится один из четырех забытых артефактов силы, являющихся ключевыми в генеральном плане Цар-Занека.

Чтобы достичь своих целей в Остланде, победоносец Бога-ворона обратится к методам, с которыми знаком лучше всего: ослабляй сильного, уничтожай слабого и обрушивай ужас на поле боя до тех пор, пока не падет последний защитник. Враг проникает в леса и долины Остланда и совершает беспорядочные набеги на разрозненные фермы и деревни без всякого предупреждения, оставляя в живых лишь тех немногих, которые призваны разносить панику. В крупных поселениях и городах искусные слуги Тзинча извращают разум людей, создавая культы и заставляя тайных сторонников работать на пользу себе и своим нечистым деяниям.

Когда смятение и анархия распространились по провинции, Цар-Занек направил отряд элитных, лично отобранных им воинов, Вороновую орду, на выполнение секретного задания в тылу врага. Успешное его завершение значительно приблизит военачальника к конечной цели, полному уничтожению Империи.

Люди Остланда сопротивляются так же, как делали это всегда, сражаясь с неослабевающей стойкостью, разыскивая тех, кто встал на путь разрушения, и встречая ужасы кровавых битв с незаурядной отвагой. Дело, кажется, проиграно — Империя не может позволить себе предложить им поддержку, и их число с каждым днем сокращается — но в каждой таверне и святилище звучит призыв к людям сохранять веру, защищать земли и не позволять ничему сломить свою решимость.

В Босенфельц и Вольфенбург каждый день прибывают беженцы, сообщающие о нападениях по всем направлениям. Местные предводители пытаются набрать солдат для защиты отдаленных территорий. Охотники на ведьм и виджиланте пытают и сжигают так называемых еретиков при малейшем подозрении в пособничестве Разрушительным силам, в то время как истово верующие проповедуют раскаяние перед толпами народа. Будущее Остланда не определено: победа или поражение, но люди находят утешение в вере и смелость в упорстве и рвении.

Население Остланда пережило уже много нападений в прошлом, и, возможно, это дает им проблеск надежды, однако, как в случае с любым вторжением, угроза уничтожения более чем реальна. Клыки коварного Тзинча вонзились в сердце народа Остланда, и копья его воинов залили землю кровью лучших и храбрейших. Если войска из других регионов Империи не придут на помощь, Остланд погибнет медленной смертью, возложенный на алтарь сражения во имя Бога-ворона и его внушающего ужас победоносца.

Высокий перевал

Самый северный из всех перевалов, пересекающих Краеземельные горы, Высокий перевал, вполне возможно, является и самым предательским. Честолюбивым торговцам, путешествующим по дороге Черепа из Праага в земли, находящиеся к востоку от перевала, приходится бороться со всевозможными опасностями. Если ужасные звери северных гор не смогут доставить серьезных проблем, останутся еще леденящий холод, ослепляющие бураны, хлещущий ветер и внезапные лавины.

Высокий перевал облюбовали всевозможные ужасные твари, ведь слабые попросту не выжили бы там. Каждый зверь, обитающий среди замерзших пиков, — свирепый хищник. Огромные мощные саблеклыки беззвучно преследуют свою добычу по снегу, а затем набрасываются, нанося своими громадными острыми клыками смертельные раны. Стаи ненасытных горных волков воют на холодный свет луны перед тем, как спуститься на охоту со склонов. Возможно, самыми пугающими из местных созданий являются гигантские йети, чьи лапы увенчаны огромными, разрывающими плоть врага когтями около десяти сантиметров длиной.

Однако еще большую опасность, чем создания Высокого перевала, представляют племена северян, обосновавшиеся в замороженных землях, граничащих с Пустошами Хаоса. Эти примитивные варвары, поклоняющиеся нечистым богам Хаоса, в течение Времени Возмездия обнаружили, что их мощь увеличилась вместе с усилением ветров магии. Многие отправились на юг под знаменами Цар-Занека, победоносца Тзинча, другие остались защищать племенные земли от вторжений. Встретив путешественника с юга, они не проявят ни малейшего милосердия.

Войска Ордена грифона, чьи солдаты сражаются с самим временем в попытке спасти Империю от страшной судьбы, отправились на север, чтобы встретиться лицом к лицу с этими опасностями. Для Карла Франца стало слишком очевидно, что ужасная чума, распространившаяся по его землям, и недавнее вторжение северной орды — части одного большого плана. После того как творцы этого коварного плана оказались разоблачены и схема действий врага прояснилась во всей полноте, стало понятно, что потребуется предпринять отчаянные меры для того, чтобы остановить его. Сейчас лучшие солдаты и маги императора оказались вдали от дома и пытаются выжить в самом враждебном окружении, какое только можно представить. Они должны найти в себе силы к продолжению борьбы, так как судьба Старого Света находится в их руках.

Агенты орды также прибыли к Высокому перевалу, чтобы добыть последний артефакт, необходимый их хозяину для завершения великого заклинания и опустошения Империи. Он носит название «Печать злобы», а его обладателем является бывший победоносец Хорна. Чтобы сразиться с конкурентом и получить Печать, Цар-Занек отправляет к перевалу элитных воинов, Вороновую орду. Победоносец с нетерпением ожидает в своей крепости, ведь он прекрасно знает, что воины Тзинча приближаются, и жаждет проверить свои силы в битве с достойным соперником.

Сражения между прислужниками Хаоса и солдатами Империи — не единственные конфликты, разыгравшиеся на Высоком перевале. Льдистый горный проход многие столетия хранил великую тайну. С помощью тайного мастерства колония высших эльфов в давние времена изменила землю и климат, создав для себя скрытый рай, спрятанный под покровом иллюзии. Эта тайная утопия была обнаружена бандой темных эльфов-корсаров, и великое заклинание иллюзии было развеяно. Теперь высшие эльфы Светящегося Покрова ожесточенно сражаются в попытке спасти, что удастся, в их магической стране, пока темные эльфы спешно разносят весть о существовании колонии, приглашая северян и нечистых служителей Хаоса присоединиться к атаке и разделить добычу.

В период Времени Возмездия нет недостатка в опасных полях сражений, но немногие из них могут сравниться с суровыми и негостеприимными условиями Высокого перевала. Просто выжить здесь — значит выиграть тяжелую битву, поскольку еды предельно мало, мороз не ослабевает, а хищники, бродящие по равнодушным, покрытым снегом горным вершинам, всегда голодны.

Для осажденной Империи окончание распространения эпидемии может оказаться поворотным пунктом в борьбе с набросившейся ордой. Для воинов Хаоса интерес представляет финальный элемент хитрого и ужасного плана, который ждет, пока его не отберут у обладателя, могущественного победоносца.

Для обеих сторон путь к победе или поражению проложен по ледяным склонам Высокого перевала.

Талабек

Великое герцогство Талабек находится в самой середине Империи и граничит с большим числом великих провинций, чем другие. Главные достопримечательности Талабека — реки Стир и Талабек, а также Великий лес. Основные торговые потоки в провинции проходят по этим рекам и в южном или северном направлениях по дороге Великого леса. В относительно спокойные времена провинция предстает бурно развивающимся экономическим центром и множество постоялых дворов, расположенных вдоль дорог Талабека, обычно под завязку забиты купцами и торговцами всех мастей. Однако в течение Времени Возмездия Талабек может быть каким угодно, только не спокойным. Поскольку его родная земля лежит между Остландом и Рейкландом, народ Талабека оказался на пути вторгнувшейся орды Хаоса. Люди оказались не готовы к такой угрозе, поскольку чума в провинции унесла множество жизней. Города и деревни по всей сельской местности опустели — крестьяне ушли в горы в поисках убежища. Местное ополчение серьезно пострадало от чумы, число его участников уменьшилось практически вдвое. Похоже, Талабек достанется варварам-северянам довольно легко.

Храбрые солдаты Ордена грифона пришли в Талабек, чтобы оказать помощь его защитникам и сразиться с коварными служителями Хаоса, ответственными за появление и распространение чумы. Именно эти злые культисты, направляемые невидимой рукой, разнесли чуму по городам и деревням на всем протяжении маршрута вторжения северян. Этим они ослабили защиту Империи на самых важных рубежах. План очень коварен, и если воины и маги Ордена не смогут быстро остановить его выполнение, спасать Империю будет слишком поздно.

Агенты Хаоса тем временем заняты в Талабеке своими делами. Орда продолжает непреклонное шествие к столице Империи, с легкостью побеждая любую армию, выдвигаемую против нее курфюрстом Талабека. Между тем, скрытно передвигаясь по сельской местности под покровом ночи, избранная группа воинов Вороновой орды приступила к выполнению задания, данного лично военачальником Цар-Занеком. Темные боги одарили победоносца видениями могущественного артефакта, скрытого в Талабеке и давно забытого. Ему необходим этот артефакт для того, чтобы претворить в жизнь свой генеральный план, и он отправил Вороновую орду на поиски.

Артефакт зовется «Короной Искажающих», и, как вскоре узнают последователи Великого Интригана, этот предмет силы далеко не забыт. Корона, пропитанная разрушительной силой Слаанеша, бога Хаоса, недавно всплыла на поверхность и теперь покоится на голове тщеславной аристократки, леди Анхильды Крюгер. Соблазненная обещаниями вечной красоты и молодости, она охотно отдала свою душу Князю Тьмы и взамен была благословлена чародейскими силами.

Все эти силы она обрушит на последователей Бога-ворона, так как знает, что они придут и заявят свои права на ее добычу. Призвав великое войско демониц, исчадий Хаоса и других созданий из бездны, леди Крюгер приказала своим отвратительным слугам любой ценой остановить Вороновую орду.

Леди Крюгер — не единственная сторонница Разрушительных сил в Талабеке. На фермах Мейзельбаха, находящихся к югу от реки Талабек, пустил корни ужасный заговор. Лорд Мейзельбах, бывший маг Серого колледжа, исключенный за занятия запрещенными искусствами, попал под влияние Тзинча. Теперь он охотно подчиняется приказам своего нового хозяина, заражая чумой партии пшеницы и зерна, отправляющиеся с его фермы. Это лишь вопрос времени, когда Империя разоблачит предательство, и ответные действия будут, без сомнения, быстрыми и беспощадными.

По мере того как битва за контроль над Талабеком продолжается, перспективы для людей Империи становятся все мрачнее. Угроза смерти заставляет действовать отчаянно, и армия Талабека получила приказ уничтожить все мосты, соединяющие земли, лежащие к северу от реки Талабек, с теми, что находятся на юге. Нет такой силы, которая могла бы остановить вторгнувшуюся орду, но если ее продвижение удастся замедлить, тогда, возможно, безнадежно уступающие по численности армии людей получат подкрепление от высших эльфов и гномов.

Если армии Хаоса одержат победу, то путь к Рейкланду будет открыт, а оттуда недалеко и до Альтдорфа, столицы величайшего народа людей Старого Света. Император не может позволить себе проиграть эту битву.

Рейкланд

В Великом Княжестве Рейкланда, богатейшей и самой многонациональной из всех имперских великих провинций, расположен огромный город Альтдорф, столица Империи. Находящийся здесь император Карл Франц одновременно руководит Империей и исполняет обязанности курфюрста Рейкланда.

Рейкланд — самая западная великая провинция, и ее плодородные земли, виноградники и молочные поля считаются одними из самых изобильных во всей Империи. Серые горы, занимающие большую часть юго-западных районов провинции, богаты рудой, мрамором и драгоценными камнями, а Рейквальдский лес обеспечивает солидный запас древесины и поддерживает судостроительную индустрию, от которой зависят жители провинции, так как путешествия по рекам являются самым распространенным способом передвижения.

Река Рейк также очень важна для провинции, и большая часть поселений в Рейкланде расположена на ее берегах. Рейк соединяет Альтдорф с процветающим морским портом Мариенбургом и с Великим Западным океаном; эта главная торговая артерия приносит огромную долю городского дохода. Большая часть этого дохода возвращается в провинцию в виде каналов, дорог, различных улучшений сельскохозяйственных технологий и развития городов «свободной» торговли.

Если сравнивать их с жителями севера, люди Рейкланда ведут благословенное существование. В последнее время, однако, тень пала и на эту провинцию, а угроза вторжения, когда-то казавшаяся далекой, теперь подступила прямо к границам. Пришла орда с севера, и становится все очевиднее, что никакая сила в Империи не сможет остановить ее.

После завоевания Нордланда, Остланда и Талабека Цар-Занек намеревается ударить в самое сердце Империи. В то время как его рыщущие орды норсканцев-мародеров идут маршрутом разрушения по стране, теневые агенты Великого Интригана пытаются ослабить защиту Империи, дабы обеспечить бескровную победу своему темному хозяину.

Своими пламенными речами, осуждающими то, как обращаются власть имущие с низшими классами, анархист по имени Эмиль Шульман подтолкнул крестьян Рейкланда к восстанию. Под атакой оказалось поместье преданного лорда Генриха, одного из самых верных сторонников императора, и его поля были преданы огню. Восстание угрожает распространиться на близлежащий постоялый двор «Имперский гарнизон», находящийся на жизненно важном для защиты Рейкланда перекрестке. Потеряв дороги, по которым перевозится провизия и подкрепления, солдатам Империи будет нелегко вовремя подготовить оборону против надвигающейся угрозы.

Жаждущий власти аристократ по имени лорд Грауэнбург начал действовать подозрительно. Хотя его земли и лежат прямо между Альтдорфом и надвигающейся ордой Хаоса, Грауэнбург приказал своему ополчению готовиться к атаке со стороны имперской столицы. Все стало еще таинственнее, когда аристократ изгнал жреца из местного храма Зигмара. Вскоре после этого странные, ужасные создания были замечены бродящими по сельской местности, атакующими крестьян и уничтожающими домашний скот.

Услышав о странностях, творящихся в усадьбе Грауэнбурга, маги Обсерватории-на-Рейке, одного из многих учреждений, основанных Звездным колледжем, решили выяснить истину с помощью звезд. Их гадания предупредили об ужасном предательстве, пустившем корни, и они послали эти известия в Альтдорф.

Чтобы отвести мириады угроз и организовать оборону Империи перед лицом приближающейся вражеской армии, император посылает несколько подразделений элитного Ордена грифона. Солдаты Ордена трудятся не покладая рук, сражаясь с внутренними и внешними врагами. Они должны действовать быстро, чтобы на корню пресечь разложение, охватившее Рейкланд, ведь орда севера с каждым днем подходит все ближе.

Поскольку его планы по подрыву обороны Рейкланда оказались раскрыты, Цар-Занек понял, что он должен тщательнее просчитать финальные этапы вторжения. Даже сейчас, когда победа так близка, один неверный шаг может разрушить его стройную схему.

Между его ордой и Альтдорфом стоит рейксгвардия, боевая сила, столь же огромная, как и все в Империи. Двойная угроза в лице рейксгвардии и Ордена грифона представляет собой самое опасное препятствие, с каким сталкивался злой военачальник. За стенами могучего замка рейксгвардии людей Империи будет непросто победить силой простого оружия. Ужасный победоносец послал своих агентов распространять семена страха и отчаяния среди жителей Рейкланда, но император ответил на это лучшими охотниками на ведьм, работающими без устали, уничтожающими служителей Разрушительных сил, сжигая их на кострах.

Итак, большая игра началась, каждая сторона тщательно продумывает следующий ход и использует против врага самые сильные фигуры. В то время как Цар-Занек и император состязаются в уме, воины Хаоса и Империи готовятся к решающей битве, подобной которой не было многие годы.

Для людей Империи ставки максимально высоки. Поражение означает немыслимое — падение Альтдорфа и покорение Империи. Они не подозревают, однако, что если ужасный генеральный план Цар-Занека будет выполнен, их ожидает судьба худшая, чем смерть.

Прааг

К северо-востоку от Империи лежит холодная страна Кислев. Земля бесплодных степей и засушливой тундры, Кислев ограничен морем Когтей с запада, Страной троллей с севера и Краеземельными горами с северо-востока и востока. Люди Кислева — закаленный народ, научившийся эффективно распоряжаться ограниченными ресурсами и бороться с многочисленными ужасными зверями, поселившимися на этой холодной и суровой территории.

Кислев — малонаселенная местность; деревни окружены километрами необитаемой земли. Здесь есть лишь три больших города: столица, также называемая Кислевом, Эренград и северный город Прааг, ближе всех других городов Старого Света расположенный к пугающей земле Хаоса.

В основном из-за соседства с землями Хаоса история Праага полна конфликтами и борьбой. Снова и снова орды северян изливались на юг через реку Линск, чтобы напасть на город и разграбить его перед тем, как сравнять с землей. Такие осады особенно опасны, если во главе войск Хаоса стоит могущественный победоносец Разрушительных сил.

Одна такая осада настолько заразила город нечистыми энергиями Хаоса, что здания и стены начали изменяться, отращивая конечности, глаза и рты, стонущие и вопящие. Понимая, что Прааг практически потерян, кислевцы сожгли город и построили новый на его месте. Легко понять, почему Прааг получил незавидное прозвище «проклятый город».

Жители Праага едва ли смогут перевести дух в течение Времени Возмездия, так как война опять оказалась у них на пороге. В то время как армии Хаоса движутся по землям Империи, отобранная группа воинов Вороновой орды была отправлена на север с заданием, имевшим решающее значение в плане хозяина по уничтожению Империи. Теперь они возвращаются на юг, неся с собой ужасную и древнюю силу, долгое время остававшуюся в плену у ледяных пустошей крайнего севера.

Существо зовется пожирателем душ; это могущественный демон, сражавшийся с предками эльфов, когда злые волны Хаоса впервые пронеслись по миру. Обладая способностью подчинять себе смертных, существо обрушило хаос на армии эльфов, забирая под свой контроль самых могущественных магов и талантливейших командиров.

Эльфы понимали, что им не уничтожить такого врага мечом или заклинаниями без риска навредить кому-то из своих. Вместо этого они разработали план, предусматривавший поимку демона в ловушку внутри какого-либо одного носителя и исключение возможности побега. Отважная чародейка Сильвара отправилась в Пустоши Хаоса и обманом заставила демона захватить ее. Это запустило в действие заклинание, наложенное на амулет, который она носила, и, как только амулет засек присутствие демона, ее тело тут же оказалось заживо замороженным в заточении магического кристалла.

Воины Вороновой орды освободили древнего демона и ведут его на юг для встречи с новым хозяином, Цар-Занеком. Однако тысячелетия заточения ослабили пожирателя душ, и его силы нуждаются в восстановлении, если прислужники Хаоса хотят использовать их в своих целях. Как и все демоны, пожиратель душ подпитывает себя пытками и страданиями смертных. Именно поэтому воины Вороновой орды начали осаду Праага. С каждым павшим в битве кислевцем силы демона растут. Жители города сражаются на пределе возможностей, но ситуация весьма печальна: даже если они изрубят сотни нападающих северян, пожиратель душ станет только сильнее.

Тем временем в Альтдорфе командование Ордена грифона наконец сложило воедино улики, собранные в Остланде, Стране троллей и Талабеке. Ужасающий размах плана Цар-Занека прояснился. Когда до него дошли сведения об атаке на Прааг и присутствии там пожирателя душ, император осознал, что важнейшая битва этой войны не за горами. Демон, все еще ослабленный и заключенный в смертную оболочку, уязвим. Если Орден сможет выступить против Вороновой орды в битве за Прааг, у них появится шанс уничтожить ужасное создание и разрушить хитрый план Цар-Занека.

Понимая, что уникальная возможность быстро уходит, император приказывает Ордену совершить марш-бросок к Праагу. Вся надежда на победу заключается в стремительных действиях, ведь если демон достигнет пика могущества, Империя, возможно, будет обречена.

Когда уставшие солдаты Ордена, наконец, достигли Праага, они обнаружили, что Вороновая орда прорвалась сквозь внешние стены и буйствует на улицах города. При поддержке могучих паровых танков, самых мощных боевых машин в арсенале Империи, Орден вступил в сражение с врагом. Подобно молоту солдаты Ордена врезались в рассеянную массу мародерствующих северян. Атака вынудила воинов Хаоса отступить и перегруппироваться, и обе стороны вступили в продолжительное противостояние.

Битва за Прааг кипит в каждом уголке города. На юге солдаты Ордена схлестнулись с яростными северянами среди надгробий обширного кладбища Руссеншеллер. На севере орда развернула батарею демонических пушек, днями и ночами бьющих по оборонительным позициям Империи. В сердце города находится Господарская площадь, где сходятся воедино самые оживленные улицы Праага. Здесь битва особенно яростна, ведь обладание площадью означает легкий доступ в любой квартал города и использование дорог для доставки продовольствия и подкреплений.

В своей кампании по захвату Империи Цар-Занек мастерски манипулировал событиями и скрывал свои истинные цели. Только сейчас, когда планы злого военачальника близки к воплощению, император начал понимать истинный замысел врага. Солдаты и маги Ордена грифона сражаются не только за Прааг, но и за спасение Империи, так как это может оказаться последним шансом разрушить темные махинации победоносца Бога-ворона до того, как станет слишком поздно.

Тем временем демон с высоты наблюдает за происходящим наполненными ненавистью глазами, а его ужасная сила растет с каждым днем.

Пустоши Хаоса

Пустоши Хаоса, также известные как Тень Хаоса, лежат далеко на севере от Империи людей, рядом с вершиной мира. Находящиеся за самыми дальними областями Норски и морем Мечей, Пустоши Хаоса представляют собой бесплодные и заброшенные территории, где выжили лишь несколько естественных видов растений, и только самые отчаянные или слишком измененные существа могут надеяться просуществовать здесь долгое время.

Пустоши Хаоса служат буфером между этим миром и владениями Хаоса. Если окраины Пустошей Хаоса похожи на тундру Норски или Страны троллей, то при продвижении на север ландшафт разительно меняется. Земля, примыкающая к морю Хаоса, и значительная часть внутренней территории пустошей подверглась разлагающему влиянию Разрушительных сил. Именно здесь, в колыбели магии, дыхание богов чувствуется сильнее, чем где бы то ни было еще. Отсюда нечестивые обещания силы и славы разносятся ветром ко всем, кто может слышать их.

Эти обещания приманивают постоянный поток ищущих силу, надеющихся получить поощрение темных богов, ведь Пустоши Хаоса являются кузницей, в которой формируются и закаляются величайшие победоносцы. Каждый избранный последователь богов путешествует вглубь Пустошей Хаоса в поисках одобрения своего покровителя; сотни из них без вести пропадают там.

Претенденты постоянно сражаются друг с другом, так как каждый старается проявить себя с лучшей стороны, посвящая победы своему богу. Извилистый ландшафт покрыт свидетельствами их завоеваний и поражений. Самые жуткие свидетельства обычно располагаются рядом с обезображенными памятниками давно павшим воинам, ведь темные боги переменчивы и капризны.

Именно здесь, после победы над могущественным служителем Владыки Разложения, Цар-Занек, стоявший на горе трупов, был назначен на роль победоносца Изменяющего Пути. Насыщенный силой Тзинча, могучий военачальник готовился к величайшему испытанию — завоеванию Империи во имя Бога-ворона.

В эпической и кровавой захватнической войне Цар-Занек объединил под своими знаменами сотни племен северян, собрав одну из величайших армий, когда-либо пересекавших море Мечей. Медленно, но непреклонно эта кошмарная орда движется на юг к Империи, первым атаковав Нордланд. Победы следовали одна за другой, и орда прорубила путь разрушения и уничтожения через Остланд, Талабек и, наконец, Рейкланд.

Решившись отвлечь врага от нападения на столицу и попытаться дождаться помощи, Карл Франц разрабатывает отчаянный гамбит. Предсказания Звездного колледжа открыли, что злой победоносец Бога-Ворона получает силу из могучего города-крепости, расположенного далеко на севере, в самом сердце Пустошей Хаоса. Император отдал приказ командованию Ордена грифона отправить свои силы на север и постараться найти и атаковать таинственный город. Если они преуспеют, то у Цар-Занека не останется иного выбора, кроме как бросить свою кампанию на юге и вернуться на север для защиты города.

Солдаты Ордена, уставшие и оказавшиеся почти без запасов продовольствия после изнурительной битвы за возвращение Праага, должны каким-то образом найти в себе силы отправиться в демонические глубины Пустошей Хаоса. Их ноша огромна, ведь они на самом деле являются последней надеждой человечества.

На территории Пустошей разношерстная армия встретится с нечестивыми легионами Изменяющего пути, так как он отлично понимает причину их появления и ни перед чем не остановится в попытке удержать обмороженных воинов подальше от его великого города Неизбежности.

Демоны Тзинча — не единственная угроза, ведь в Пустошах Хаоса ни в чем нельзя быть уверенным. Даже само время следует своей неведомой топографии. Можно войти в долину и скитаться там неделями, а потом узнать, что снаружи прошло лишь несколько секунд. И наоборот, бывали случаи, что люди, входившие на территории Пустошей Хаоса, по возвращении оттуда находили лишь пыль и жалкие останки своих компаньонов. Каждый поворот и изгиб земли наполнен безумием, искушением и безнадежностью, и бесчисленное множество людей теряли рассудок во время странствия по этому ужасному месту.

Даже храбрейшие из людей с несокрушимой верой имеют причины бояться Пустошей Хаоса. Ничто из того, что войдет на эту гиблую территорию, не выйдет неизмененным. Те, кто сможет закалить себя против разложения разума, окажутся поражены повреждениями плоти.

Мужчины и женщины, марширующие по ледяным и заброшенным пустошам, прекрасно знают обо всех ужасах этого места. Большая их часть понимает, что они не вернутся в целости, если вернутся вообще. Несмотря ни на что, непреклонные воины Ордена продолжают идти, так как настал последний час, и теперь судьба их соплеменников на юге зависит только от них.


--------------------
- Говорят, - ответила Андрет, - говорят, будто Единый сам вступит в Арду и исцелит людей и все Искажение, с начала до конца. Говорят еще, что эти слухи ведут начало с незапамятных времен, со дней нашего падения, и дошли до нас через бессчетные годы.

Дж.Р.Р. Толкин. Атрабет Финрод ах Андрэт
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Нортмер
сообщение 17.03.2009, 18:59
Сообщение #3
Человек
Творец
Grande moderatore
*********


Пол:
Сообщений: 4230


Зло прав не имеет



Описание земель в кампании за эльфов.

Ултуан

Прибытие массивного черного ковчега дома Уторин к северному берегу Оскверненного острова стало первым ударом вторжения темных эльфов на Ултуан. Как только легионы воинов друхий высадились на скалистые, покрытые туманами утесы черного камня, их тут же атаковали бойцы Светлой стражи. Оскверненный остров — место особой важности для темных эльфов, так как именно здесь расположено святилище Кейна, Владыки Убийств, почитаемого друхиями.

К югу от Оскверненного острова расположен Крейс, где сама земля поднимается, приветствуя покрытые соснами склоны гор Аннулии. Именно здесь живут легендарные Белые львы Крейса. Они считаются одними из самых свирепых и отважных воинов во всем Ултуане и не собираются проявлять милосердие при встрече с темным эльфом на поле боя.

Подобно Оскверненному острову, земля Теней является суровым, скалистым регионом, покрытым вечным мраком. На протяжении тысячелетий здесь отгремело множество эпических битв, и, похоже, уже сама земля проклята за это. Когда-то в далеком прошлом великое эльфийское королевство Нагарит процветало на севере Ултуана. Малекит унаследовал эту страну, и во время Разделения она была полностью уничтожена. Земля Теней — это все, что осталось; ее берега охраняются мрачными, молчаливыми воинами теней, следящими за угрозами со стороны темных эльфов.

Темные эльфы тысячелетиями бросали завистливые взгляды на равнины Эллириона, так как именно в этом королевстве щедрого лета и умеренной зимы обитают лучшие породы быстроногих коней, какие только можно найти в Ултуане, а то и во всем мире. Лошади Эллириона известны своей смелостью и верностью. С грохотом проносящиеся по золотым степям великолепными табунами, эти исключительные скакуны ценятся благородными владыками Ултуана и часто становятся добычей налетчиков из Наггарота.

В остром контрасте с предвещающими недоброе островами севера выступает Авелорн, лесная страна вечного лета. Старейшее из королевств Ултуана, Авелорн защищен древней магией, сохраняющей его неземную красоту; красоту, которую может затмить лишь сама правительница, вечная владычица. Если темные эльфы доберутся настолько далеко, они не устоят перед соблазном навредить безмятежным лесам, отравить ручьи чистой воды и повалить покрытые лозами деревья, ведь этим они нанесут удар в самое сердце высших эльфов.

Сафери лежит к юго-востоку от Авелорна на берегу моря Снов. Зовущаяся страной волшебства, Сафери служит домом для самых могущественных магов всего Ултуана. Среди них лишь некоторые столь же сильны, как хранители мудрости Белой башни Хоэфа, массивного сооружения, поднимающегося за облака. Ученых защищают внушающие ужас мастера меча Хоэфа, проводящие жизнь в оттачивании искусства боя с двуручным мечом.

Страна высоких горных пиков и обширных, глубоких равнин, Каледор — место, в котором живут драконьи властители, благородные воины, чтящие древние традиции. В южной области Каледора на огромном полуострове расположена кузница Воула. В этой великой мастерской служители Воула, слепого эльфийского бога кузнечного дела, работают днями и ночами, создавая зачарованную броню и оружие для армий короля-феникса.

В восточной части Каледора, недалеко от границы с Эатаном, лежит огромная пересеченная местность, известная как Пробуждение Дракона. Легенды рассказывают, что однажды древние драконы, дремлющие здесь в глубоких пещерах, пробудятся для битвы бок о бок со старыми союзниками, как они когда-то сражались в старых войнах против Хаоса. Сейчас земля Пробуждения Дракона гремит и трясется, и черный дым вновь поднимается из жерл лишь недавно пробудившихся вулканов.

Дальше на востоке расположен Эатан, дом короля-феникса и драгоценный камень в короне Ултуана. Здесь отлогие зеленые равнины спускаются от пиков Каледора к морю. В Эатане находится Лотерн, столица Ултуана. Блестящие серебряные шпили и древние мраморные стены Лотерна являются прекрасным напоминанием о величии и мастерстве древних высших эльфов, но теперь великий город оказался под осадой, и вторая часть наступления темных эльфов началась. Коварные друхии перекрыли пролив Лотерна, дабы помешать доставлять морем подкрепления и продовольствие во Внутренние королевства Ултуана.

От заброшенных северных окраин Ултуана до его сияющей столицы на юге, война быстро распространяется по островному дому высших эльфов.

Оскверненный остров

Давным-давно, во времена гибельной гражданской войны, известной как Разделение, ужасные магические энергии обрушились на северные королевства Ултуана. Земля была расколота разрушительными землетрясениями и поглощена бушующими водами океана. Все, что осталось от этих когда-то величественных провинций, — небольшое количество разбитых, скрученных островов. Самым важным из них является Оскверненный остров, и на рассвете Времени Возмездия именно с него началась атака темных эльфов на Ултуан.

Под покровом тьмы могучий черный ковчег дома Уторин «Возмездие» достиг северного берега Ултуана. Ковчег, громадная крепость из обсидиана на каменном основании, наполненная солдатами, зверями и боевыми машинами, пристал к высокому отвесному берегу; захватчики намеревались пролить кровь смертных врагов. Однако высшие эльфы были не настолько удивлены атакой Малекита, как тот ожидал.

С громким звуком серебряного горна мастера меча бросились из укрытий, поймав завоевателей в засаду. Воины теней обрушили град смертельных стрел на солдат темных эльфов из незаметных трещин в скалах. Битва за Оскверненный остров началась, и при этом гораздо раньше, чем ожидали лорд Уторин и король-чародей. В своей жажде завоевания оба недооценили мудрость своих сородичей, высших эльфов.

Перед тем как отправиться в Старый Свет, чтобы присоединиться к войне, король-феникс назначил могущественного воина, властителя Тириона, и его брата Теклиса наместниками Ултуана. Понимая, что его королевство находится под угрозой атаки со стороны беспринципных темных эльфов, король Финубар приказал Тириону собрать армию искусных воинов. Светлая стража будет отвечать за защиту Ултуана в то время, пока его армии находятся далеко на западе.

Когда стража была сформирована, властитель Тирион повел ее на север, так как темные эльфы всегда атаковали оттуда. И действительно, вскоре его разведчики принесли новости об огромном флоте черных ковчегов, быстро приближающемся из-за горизонта.

Хотя предвидение властителя Тириона и лишило темных эльфов элемента неожиданности, лорд Уторин по-прежнему имеет значительное преимущество. Его армии превосходят по численности Светлую стражу, к тому же он привез осадные машины и боевых созданий, чтобы пробить ее защиту. Медленно, но верно темные эльфы теснят благородных воинов властителя Тириона. Осталось совсем немного до того, как силы дома Уторин получат плацдарм на изломанных берегах Оскверненного острова.

Хотя остров и расположен далеко от столицы высших эльфов, Лотерна, он высоко ценится темными эльфами, ведь именно там находится алтарь Кейна. На вершине этого огромного зиккурата из черного камня покоится Вдоводел, ужасающий меч Кейна. Этот артефакт несравненной силы уже однажды изменял ход эльфийской истории, и, конечно же, это повторится опять, если он попадет в руки короля-чародея. Меч Кейна призывает и высших эльфов, и темных, желая того, чтобы кто-то вынул его и снова пролил кровь во имя Владыки Убийств.

Властитель Тирион прекрасно знает, какую ужасную цену пришлось заплатить за невероятную силу меча в далекие времена, когда Аэнарион, первый король-феникс, использовал это оружие для изгнания орд Хаоса из Ултуана. Этот самоотверженный поступок спас его народ, но темные силы меча отравили род Аэнариона навсегда. Проклятие стало очевидным, когда у него родился сын, Малекит, король-чародей темных эльфов.

Лорд Уторин жаждет заполучить меч Кейна. Оружие такой мощи даст ему силы, необходимые для свержения короля-чародея и получения места правителя темных эльфов. Если он сумеет достать меч, то последствия будут катастрофическими не только для высших эльфов, но и для всего альянса Порядка.

Владыки Ултуана следили за Старым Светом, охваченным войной, но многим конфликт казался отдаленным и малозначим. Все изменилось с нападением темных эльфов на Ултуан, ведь теперь угроза подошла к берегам островного дома высших эльфов. Стало ужасающе очевидно, что развернувшаяся война — это не просто цепочка несвязанных друг с другом событий и несчастливых совпадений. Только сейчас высшие эльфы осознали ужасную, коварную хитрость, скрывающуюся за этим, и им понадобятся все их навыки и смелость, чтобы удержать изгнанных собратьев подальше от меча Кейна и трона феникса.

Тем временем в других местах Ултуана черные ковчеги продолжали причаливать к берегу. Кровожадные темные эльфы отправились вперед, начиная кампанию по захвату. Из своей тронной залы король-чародей наблюдал глазами, полными ненавистью, за тем, как последний элемент грандиозного плана встал на место. Вся мощь его армий была брошена на чистые земли Ултуана, а разрушение и уничтожение будут следовать за ней по пятам.

Крейс

На всем протяжении истории Княжество Крейс раздирали бесконечные войны. Темные Эльфы не переставали атаковать северное побережье Ултуана и прорываться в Крейс в поисках прохода через горы Аннули, ведущего во Внутренние Королевства, самое сердце родины Высших Эльфов. Правители Ултуана веками защищали эти священные земли, и если бы Темные Эльфы проникли в них, то Высшим Эльфам был бы нанесен удар в самое сердце.

Сейчас Черные Ковчеги Наггарота снова причалили к Оскверненному острову, и высадившиеся с них армии Темных Эльфов направились к югу. Похоже, что их целью снова является Крейс.

Крейс, земля зеленых холмов, переходящих в покрытые соснами склоны гор Аннули, дает своим защитникам массу преимуществ – ведь приблизившись к горам, Темные Эльфы обнаружат крутые и практически неприступные скалы. Кроме того, вся провинция «заставлена» фортами и хорошо спрятанными укреплениями-редутами, откуда Высшие Эльфы могут осуществлять неожиданные нападения.

Земли Крейса населяют многочисленные свирепые создания, нападающие на врагов, едва те попадают в поле их зрения. Король этих хищников – могучий Белый Лев, сильный и беспощадный зверь, охотившийся на этих горных склонах еще до Разделения. Белый лев – это не только величавый символ княжества, но и эмблема ее легендарного воинства, Белых Львов Крейса.

Белые Львы Крйеса веками защищали Ултуан и Трон Феникса. В рядах этого отряда служат только сильнейшие и искуснейшие воины и охотники королевства. Чтобы продемонстрировать свою доблесть, каждый новобранец вступает в поединок с одним из тех хищников, в честь которых легендарное войско получило свое название, и одерживает над ним победу. Иногда между львом и его хозяином устанавливается своеобразная связь, и они воспринимают друг друга как равных, образуя смертельно опасный союз для всех тех, кто отважится бросить вызов благородным защитникам Крейса.

Темные Эльфы продвигаются все дальше в глубь побережья, но навстречу им скачут Белые Львы, объединившиеся с Светлой Стражей, отрядом Принца Тириона. Однако численность врага намного превышает численность благородного Отряда, так что последний медленно отступает, яростно отстаивая каждый клочок земли. Вскоре Темные Эльфы вытесняют защитников Ултуана с Оскверненного острова и его границ на земли Крейса. Высшие Эльфы занимают оборонительные позиции в столице Тор Ачаре и в крепости на холме Чернолесьяl. Темные Эльфы мгновенно осаждают эти объекты, но делают это лишь для того, чтобы скрыть свои истинные цели.

В то время, как большая часть его армии сражается с Высшими Эльфами в Крейсе, Малекит отправляет своим генералам секретные послания. В результате, несколько небольших отрядов Темных Эльфов отправляются в два дальних уголка Крейса, где быстро захватывают контроль над двумя древними каменными менгирами. Эти камни относятся к древней сети, охватывающей Вихрь, могущественное магическое сооружение, возведенное в давние времена и предназначенное для поглощения разрушительных энергий Хаоса и предотвращения их распространения по всему миру.

Узнав о нависшей над менгирами угрозе, Принц Тирион бросается на их защиту. Но когда его воины прибывают на место, они видят, что камень окружен плотным кольцом вражеских Колдунов. Высшие Эльфы атакуют, но оказывается, что прогнать неприятеля не так-то просто. Итак, две стороны схлестнулись в яростной битве за контроль над менгирами. Хоть Тириону и не известно, что задумал Малекит на этот раз, но он собирается сделать все возможное, чтобы нарушить коварные планы противника.

По всей территории Крейса разгораются сражения между давними врагами. Ярость атак подогревается лютой ненавистью, копившейся в течение тысячелетия, и ни одна из сторон не знает пощады по отношению к другой. Однако с каждым днем становится все очевиднее, что даже объединенных сил Светлой Стражи и Белых Львов не достаточно для того, чтобы разбить захватнические легионы Короля-Колдуна. И надежды Высших Эльфов таят с каждым новым поражением.

Но в самый темный час, когда зловещие Темные Эльфы практически вплотную приблизились к заветному горному проходу, из Лотерна прилетело радостное известие. Наконец-то вернулся Король-Феникс, привезший с собой подкрепление из Старого Света.

Но успеют ли его армии вступить в битву за Крейс, пока еще не стало слишком поздно?

Земли Теней

После смерти Аэнариона, первого Короля-Феникса Ултуана, Эльфы оказались перед трудным выбором. Одни говорили, что трон должен занять Малекит, единственный оставшийся в живых сын Аэнариона. Однако другие страшились того, что произошло с Аэнарионом, когда он обнажил Меч Каина, и беспокоились, что на Малекита пало ужасное проклятие. В конце концов, во главе Эльфов встал Бэл-Шанаар, а не законный наследник Аэнариона. Поначалу Малекит скрывал свою жажду власти и лютую ненависть к Эльфам, лишившим его законного права на трон. Вместо этого он заключал выгодные союзы и одерживал великие победы на поле боя, прославившись и завоевав уважение своего народа. Он добился очень многого, уступая лишь самому Королю-Фениксу.

И вот настал тот день, когда он выступил из тени, убил Бэл-Шанаара и провозгласил себя законным Королем-Фениксом. Оставалось пройти последнее испытание. По традиции, Малекит должен был войти в священный огонь в Святыне Ашуриан, так, чтобы получить «благословение» величайшего из Эльфийских богов.

Однако, когда он вошел в пламя, оно его отвергло. Малекит был сожжен и обезображен, и его бывшие слуги забросили своего честолюбивого повелителя на далекую землю Нагарит на самом севере Ултуана. Узнав всю правду о жестоком убийстве, Высшие Эльфы объявили войну Малекиту и его сторонникам. После того, как сын Аэнариона потерпел поражение от нового Короля-Феникса, Каледора Завоевателя, в его голове родился безумный план – он решил выпустить магию Вихря и разлить необузданную энергию Хаоса по Ултуану, разом уничтожив всех своих врагов. Несмотря на то, что его замысел осуществился лишь наполовину, результаты были ужасающими.

Сильнейшие разрушительные энергии вырвались наружу, разорвав на части северные земли Ултуана. На Нагарит обрушилась гигантская волна, высотой в тысячу футов, унесшая с собой тысячи жизней. Но в последний момент Малекит и другие выжившие Маги успели наложить специальные заклинания, защитившие их великие крепости и превратившие их в плавучие Черные Ковчеги. Эти ковчеги поплыли на запад и в конце концов пристали к северному побережью Нового Света. Малекит окрестил эти земли Наггаротом и вместе со своими сторонниками, ставшими теперь Темными Эльфами, построил здесь новую цивилизацию.

От Нагарита же осталась только обезображенная, опустошенная земля, выжженная огнем и разрушительными магическими энергиями. На мрачных, бесплодных пустошах, покрытых лишь серой землей и черными камнями, появились странные, мутировавшие создания. Высшие Эльфы назвали это проклятое место Теневыми землями, поскольку здесь всегда царил мрак.

Через некоторое время Темные Эльфы вновь попытались вернуть себе исконные земли, и с тех пор обе стороны бьются за них в войне, которой не видно ни конца, ни края.

Несмотря на то, что Теневые земли навсегда разрушены катастрофическими войнами Разделения, армии Высших и Темных Эльфов снова сошлись здесь в смертельной схватке. Захватчики из Наггарота пришли сюда в поисках древних менгиров, хранящих магию Вихря, а Высшие Эльфы стараются всеми силами помешать им завладеть могущественными камнями. Менгиры обладают огромной магической силой, но любые манипуляции с ней могут привести к непредсказуемым катастрофам, вроде Разделения.

Но для Темных Эльфов Теневые земли ценны не только менгирами. Здесь они могут отыскать артефакты и реликвии из своего далекого прошлого, что имеет огромное значение для знати Наггарота. Охотники за «драгоценностями» жадно всматриваются в серые земли пустошей в поисках ценных вещиц, которые бы помогли им снискать расположение своих повелителей и, возможно, даже самого Короля-Колдуна.

Положение воинов Дома Уторина осложнилось появлением их давних соперников, воинов Дома Арканет. Эти два Дома питают друг к другу глубочайшее (даже по меркам Темных Эльфов) презрение. Король-Колдун приказал руководителям обоих благородных домов взять контроль над менгирами в Теневых землях, стравив своих самых могущественных соперников друг с другом. Таким образом Малекит решил подстраховаться и помешать Лорду Уторину и Леди Арканет обрести достаточно сил, чтобы выступить против него.

Но несмотря на все старания воинов Наггарота, днями и ночами прочесывающих Теневые земли в поисках древних реликвий, удивительная находка была сделана их противниками, Высшими Эльфами. После боя на одном из мест раскопок Высшие Эльфы обнаружили древние свитки с пророчеством, считавшимся давным-давно утерянным. Похоже, что описываемые в старых свитках тревожные события относились к начинающемуся веку Эпохи Расплаты, но в предсказании все-таки содержалась слабая надежда на то, что страшный замысел Темных Эльфов не осуществится.

На то, чтобы как следует изучить пророчество и убедить правителей Ултуана в необходимости строго следовать ему, нужно время. Однако время для Высших Эльфов – это непозволительная роскошь. Их ряды постепенно редеют, поскольку многие легионы до сих пор сражаются в Старом Свете, помогая Империи и царству Гномов. Отряду Светлой Стражи с величайшим трудом удалось замедлить продвижение захватнической армии, но если Темные Эльфы прорвутся к великим вратам, открывающим проход во Внутренние Королевства, то их уже будет не остановить.

Похоже, что вспыхнувшая было искорка надежды может погаснуть, даже не разгоревшись.

Эллирион

Внутреннее княжество Эллирион, славящееся своими волнистыми обширными равнинами и мягким климатом, является идеальным местом обитания для лучших эльфийских боевых коней во всем Ултуане. На местных зеленых лужайках пасутся целые табуны этих удивительно быстрых и грациозных созданий, величественная красота и превосходные качества которых высоко ценятся при дворе Короля Феникса.

Высшие Эльфы Эллириона – это несравненные наездники, стоящие на страже своего прекрасного острова еще со времен Каледора Первого. Оседлав быстрых, словно ветер, скакунов, эти легкие всадники мчатся по бескрайним золотистым равнинам своей родины, готовые в любой момент отразить неожиданную атаку коварных Темных Эльфов из армии Малекита.

Лучших воинов этих обширных степей называют Разбойниками. Они скачут во все уголки Ултуана в качестве вестников, курьеров, разведчиков и убийц. Всадники Эллирийских Разбойников стремительны и смертельно опасны, поэтому Король-Колдун делает все возможное, чтобы они не вышли из-под контроля и не расстроили все его тщательно составленные планы боя. Он собирается нанести серьезный удар по Эллириону, и фактически сделает это, если его замысел по захвату Трона Феникса осуществится.

Среди зеленых равнин Эллириона, как и во многих других частях Ултуана, высятся древние каменные менгиры. Лорд Уторин не сводит глаз с этих могущественных сооружений, заключающих в себе энергию Вихря, поскольку они занимают центральное место в коварном плане Темных Эльфов по разрушению магического баланса Ултуана и лишению Высших Эльфов их главного преимущества.

Однако, не только менгиры привлекли Темных Эльфов в Эллирион. Злобные захватчики окружили столицу княжества, город Тор Элир, отрезав его жителей от основных сил и всяческой поддержки. Осадив древние мраморные стены Тор Элира, черные легионы Малекита перешли в решительное наступление, пустив в ход батареи метательных устройств Разбойников и могущественную Темную Магию. Если этот бастион Высших Эльфов падет, то защитники Ултуана лишатся своей основной цитадели в этом регионе.

Несмотря на первоначальные успехи захватчиков по осаждению Эллириона, их дальнейшее продвижение затруднили коварные интриги. Соперничество между Лордом Уторином и Леди Арканет, двумя могущественными благородными домами отвлекло их внимание от битвы с Высшими Эльфами. Оба лидера знают, что вскоре их противостояние закончится. Но разумеется, не миром, поскольку то, что раньше было простым соперничеством, теперь переросло в самую настоящую войну между двумя домами.

Лорду Уторину очень помогло своевременное прибытие свирепых зеленокожих. Орки и Гоблины, никогда не упускающие шанса повоевать и разжиться трофеями, готовы опустошить земли Эллириона, оставив после себя лишь безжизненную пустыню. А пока Высшие Эльфы борются с новой угрозой, Дом Уторина готовится нанести своим ненавистным соперникам последний сокрушительный удар.

Сейчас, когда армии Малекита добрались до Внутренних Королевств, сражение за Ултуан приняло опасный оборот для Высших Эльфов. Священные земли, издревле надежно укрытые от любых врагов, теперь оказались под ударом зловещих полчищ Наггарота, и можно не сомневаться, что беспощадные легионы Короля-Колдуна с особым удовольствием разрушат все, что свято для их ненавистных сородичей.

Так что теперь, чтобы остановить черную волну, безудержно катящуюся по легендарной родине Эльфов, от воинов Эллирийских Разбойников потребуется больше, чем просто мужество и умение сражаться.

Авелорн

Зеленое княжество Авелорн — одно из древнейших в Ултуане. Королевство Авелорн, покрытое густыми магическими лесами, купающимися в теплом свете вечного лета, имеет огромное значение для Высших Эльфов. С незапамятных времен на этой идиллической земле правили прекрасные королевы, чья красота буквально лишала окружающих дара речи. Когда Аэнарион-Защитник стал Королем-Фениксом, он выбрал Эстариэль, правительницу Авелорна, в качестве своей Вечной Королевы. С тех пор, уже тысячу лет, каждая королева Авелорна играет эту роль, следуя одной из самых важных и древних эльфийских традиций.

Деревья, лужайки, реки и даже сама земля Авелорна пропитаны могущественной магией. Все эти ауры и заклинания, многие из которых по древности не уступают самому Ултуану, надежно защищают лесное княжество и сохраняют его естественную красоту. Пышные леса полны жизнью, и когда сердца Высших Эльфов одолевает тревога, они ищут духовного возрождения именно здесь, на безмятежных полянах Авелорна.

Однако в мирных на первый взгляд лесах Авелорна таятся опасности. Когда Ветра Магии набирают силу, за ними неизбежно следует Хаос. Во времена Эпохи Расплаты в густых лесах встречаются темные уголки, где господствуют Зверолюди. Демонические слуги Разрушительных Сил селятся в холодных страшных болотах или глубоких мрачных пещерах под древними колодцами. Поэтому живущие в лесах Высшие Эльфы всегда на чеку — ведь все эти угрозы не должны тревожить покой Вечной Королевы и ее свиты.

Однако все опасности, таящиеся в темных уголках Хаоса, меркнут в сравнении с надвигающейся тенью войны. В Ултуан вернулись Темные Эльфы, и их сердца полны злобой и жаждой мести.

Несмотря на то, что главной целью захватчиков является Трон Феникса в Лотерне, волшебные леса Авелорна привлекают их своими возможностями. Темные Эльфы знают, что в надежде укрыться от наступающих легионов Наггарота Вечная Королева Алариэль со своей свитой попытается спрятаться в лесных чащах. Если бы им удалось поймать ее, Король-Колдун был бы очень доволен таким «подарком». Более того, сам древний лес играет огромную роль в жизни Высших Эльфов. Поэтому его уничтожение станет сокрушительным ударом по боевому духу и настрою благородных защитников Ултуана.

В то время, как их коварные собратья рыщут по лесам в поисках каких-либо следов Алариэль и ее свиты, Высшие Эльфы неожиданно оказались в критической ситуации. Вечная Королева исчезла, и о ее местонахождении не знают даже ее ближайшие советники. Между тем армии Малекита продолжают разрушать и разорять лесное княжество, и Хаос начинает набирать силу. Авелорн привлек внимание жестокого Нургла, страшного Лорда Разложения. Кроме того, здесь появились многочисленные слуги Тзинча, следящие за происходящим холодным немигающим взором.

Может быть, исчезновение Алариэль как-то связано с пришествием Хаоса? Тогда Высшие Эльфы должны как можно скорее отыскать свою пропавшую повелительницу, иначе они ее уже никогда не увидят.

С нападением на Авелорн ставки в битве за Ултуан возросли. Ведь Авелорн — это не просто царство вечных и безмятежных лесов, это еще и древнее магическое княжество, священное практически для всех Высших Эльфов. Благородные наследники Аэнариона никогда бы не смогли смириться с его потерей, поэтому когда Темные Эльфы углубятся в лесные чащи, они в полной мере ощутят гнев своих разъяренных сородичей.

Если воины Малекита решили завладеть Авелорном и Вечной Королевой, то должны знать, что за это нужно заплатить очень высокую цену.

Сафери

Сафери — это самое загадочное и волшебное из всех княжеств Ултуана, служащее своеобразной «тренировочной» площадкой для его магов. Сердцем этой прекраснейшей земли является Белая башня Хоэта, хранящая древние магические знания Высших Эльфов. Здесь работают лучшие и известнейшие архимаги Высших Эльфов, днями и ночами совершенствующие свое мастерство.

Белая башня Хоэта была воздвигнута во времена правления Бел-Корандиса. Король ученых и маг-принц Сафери, Бел-Корандис стал Королем-Фениксом после смерти Тетлиса Убийцы. Несмотря на то, что Белая башня была достроена при нем, его останки покоятся в ее основании.

Сафери — это родина великих Мастеров меча Хоэта — выдающихся знатоков боевых искусств, столетиями совершенствующих навыки рукопашного боя и сражения на мечах. Мастера меча живут в Белой башни Хоэта, без устали совершенствуя свои сердца, тела и боевые способности. Они играют роль стражей Башни, охраняя ученых и Архимагов, работающих в ее алебастровых стенах.

За Белой башней Хоэта высится Башня Огня. В ней живут знаменитые Маги-Драконы, всеми признанные мастера Огненного ветра. Таким образом, все молодые маги, которых не устраивает спокойное миросозерцание и размеренная жизнь в Белой башне, могут поселиться в Башне Огня и заняться изучением огненной магии. Однако далеко не всем желающим удается вынести долгие, изнурительные тренировки и облачиться, наконец, в мантии Магов-Драконов.

Расположенное в самом сердце волшебных земель Ултуана, княжество Сафери является одной из целей Темных Эльфов, что, впрочем, не удивительно. Здесь не только живут многие Высшие Эльфы-Архимаги, хо и хранятся бесчисленные артефакты и предметы силы. И если слугам Малекита удастся завладеть хотя бы частью этих магических объектов, то они обретут значительную власть, соответственно, ослабив Высших Эльфов.

При переходе из Авелорна в Сафери Темные Эльфы разбились на несколько фронтов, каждый из которых сосредоточился на определенном объекте. К числу основных целей захватчиков относятся многочисленные башни Сафери, хранящие магические знания и силу Высших Эльфов. Основными объектами захвата являются Итильмарская Башня, Башня Огня и Белая башня Хоэта. И если Темным Эльфам удастся захватить все эти три башни, то Высших Эльфов ждет неминуемое поражение.

Некоторые могущественные Архимаги Сафери живут не в башнях, а в многочисленных поместьях, разбросанных по этой волшебной земле. Более того, названия Зал Тэнона и Усадьба Белолунья стали, по сути, синонимами магических знаний, а сами поместья превратились в мишени Темных Эльфов.

Кроме того, внимание Волшебниц из Дома Уторина привлек так называемый Круг ветров, состоящий из восьми камней, наполненных Ветрами Магии. Выложенный еще на заре Ултуана, Круг играет ключевую роль в поддержании баланса магической энергии на землях Сафери. Ложа Скверноужаса, личный отряд Волшебниц лорда Уторина, с огромным удовольствием разрушил бы Круг ветров, прервав таким образом движение потока магии в Сафери.

Таким образом, защитники-Высшие Эльфы вынужденные разделиться на небольшие группы, и несмотря на их страстное желание прогнать Темных Эльфов, противостоять захватчикам будет нелегко. Им придется принимать мучительные решения и приносить немалые жертвы, поскольку линия фронта Темных Эльфов довольно широка, а ресурсы Наггарота, похоже, неистощимы.

Но к счастью, еще не все потеряно, поскольку разногласия межу домами Арканет и Уторина становятся все более глубокими. Эти могущественные дома не только противостоят Высшим Эльфам, но и постоянно соперничают друг с другом за расположение Короля-Колдуна. Каждый из соперников стремится завладеть Белой башней Хоэта первым, и это состязание будет длиться до тех пор, пока один из них не окажется повергнутым.

Между тем, Орки из отряда вояк Кровавой Сонцы тоже направляются в Сафери, желая разрушить все владения Высших Эльфов. Не остались в стороне и силы Хаоса, двигающиеся к самому сердцу магического Ултуана: Белой башне Хоэта. Зная, что союзы между Темными Эльфами и Орками с Хаосом в лучшем случае непрочны, Высшие Эльфы хотят подорвать силы противников изнутри. Сработает ли эта тактика или нет, покажет время.

Несомненно одно — над землями Сафери сгустились темные тучи, и судьба магического «сердца» Ултуана буквально висит на волоске.

Эатайн

Княжество Эатайн, прекрасная сельская местность со множеством деревушек, виноградников и покатых зеленых холмов, — излюбленное место отдыха и проведения лета среди знатных граждан Ултуана. Роскошные поместья Эатайна затмевают любые другие особняки Высших Эльфов, поскольку здесь живут не только величайшие поэты, ученые и воины, но и сам Король-Феникс.

Источником богатства и престижа Эатайна служит Лотерн, могущественный город-государство, окруженный строениями из белого мрамора и полный серебряных, сверкающих на солнце башен. Одно из чудес вселенной, Лотерн является шедевром архитектурного мастерства Высших Эльфов, навсегда остающимся в памяти всех, кому довелось побывать в нем хоть однажды.

Именно в Лотерне находится знаменитый Трон Феникса, предмет вожделений Малекита, Короля-Колдуна Наггарота и заклятого врага Высших Эльфов.

Война между Высшими Эльфами и их темными сородичами идет на многих фронтах, но захватчики постепенно стягивают свои силы к Лотерну. Недавно линии фронтов снова сместились, поскольку войска Принца Тириона отступили к Эатайну, где должны перегруппироваться и принять в свои ряды новых воинов. Но вместо желаемой передышки их ждет совершенно непредвиденное сражение.

Несмотря на то, что большинство его армий сражается с Высшими Эльфами, Малекит решается на коварную сделку. Он предлагает ордам Орков и Гоблинов, наводнивших Старый Свет, принять участие в нашествии на родину Высших Эльфов. Вместе с небольшими отрядами Темных Эльфов Зеленокожие вырубили часть лесов в Авелорне, пустив их на строительство деревянных барж, доставивших войска по Внутреннему морю прямо к берегам Эатайна, в обход позиций Высших Эльфов.

Так что когда благородные воины Светлой Стражи решили укрыться в относительно безопасных землях Эатайна, они обнаружили, что прекрасное княжество практически осаждено врагами и отчаянно нуждается в помощи. Но пока отважные защитники Ултуана сражались со свирепыми зеленокожими, отряды Темных Эльфов перешли границу у них в тылу, устроив буйное пиршество в честь очередной победы.

Опьяненные победой дручи поспешили к Эатайну, алчно захватывая все встречающиеся по пути трофеи. Дав волю своим желаниям, Темные Эльфы с наслаждением сжигали и грабили все вокруг. В конце концов, неуемная жадность привела к ссорам и коварным интригам, и вскоре злобные воины Наггарота полностью погрузились в давние конфликты, с жаром деля награбленное и совершенно забыв о желаемой победе в общей войне. Поэтому Королю-Колдуну потребовалась вся его сила и жестокость на то, чтобы навести порядок в воинских рядах и подготовить их к решающему удару в самое сердце острова. На этот раз, когда желаемая цель так близка, он намерен одержать победу во что бы то ни стало.

Но Высшие Эльфы, несмотря на свое отчаянное положение, не теряют надежды. Возможно, у них еще есть шанс возместить ущерб, нанесенный войсками Малекита древним менгирам, служащим проводниками магической энергии Вихря. Если бы баланс энергии был восстановлен, Высшие Эльфы вновь обрели бы свою силу и сумели бы изменить ход битвы.

Король-Колдун готовился к нападению на Ултуан веками. Поэтому неудивительно, что буквально все шло точно по его коварным планам; оставалось только загнать Высших Эльфов в море и сокрушить стены Лотерна. Но теперь, когда до Короля-Феникса буквально рукой подать, порочность Темных Эльфов грозит полностью разрушить великий замысел. Малекит слишком хорошо знает, что пока его войска ссорятся и делят между собой богатства Эатайна, Высшие Эльфы перегруппировываются и формируют новые отряды.

Судьба Лотерна висит на волоске. Вполне вероятно, что очередная битва станет решающей, и чаша весов окончательно склонится в сторону одной из армий. И несомненно, что эта битва разразится на полях Эатайна.

Дрэгонвейк

В восточных пределах Каледора высокие горы уступают место зеленым холмам, постепенно спускающимся к западным границам Эатайна. Несмотря на то, что на западе больше гор, пещеры под здешними холмами не менее глубоки, чем остальные пещеры Каледора, и в них обитает немало древних Драконов. В давние времена, когда землям Высших Эльфов грозила опасность, Принцы-Драконы приходили сюда и пробуждали спящих чудовищ ото сна. Поэтому самый западный регион Каледора получил название Дрэгонвейк - Пробуждение Драконов. Терзаемые ненавистью, веками отравлявшей их существование, Темные Эльфы продолжают свое нашествие на Ултуан, загоняя обороняющихся Высших Эльфов и их союзников все дальше на юг, к городу-столице Лотерну.

Положение благородных правителей Ултуана ухудшается с каждым днем. Все понимают, что если не предпринять срочных мер, то остановить дальнейшее продвижение захватчиков не удастся. Настало время разбудить великих Драконов.

Чувствуя за спиной вражеское дыхание, армии Высших Эльфов стекаются в Дрэгонвейк и спешат к древним храмам и священным местам, пытаясь пробудить ото сна хозяев неба. Драконы являются одним из самых грозных орудий Высших Эльфов, и когда они увидят вероломные отряды Короля-Колдуна, сжигающие и опустошающие земли Ултуана, их гнев, несомненно, будет страшен. Однако сон Драконов очень глубок, и еще не известно, поднимутся ли они снова в небо.

Несмотря на то, что со времен войны Разделения прошло немало времени, дручи хорошо помнят, какая сила дремлет под холмами Дрэгонвейка. Поэтому Малекит разрабатывает коварный и амбициозный план по подчинению великих Драконов своей воли и уничтожению с их помощью Высших Эльфов. Конечно, проникнуть в сознание этих древних могущественных созданий нелегко, но Малекит знает, что каждый «переманенный» Дракон лишает врагов грозного оружия и усиливает его собственную армию.

Однако в Дрэгонвейке разворачиваются и события иного рода. С незапамятных времен между королевами-ведьмами Хеллеброн и Морати идет отчаянная борьба. Старуха Хеллеброн практически годится Королю-Колдуну в матери, и долгие годы разрушили ее сознание, наполнив ее дикой злобой и завистью к красоте и вечной молодости Морати. Хеллеброн ищет возможности лишить ненавистную Морати положения наставницы Храма Каина. С этой целью она повела армию Темных Эльфов на юг, к Наковальне Ваула, знаменитой мастерской и кузнице, в которой трудятся слепые жрецы бога кузнечного дела Высших Эльфов.

Именно здесь, в раскаленных недрах Наковальни Ваула, выковывается большая часть самого совершенного и редкого оружия (и брони) Высших Эльфов. Это чрезвычайно ценный объект для Высших Эльфов, и они просто не могут позволить себе потерять его, поэтому быстро организуют контр-атаку.

Однако все эти конфликты меркнут по сравнению с борьбой за власть над Островом Мертвых. Этот зловещий остров посреди Внутреннего моря Ултуана является центром энергии Вихря, и концентрация сил Хаоса здесь такова, что ни одно живое существо не может добраться до сердца острова невредимым. Мощь этой силы не поддается осознанию. Малекит уже один раз попытался обрести над нею контроль, но его действия привели лишь к страшному катаклизму, разрушившему большую часть Ултуана и едва не лишившему жизни самого Короля-Колдуна.

Теперь Малекит вернулся в Ултуан, и темные энергии Острова Мертвых снова манят его, обещая зловещему правителю Наггарота поистине безграничную власть. Высшие Эльфы понимают, что конфликт не должен добраться до Острова Мертвых, поскольку это может привести к концу не только войны, но и самой цивилизации Высших Эльфов, ведь на острове сосредоточились огромные сверхъестественные силы, и однажды безумный сын Аэнариона уже попытался завладеть ими.

Каледор

Княжество Каледор, лежащее в юго-западной части Ултуана, — это малонаселенная местность, покрытая цепью величественных горных вершин. Среди высоких скалистых пиков спрятались укромные зеленые долины и целая сеть подземных пещер-лабиринтов. Горы Каледора и по сей день представляют собой незабываемое зрелище, но от былой славы самого княжества не осталось и следа.

Давным-давно вершины Каледора буквально пылали. Днями и ночами небо озаряли огненные вулканы, извергающие столбы раскаленного пепла. В облаках парили могущественные драконы — величественные и наводящие ужас существа, благодаря которым Каледор обрел свое могущество и славу.

Когда Высшие Эльфы древности воевали, каледорские Принцы-Драконы были одним из их смертельнейших орудий. Благородные воины, восседавшие на спинах драконов, бесстрашно устремлялись в самую гущу боя, сметая все на своем пути. Несмотря на то, что Принцев-Драконов было совсем немного, они наносили сокрушительный урон всем врагам Ултуана.

Происхождение Принцев-Драконов и корни их уникальной связи с великими крылатыми хищниками уходят в далекое прошлое. Когда-то легендарный маг-Высший Эльф по прозвищу Каледор Усмиритель Драконов сумел подчинить себе этих грозных животных при помощи специальной магической сбруи, выкованной в самом сердце Наковальни Ваула, а его имя стало названием целого княжества.

У Темных Эльфов есть все основания ненавидеть Каледор. Они познали всю ярость драконов в бою и понесли немало потерь от рук этих наследников княжества. Король-Колдун страстно желает сравнять Каледор с землей и уничтожить всех его защитников до единого. Эту задачу он поручил беспощадному Повелителю зверей Ракарту, величайшему среди Повелителей зверей дручи).

Полный жажды кровавой мести и завоеваний Ракарт напал на Каледор во главе армии устрашающих мифических чудовищ, гидр и черных драконов.

Несмотря на то, что слава княжества ушла в прошлое, а грозные драконы спят глубоким сном в недрах гор, воины Каледора все еще достаточно сильны. Высшие Эльфы под командованием Князя Имрика, лидера Принцев-Драконов, заняли крепость Тор Сетаи, к которой устремились и отряды Темных Эльфов. Так что кровопролитное сражение за эту стратегически важную цитадель уже не за горами.

Между тем, война добралась и до района Святилища Королей Фениксов, местонахождения легендарных монументов, воздвигнутых в честь древних правителей Каледора. Злобный Король-Колдун приказал разрушить эти памятники до основания, поскольку Короли-Фениксы прошлого уничтожили немало Темных Эльфов в страшных войнах, память о которых жива до сих пор. Что касается Высших Эльфов, то для них дело чести — защитить уникальные памятники старины.

Отзвуки сражений разносятся по всему княжеству — от горных вершин до тенистых ущелий. Одним словом, военные действия разворачиваются уже в угрожающей близости от Лотерна, знаменитой столицы Высших Эльфов, и обе стороны удвоили усилия.

Темные Эльфы, почуявшие кровь, как волки на охоте, неудержимо рвутся в бой. Однако в Каледоре их ждет достойный отпор со стороны отважных Принцев-Драконов и воинов из отряда Светлой Стражи, непоколебимых как сами горы, которые они зовут своей родиной.


--------------------
- Говорят, - ответила Андрет, - говорят, будто Единый сам вступит в Арду и исцелит людей и все Искажение, с начала до конца. Говорят еще, что эти слухи ведут начало с незапамятных времен, со дней нашего падения, и дошли до нас через бессчетные годы.

Дж.Р.Р. Толкин. Атрабет Финрод ах Андрэт
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Нортмер
сообщение 17.03.2009, 19:44
Сообщение #4
Человек
Творец
Grande moderatore
*********


Пол:
Сообщений: 4230


Зло прав не имеет



Описание земель в кампании за гномов

Экрунд

Давным-давно среди скалистых склонов Экрунда гномы построили великую горнодобывающую крепость, сдавшуюся их злейшим врагам, оркам и гоблинам. На рассвете Времени Возмездия войска гномов решительно ворвались в горы Драконьего Хребта, вернув себе крепость Экрунда и превратив ее в свой, пусть и ненадежный, опорный пункт в этих землях. Теперь они пытаются удержать этот стратегически важный аванпост, зная, что если сумеют восстановить его защитные функции, то получат ценную площадку, которая позволит эффективно вести борьбу с врагом. Однако в Экрунде по-прежнему сконцентрированы значительные силы зеленокожих, и запертые в крепости гномы оказались под практически постоянной осадой.

В то время как орки и гоблины проводили непрекращающиеся атаки на крепость, подкрепления гномов продолжали стекаться к Экрунду и окапываться на этой скалистой территории. Находчивым гномам понадобилось совсем немного времени на то, чтобы ввести в строй большое число аванпостов и хранилищ, отбитых у зеленокожих, и теперь они подготавливают нападение на орду орков, занятую осадой. Ключом к успеху этого нападения станет новая мастерская, строительство которой гномы развернули неподалеку от крепости. Здесь легендарный Грунгни Скалолом уже занялся производством смертоносных органных пушек, быстрых вертокрутов и оглушающих огненных пушек для армии гномов.

В тех местах хватает опасностей, подстерегающих всякого, кто поведет себя опрометчиво. В глубинах бесконечных пещер Экрунда затаился Марглук Бешеный, мутировавший гоблин, когда-то увлекавшийся приготовлением варева, поднимающего силу и смелость. Копаясь в карстовой воронке в поисках новых ингредиентов, он нашел маленький камушек Искажения и добавил его в один из своих отваров. Выпив это скверное зелье, он превратился в громадного, мускулистого монстра. В своем извращенном уме Марглук вынашивает планы по уничтожению и гномов, и орков, ведь он намеревается доказать, что является самым большим, сильным и подлым зеленокожим из всех.

Впрочем, не только зловещие создания представляют опасность в Экрунде. Интенсивные горные работы зеленокожих ослабили поверхность этой территории, и без того изможденной частыми землетрясениями. Земля теперь усыпана карстовыми воронками, многие из которых превратились в зловонные озера с отвратительной водой, покрытой ядовитыми водорослями. В обычном случае гномы оставили бы все, как есть, однако несколько укреплений, сооруженных ими по возвращении в эти земли, провалились в подобные воронки, унося с собой хранившиеся там запасы золота, драгоценных камней и благородных металлов. Многие отважные дворфы пытались вернуть потерянное добро в целости, но пока что никто не преуспел.

Самая большая воронка Экрунда зовется «Ямой Златорука». Эта яма внезапно образовалась под шатром состоятельного гнома-генерала Фарлока Златорука. Генерал и его люди канули в разверзшуюся бездну, унося с собой сотни сундуков, до краев наполненных редкими самоцветами и золотом со всех уголков Старого Света. Надеясь осушить яму, амбициозные гномы установили насосы вокруг карстовой воронки. Одержимость этой идеей сделала их уязвимыми: желание вернуть утраченное золото отвлекло многих энергичных гномов от сражения с орками.

Также в Экрунде можно обнаружить несколько древних погребальных камер гномов. Эти священные гробницы неустанно охраняются крепкими воинами, которые не потерпят вторжений. Впрочем, в стражах нет большой нужды, так как временами из склепов доносятся жуткие звуки, убедившие гномов в том, что духи, обитающие внутри, чувствуют себя неспокойно и их лучше оставить одних. С другой стороны, менее осторожные зеленокожие ничего так не желают, как разорить гробницы до последней кости и этим досадить врагам.

День за днем продолжается яростная битва за Экрунд, и конца ей не видно. Гномы сражаются с железной решимостью, зная, что контроль над крепостью является ключом к изгнанию подлых зеленокожих и возвращению земель, когда-то принадлежавших им. Для орков и гоблинов Экрунд кажется бесконечным источником (ведь каждый день прибывают все новые) «мудрил», с которыми необходимо биться. Исход этого сражения может оказать серьезное влияние на события Времени Возмездия.

Гора Кровавый Рог

Десятки лет назад имперская экспедиция выдвинулась в путь с целью проложить выгодный торговый маршрут в земли, находящиеся далеко к югу от Империи. К сожалению, экспедицию преследовали нескончаемые проблемы. Коварные свойства местности заставляли постоянно ремонтировать повозки. Запасы иссякали, к тому же караван постоянно атаковали волчьи стаи и банды разбойников. Глава экспедиции Эрик Кригхоффер, сын состоятельного имперского барона, часто спорил с капитаном наемной охраны, призванной защищать конвой. Капитаном был не кто иной, как Дитрих Лихтерманн, основатель прославленного отряда ополчения «Псы Дитриха». Старому солдату, привыкшему скорее отдавать приказы, чем получать их, было все сложнее мириться с испорченным, импульсивным Эриком.

После очередного горячего спора Лихтерманн решил покинуть Эрика и других членов экспедиции. Сопровождаемый своими наемниками, он направился в Бесплодные земли, намереваясь найти обратный путь в Империю. Однако без карт, которые остались у основной группы, наемники быстро заблудились в дикой местности.

Лихтерманн знал, что ему никогда не увидеть Империи вновь, если не удастся обеспечить людей пищей, укрытием и водой. Хотя у его воинов и не было запасов, у них оставалось оружие и необходимые навыки. Они охотились, чтобы прокормить себя, а, исследовав сеть пещер, которая обнаружилась в одном извилистом ущелье, нашли подземный источник с пригодной для питья водой. Пещеры вскоре стали для наемников домом, и Лихтерманн приказал своим людям начать делать запасы в надежде совершить вторую попытку возвращения в Империю.

Эти планы были разрушены внезапным появлением великой орды орков и гоблинов. Вскоре прилежащие территории оказались наводнены зеленокожими созданиями, и наемникам пришлось немало постараться, чтобы защитить пещеры. В это время в Империи барон Кригхоффер, озабоченный прокладкой торгового маршрута, обязанного укрепить его благосостояние, и судьбой своего сына Эрика, отправил новую экспедицию тем же путем, каким шла предыдущая. Не преуспев в нахождения следов Эрика, вторая экспедиция смогла достичь южных земель, и постоянное торговое сообщение по «Дороге Кригхоффера» было налажено.

На счастье Лихтерманна дорога Кригхоффера прошла совсем рядом с пещерами горы Кровавого Рога, которую его люди уже называли домом. Бесчисленные племена орков, поселившихся на этой территории, сделали охоту ради пропитания слишком опасным занятием, а потому имперские торговые повозки, постоянно курсирующие на север и на юг по этой дороге, стали идеальным источником свежих запасов. Объявив себя героем-разбойником, Лихтерманн навал свою банду «Псами Дитриха» в честь бывшего отряда ополчения. Псы завоевали репутацию грозы торговцев, рассчитывавших сколотить капитал, перевозя товары по дороге Кригхоффера, и, если бы это не приносило так много денег, многие из них бросили бы заниматься этим из-за частых атак бандитов.

Но есть и другие угрозы, подстерегающие тех, кто оказался достаточно смел, чтобы бросить вызов опасностям горы Кровавого Рога. Для постройки укреплений и осадных машин орки и гоблины, недавно оккупировавшие окрестности горы, начисто вырубили все деревья, которые нашли. Занимаясь этим, они обнаружили группу живших среди деревьев дриад и без малейшего промедления уничтожили их. Их магическая связь с природой была столь сильна, что духи дриад иногда возвращаются в виде мстительных призраков, стремящихся к уничтожению любого живого существа, которое им встретится.

Также, чтобы укрепить свое присутствие в регионе, несколько племен зеленокожих передвинули свои загоны для визгунов к горе Кровавого Рога. Здесь они выращивают и тренируют своих боевых тварей, держа их рядом с собой, что позволяет более успешно противостоять многим опасностям, встречающимся на этой территории.

Топи Безумия

Цивилизация Моркейна погрязла в смерти и разложении и быстро приближалась к отвратительному концу с того момента, как их правитель Кадон обнаружил труп короля Алкадизаара из Кемри на берегу Слепой реки. Павший король все еще крепко сжимал в руках магическую корону Нагаша. Привлеченный силой, исходившей от короны, Кадон взял ее и примерил на себя. Практически мгновенно ее разлагающее влияние вызвало перемены в молодом шамане. Кадон помешался на смерти и некромантской магии. Он приказал своим людям возвести величественную гробницу для Алкадизаара, и расположенное вокруг нее поселение вскоре выросло в целый город, названный Моркейном. Годы шли, город превратился в империю, которая на пике своего могущества простиралась от топей Безумия до Черного фьорда.

Быстрый захват территорий моркейнской цивилизацией вынудил многих зеленокожих покинуть их поселения в Бесплодных землях и отправиться в Краеземельные горы. Такого оскорбления воинственные орки простить не могли. В отместку оркские племена объединились в массивный Вааагх и направились к Моркейну. Несмотря на обширные познания в искусствах некромантии, люди Кадона не могли сравниться с концентрированной мощью ужасных зеленокожих и были вырезаны полностью, а их города и деревни были сожжены дотла.

Тысячелетия спустя война вновь пришла в топи Безумия. Гномы отважились посетить болота в поисках галбараза, или истинного золота. Истинное золото — один из редчайших и ценнейших сортов золота, известных гномам. Этот замечательный блестящий металл является одним из многих материалов, которые нужны мастерам-кузнецам Караз-а-Карака для создания нового могущественного оружия, способного помочь дворфам вернуть Восемь Вершин Карака. Ценное золото нужно не только добыть, но еще и перевезти в сохранности из опасных болот в столицу гномов, что крайне непросто, учитывая множество врагов, обитающих в топях.

Под командованием жестокого боевого вожака, орка Харгрука, воины зеленокожей орды намереваются уничтожить каждого гнома в болотах. Им противостоит бесстрашный и харизматичный предводитель гномов Бурлок Серый Меч. Борьба представляется безнадежной, так как отряд Бурлока обладает весьма скудными ресурсами и возможностями получать подкрепления. Серый Меч понимает, что пока он и его воины удерживают позиции, внимание орков будет отвлечено от дороги и перевозки истинного золота до Вечного пика смогут совершаться в безопасности. С непреклонной решимостью Бурлок и его благородные гномы бьются днями и ночами, чтобы надежно приковать к себе взгляды орков, пусть даже ценой собственных жизней.

Воинам Серого Меча помогает прославленный кладоискатель Мердог Кадрикссон. Привлеченный рассказами о несказанных богатствах, веселый гном привел свою банду наемников «Молоты Мердога» в глубь болот. Когда они не используют свои грозные навыки для защиты лагеря Бурлока, «Молоты» прочесывают моркейнские руины в поисках ценных артефактов, которые можно продать имперским ученым за золото. Мердог общителен и пользуется уважением со стороны Бурлока и его гномов, но он и его «Молоты» склонны глупо рисковать, когда перед ними появляется возможность обогатиться. Войско медленно уменьшалось каждый раз, когда он задерживался где-либо, чтобы добрать «еще немного сокровищ»: непреодолимая жажда золота пересиливала чувство меры.

Железная решимость гномов удержать дорогу была вознаграждена. Уверенный в том, что путь будет безопасным, известный пивовар Гролин Биттерштаут организовал крупную поставку «Гролинского запаса», любимого эля императора Карла Франца, и сформировал специальное подразделение «Пьяницы Гролина» для защиты груза во время путешествия к порту Барак-Варр, откуда он будет кораблем доставлен в Альтдорф. На пути через топи Пьяницы были атакованы группой орков, но умело расправились с ними. Чтобы отпраздновать это, Гролин лично откупорил наградной бочонок эля, который гномы вскоре опорожнили. Их уверенность, подкрепленная напитком в не меньшей степени, чем победой, подтолкнула гномов открыть охоту на зеленокожих.

К сожалению, ослепленные эйфорией и опьяневшие гномы оставили для защиты повозки лишь двоих из своего подразделения. Когда охотничья группа вернулась, они обнаружили драгоценные бочки разбитыми, своих соплеменников мертвыми, а повозку уничтоженной. Разъяренные таким поворотом событий, Пьяницы дали клятву истребить в отместку тысячу зеленокожих. Они разбили лагерь возле уничтоженной повозки и начали патрулировать окрестности в поисках каких-либо признаков орков или гоблинов.

Не зная этого, отряд Гролина разбил лагерь прямо около ужаснейшего сооружения, называемого Древом Качающихся Бород. С сучьев этого перекрученного, окрашенного в пепельный цвет дерева свисали клетки с истлевшими до костей останками пойманных гномов. Земля вокруг этих клеток словно ковром покрыта толстым слоем волос — это бороды сотен поколений гномов, отрезанные и оставленные гнить.

Конфликт между гномами и зеленокожими распространился практически на каждый уголок топей Безумия, но оставалось одно место, рядом с которым предпочитают не показываться представители обеих сторон. Вырастая из скопления густого вечного тумана, башня из чистого черного янтаря вырывалась из сырой земли. Она источала опасность, концентрированное зло, и многие из тысяч созданий, населяющих топи, не приближались к ней. В результате этого черной башне достался редкий тихий уголок посреди какофонии кваканья лягушек и жужжания насекомых. О том, какое существо способно назвать такое строение домом, можно лишь догадываться, но никто из тех, кто пробирался внутрь, еще не возвращался.

В то время как гномы и зеленокожие ведут ожесточенную войну, они не заботятся о том, что новая угроза обретает форму в нечистых и мрачных топях. Наступило Время Возмездия, и ветра Хаоса укреплялись по мере того, как темные силы планировали низвергнуть расы людей, гномов и высших эльфов. Потревоженное ростом зла во всем мире, пробудилось ужасное, зловещее сознание. Желая вновь обрести свою древнюю корону и силы, которые она давала, дух Кадона, императора Моркейна, вернулся, дабы угрожать миру. В руинах своего древнего города, находящегося в глуби лежащих рядом Бесплодных земель, злобный призрак призвал своих людей подняться и отомстить живущим. Если бессмертные приспешники Кадона преуспеют в захвате контроля над болотами, любая надежда отбросить зеленокожую орду утонет в омерзительных водах топей Безумия.

Барак-Варр

Барак-Варр — единственный морской порт земли гномов, долгое время бывший ключевым коммерческим центром Старого Света. Львиная доля товаров, вывозимых из Барак-Варра в такие земли, как Тилея, Бретонния и Империя, проходит через хорошо укрепленные городские доки. Хотя территория Барак-Варра формально включает в себя все порты, доки и якорные стоянки, расположенные на самой восточной ветви Черного фьорда, большинство под «Барак-Варром» подразумевают Великую гавань, огромный порт, врезавшийся вглубь утесов Гамруда.

В ответ на просьбу верховного короля Торгрима Злопамятного король Бирринот Грундадракк, владыка Барак-Варра, согласился отправить значительную часть флотилии броненосцев на поддержку гномов, отбивающих Экрунд, оставив на защиту гавани лишь символическую силу. Вскоре после того, как корабли вышли в море, на порт обрушилась массированная атака зеленокожих. Орки и гоблины напали и с моря, и с суши, быстро разбив немногочисленных защитников Барак-Варра. У гномов практически не было возможности отразить атаку, что не оставило королю Грундадракку другого выхода, кроме как собрать своих подчиненных, закрыть врата, ведущие в Барак-Варр, и отойти под защиту Великой гавани.

Лишенный превосходства на воде, король Грундадракк был вынужден терпеть присутствие зеленокожих в Барак-Варре до тех пор, пока основной флот не вернется из Экрунда. Оставшиеся броненосцы короля участвовали в сражении, удерживая зеленокожих периодическими бомбардировками и стараясь избегать атак бесчисленных боевых барж орков из гавани. Также в защите Великой гавани помогала батарея массивных пушек, выставленных на скалистых возвышенностях над бухтой.

Прочные, сооруженные гномами маяки выставлены по всему Черному фьорду, направляя корабли в гавань Барак-Варра. За эти зоны разгорелась яростная борьба между гномами и зеленокожими. Самым ожесточенным оказалось сражение у маяка Черного Фьорда, где небольшой, но твердый отряд гномов сдерживает орды зеленокожих. Храбрые воины понимают, что броненосцы, отправленные к Экрунду, вернутся, и им понадобится маяк, чтобы безопасно добраться до Великой гавани. Выказывая типичное для гномов упорство, защитники отбивают каждое нападение на маяк. Однако их запасы скудны, и они не смогут продержаться долго.

Несмотря на потери, зеленокожие продолжают бросать волны атак на врата, окружающие город. Битва особенно яростна у Бар Давазбака, главных ворот дворфов, где отважный отряд лучших воинов короля Грундадракка получил приказ держаться до последнего гнома. Именно эти врата защищают наземный вход в Великую гавань, и если зеленокожим удастся пробиться, гномы окажутся отрезанными и будут вынуждены стоять до конца.

Племя Одного Клыка значительно превосходит числом гномов, укрывшихся в Великой гавани, а потому для них была большой удачей внезапно прибывшая помощь. Почувствовав возможность обогатиться, легендарный отряд пиратов-убийц, ведомый обреченным капитаном Долговязым Дронгом, направил свои корабли в сторону гавани Барак-Варра. Корыстные пираты предложили свои услуги осажденным в гавани гномам и, когда король Грундадракк собрал достаточно золота для оплаты, поплыли в сторону целого флота боевых барж зеленокожих. Это невыполнимое задание невероятной сложности, то есть как раз такой вызов, который убийцам по душе.

В период Времени Возмездия вновь разгорелась древняя вражда между силами Порядка и Разрушения, а потому значимость порта гномов Барак-Варр растет в геометрической прогрессии. Пока зеленокожие продолжают блокировать гавань, жизненно важная линия снабжения, связывающая гномов с их союзниками, будет перерезана, и у гномов будет мало шансов пережить великий Вааагх, идущий прямо на их столицу.

Ущелье Черного Огня

На протяжении истории в Ущелье Черного Огня происходило множество битв, но ни одна не была столь же важной, как первая. В ущелье Черного Огня великая сила гномов, ведомая королем Карганом Сталебородом, объединилась с армией людей под командованием молодого героя по имени Зигмар, чтобы сразиться и полностью уничтожить огромную орду зеленокожих. После битвы король Сталебород дал торжественную клятву на все времена, что гномы будут защищать восточные горные подходы к землям людей. В следующем году Зигмар был назначен первым императором, объединившим разрозненные племена людей под единым флагом.

С тех пор гномы честно исполняют священную клятву короля Сталеборода, охраняя с завидным старанием каждый горный проход, которым мог бы воспользоваться враг, желающий захватить Империю. Время Возмездия не раз проверит священную клятву на прочность.

По всему Старому Свету племена орков и гоблинов покидают свои территории и отправляются к захваченной крепости гномов Восемь Вершин Карака, отвечая на призыв боевого предводителя Грумлока. По совету шамана Газбага Грумлок послал лучших бойцов, чтобы те сразились с гномами за контроль над несколькими ключевыми горными путями, проходящими по Краеземельным горам. Если зеленокожие овладеют этими путями, племена орков и гоблинов со всего Старого Света смогут дойти до Восьми Вершин и присоединиться к орде Грумлока.

Когда войско вояк Кровавой Сонцы достигло ущелья Черного Огня, оно обнаружило коварное мятежное племя гоблинов, называемое Лунными Клыками. Гоблины просто отказались прийти на зов в Восемь Вершин, хотя и знали, что это означает верную смерть в случае, если Грумлок найдет их. Вместо этого Лунные Клыки, бывшие в подчинении у местных племен орков до тех пор, пока те не ушли присоединяться к Вааагх, решили воспользоваться преимуществом обретенной свободы и атаковать Империю из ущелья Черного Огня. Восстание нужно подавить быстро, так как, если Грумлок хочет сохранить контроль над Вааагх, он не должен проявлять никаких признаков слабости.

К этой решающей битве присоединилась Империя, у которой в ущелье имелись поселения, а, следовательно, появлялась и законная заинтересованность в их безопасности. Приверженцы Зигмара будут стоять насмерть, защищая свой великий храм, расположенный на скале, возвышающейся над деревней Пристерштадт. Сюда в поисках укрытия пришли беженцы из близлежащего села Альтштадт; отважные охотники Альтштадта, тем временем, отчаянно сражались, пытаясь спасти свой дом от зеленокожих захватчиков.

В то время как войска Порядка и Разрушения сошлись в битве, новый враг наблюдает за ними, с нетерпением ожидая возможности нанести удар. Зловещее нечто поднялось из подземных штолен, привлеченное звукам боя и запахом смерти. В глубине заброшенной гномьей шахты, расположенной рядим с имперским городом Гиндельбургом, бесчисленные пары красных глаз светились в чернильной темноте. В другом месте ущелья Черного Огня племена зверолюдей бродят по заросшим деревьями склонам в поисках жертв для темных алтарей.

В битве за ущелье Черного Огня решаются скорее принципиальные вопросы, чем территориальные. Потеряв ущелье, гномы нарушат одну из самых священных клятв, принесенных когда-либо, — клятву, за которую каждый гном несет ответственность. Возможно, даже более важным является то, что именно здесь расположена пивоварня Багмана, самая известная пивоварня Старого Света и культурное сокровище гномов. Ее потеря станет катастрофой. Для сил Порядка поражение также может оказаться судьбоносным, так как южные провинции Империи практически не защищены. Для боевого предводителя Грумлока и вояк Кровавой Сонцы жизненно важным является успех Вааагх, а также сохранение доминирующего положения, которое заняло племя.

В прошлом армии гномов и людей объединились против зеленокожих и изменили навсегда ход истории. Теперь, в период Времени Возмездия, судьбы народов снова определяются в заснеженных лесах ущелья Черного Огня.

Бесплодные земли

Бесплодными землями называют засушливую, скалистую территорию, лежащую между Краеземельными горами и горами Драконьего Хребта. К северу от Бесплодных земель расположены Черный фьорд и Кровавая река, а к югу — Слепая река и топи Безумия. Колючий кустарник и сучковатые, пепельно-серые деревья — вот все, что растет в пыльных, голых пустошах Бесплодных земель. Вся вода, которую можно найти, нечиста и отдает медью, полна грязи и абсолютно непригодна для питья. Довершают гнетущую атмосферу зазубренные каменные образования и находящиеся повсюду развалины моркейнской империи, все еще украшенные хитро ухмыляющимися черепами и прочими вещами, соседствующими со смертью и разложением.

Эти пустынные земли служат домом для нескольких из самых жестоких и беспощадных племен зеленокожих. Они постоянно сражаются друг с другом, и многие из наиболее успешных вожаков зеленокожих в истории Старого Света вышли именно из Бесплодных земель, направляя свои племена на пути разрушения и завоевания. Суровая окружающая среда и постоянные конфликты отсеивают слабых и недостойных. В Бесплодных землях выживают только сильнейшие.

Трудно представить менее гостеприимное для гнома место, однако они в большом количестве пришли в Бесплодные земли, чтобы выполнить важное задание. В ответ на потерю Восьми Вершин Карака и последовавший за ней спад боевого духа народа, мудрый верховный король Торгрим Злопамятный объявил, что гномы сконструируют могущественные орудия, равных которым не найдется во всей истории мира. Они будут изготовлены из лучших и редчайших материалов Старого Света, и одним из таких ингредиентов является драгоценный камень, называемый бриндуразом, или — на языке людей — «ярким камнем».

В далеком прошлом гномы добывали яркий камень в штольнях, проходивших под горой Гунбад. Во Времени Скорби орда ночных гоблинов атаковала богатые золотом шахты и прогнала гномов. Спустя много лет моркейнские некроманты предсказали наличие мощных пересечений магических путей под шахтами Гунбада. Решив достичь этого узла мощи, они при помощи своих мертвых рабочих вырыли огромный тоннель, соединивший шахты с их империей, в то время раскинувшейся на Бесплодных землях. В самой глубокой впадине гунбадских штолен они построили огромный обсидиановый круг, направляющий мощные энергии перекрестка древних путей. Моркейн так никогда и не смог воспользоваться этой силой, так как великая империя была уничтожена вскоре после завершения круга.

Слухи о существовании моркейнского тоннеля наконец достигли гномов, но эта история в основном воспринималась как причудливая сказка. Интерес к ней возродился, когда верховный король объявил о своем амбициозном плане. Поскольку шахты Гунбада были единственным известным источником яркого камня, дворфы множество раз пытались вернуть их. Все эти попытки проваливались с треском, так как ночные гоблины слишком хорошо укрепились. Секретный тоннель, ведущий вглубь шахт, однако, мог бы дать гномам шанс.

Даже если гномы смогут найти тоннель, доставка тележек с ярким камнем в целости обратно в Караз-а-Карак станет грандиозным мероприятием. Как и близлежащие топи Безумия, Бесплодные земли запятнаны искажающей силой Хаоса. Всевозможные хищники, живые и мертвые, бродят по голым, каменистым холмам и долинам. Вурдалаки передвигаются меж крутых скал, в то время как плотоядные собаки Хаоса охотятся за легкой добычей под зеленоватым светом луны Моррслиб. Черноперые птицы-падальщики кружат в высоте, жадными глазами выискивая свою следующую жертву. В южных районах Бесплодных земель обосновалось огромное племя огров, и они не потерпят вторжения на свои территории.

гномам понадобится вся храбрость, которую они смогут собрать, и немалая удача, если они хотя выполнить свою миссию в Бесплодных землях. Обнаружив легендарный тоннель, они дадут своему народу столь необходимую надежду, и одного этого может оказаться достаточно, чтобы развернуть ход войны в свою пользу.

Долина Кадрин

Гномы-мстители вызывают наибольший ужас среди всех воинов гномов. Движимые неким тайным бесчестием или позором, эти бесстрашные бойцы стремятся восстановить свою честь, ища смерти в сражении. Приняв обет мстителя, гном разрывает все связи с домом и семьей и отправляется в странствие по миру в поисках своей судьбы. Хотя они путешествуют в основном в одиночку, известно место, где убийцы собирают значительные силы. Это Карак Кадрин, крепость убийц.

Карак Кадрин отличается от прочих крепостей гномов тем, что ее правитель Унгрим Железный Кулак и сам является мстителем. Связанный своими обязанностями монарха, он не может покинуть крепость в поисках битвы, а потому выполняет данную клятву, помогая другим гномам-мстителям сдержать их обет. В Карак Кадрине уставший мститель всегда найдет место для отдыха, еду, медицинские услуги и сможет пользоваться этим столько, сколько ему нужно перед тем, как снова отправиться на поиски смерти. Взамен от мстителей, останавливающихся в крепости, ожидается содействие королю в выполнении его обязанностей по защите Высокого перевала, по которому проходит множество торговых путей, связывающих Краеземельные горы с землями востока и запада.

Поскольку Высокий перевал ведет прямо к восточным границам Империи, он становится желанным путем для вторжения воинов Хаоса, приближающихся с севера, или зеленокожих, алчущих опустошить земли людей. Именно поэтому мстители тщательно охраняют проход, особенно его участок, расположенный ближе всего к Карак Кадрину и известный под названием долина Кадрин.

Когда предводители зеленокожих Грумлок и Газбаг планировали войну против гномов, они знали, что самыми ужасными врагами, с которыми предстоит столкнуться, скорее всего станут мстители. Если король Железный Кулак будет предупрежден о том, что на столицу гномов Караз-а-Карак надвигается собранный зеленокожими Вааагх, он отправит войско мстителей на защиту города, уменьшая шансы зеленокожих провести успешный захват. Чтобы исключить такую возможность, два вожака вояк Кровавой Сонцы решили напасть на мстителей и загнать их в долину Кадрин, не подпуская к столице гномов. Огромная орда орков и гоблинов отправилась из Восьми Вершин на север с приказом связать армию мстителей боем и держать их подальше от Караз-а-Карака.

Нападение зеленокожих стало для мстителей полной неожиданностью, так как большая часть боев до этого времени происходила далеко на юге. Даже Малекит, правитель темных эльфов, был удивлен новостями об атаке на крепость мстителей. Такой ход исключительно изобретателен для предводителей вояк Кровавой Сонцы, которые до этого момента были не более чем пешками в его великом плане по захвату Ултуана. Заинтригованный новой стратегией зеленокожих, король-чародей приказал одному из своих наиболее доверенных агентов, дрессировщику Вауроту, отправиться во главе батальона воинов темных эльфов в долину Кадрин. Ему было поручено наблюдать за действиями зеленокожих, помогая им в атаках на крепость гномов.

Увидев, что темные эльфы присоединились к сражению против мстителей, король Железный Кулак осознал, что Карак Кадрин оказался в крайне опасном положении. Его беспокойство быстро сменилось удивлением, когда он обнаружил, что отряд высших эльфов прибыл на помощь осажденным гномам. Отряд, возглавляемый Таррилом Танцем Стали, скрытно преследовал силы дрессировщика Ваурота, надеясь раскрыть причину их выдвижения к долине Кадрин. Король Железный Кулак не слишком жаловал высших эльфов, но все же, пусть и с видимой неохотой, принял предложенную помощь, так как войска Ваурота к тому времени уже захватили гномский аванпост Гранг Гримаз и объявили его своим.

В долине Кадрин идет свирепое и безжалостное сражение, ведь насилие и кровопролитие вызваны не одним, а двумя старыми конфликтами. Надежда на победу армий Порядка призрачна, так как союз между гномами и высшими эльфами хрупок настолько, насколько возможно. Хотя это и было давно, гномы не забыли ужасную войну с владыками Ултуана. Похоже, две древние расы уже никогда не смогут доверять друг другу так, как в былые времена, пусть даже от этого зависит судьба обоих народов.

Гора Грома

Гора Грома, или «Караг Дрон», как она зовется на языке гномов, — один из крупнейших и мощнейших вулканов, коих так много на южных участках Краеземельных гор. Именно здесь громадные армии гномов и зеленокожих сошлись в эпической битве за власть в этом регионе, ведь гора Грома находится на одинаковом удалении от столицы гномов Караз-а-Карака и захваченной зеленокожими крепости Восьми Вершин. Задача взятия под контроль горы Грома занимает центральное место в военных планах обеих сторон, и та армия, которой удастся удержать важный регион, получит огромное преимущество в борьбе за превосходство в Краеземельных горах.

Главные военные лагеря армий гномов и зеленокожих при горе Грома расположены довольно близко и отделяются друг от друга ущельем Драконьей Кары. Мост, соединяющий две стороны каньона, был разрушен много лет назад существом, в честь которого и названо ущелье. Силы гномов и зеленокожих находятся в патовой ситуации, и каждая сторона ожидает подкреплений, которые позволят ей одержать победу над противником.

Находящийся в северной части ущелья лагерь гномов Харгана Молотобойца испытывает постоянное давление со стороны не только орков, но и верховного короля Торгрима Злопамятного. Гномы подошли к горе Грома по двум причинам: чтобы защитить регион от надвигающегося Вааагх зеленокожих и чтобы, согласно прямому приказу самого верховного короля, добывать громрил. Ценный металл необходим для создания Смертомолотов, могучих орудий, которые, как надеются гномы, повернут ход войны против их древнего врага.

Подчиняясь диктату могучего боевого предводителя Грумлока, орки и гоблины из племени вояк Кровавой Сонцы вынашивают планы по разгрому гномов и расчистке пути через гору Грома для великого Ваааргх. Газбаг, могущественный шаман и советник Грумлока, нашептал боевому предводителю на ухо, что чем меньше орда будет отвлекаться, маршируя на гномскую столицу Караз-а-Карак, тем стремительнее будут покорены гномы.

К западу от вулкана расположены руины Карак Палика, манящие обе стороны. Гномы заинтересованы в защите Рунной Наковальни, расположенной в их центре, а зеленокожие стараются отодвинуть массы мудрил подальше от древних башен. И те, и другие стараются удержать древние объекты любой ценой, так как руины представляют собой удобные защитные позиции, позволяющие укрепиться и надежно завладеть территорией.

В отдельном, долго державшемся в секрете месте гномская гильдия инженеров построила мастерскую по производству и испытанию совершенно новых военных машин. С первого взгляда может показаться, что странные приспособления, расставленные в скрытом ущелье, представляют собой не более чем сумасшедшие изобретения безумных жестянщиков; но если мастера-инженеры, денно и нощно работающие над этими необычными машинами, смогут заставить хоть одну из них действовать так, как задумано, этого, возможно, окажется достаточно для смещения баланса сил в регионе.

В то время как зеленокожие и гномы ведут войну за контроль над землями, окружающими гору Грома, другие враги ожидают благоприятной возможности извлечь пользу из этого конфликта. Грабителей Рихарта, бесчестную банду преступников из Империи, привлекли на склоны горы Грома рассказы о неслыханных богатствах, заключенных в двух древних хранилищах гномов, оставленных давным-давно, в период, известный как Время Скорби. Эти разбойники охотятся на гномские повозки с продовольствием и совершают набеги на рудники, угрожая подорвать военную экономику гномов и склонить чашу весов в пользу зеленокожих.

Ревнители Драка противоборствуют и гномам, и зеленокожим. Эти люди, поколениями живущие на бесплодных пустошах, окружающих великий вулкан, поклоняются древнему дракону, некогда обитавшему там. Поскольку армии гномов и орков сошлись в битве в опасной близости от их дома, ревнители наняли великого вождя огров Жлоба Кишкобоя для защиты. Заручившись поддержкой клана Кишкобоя, ревнители всерьез угрожают обеим сторонам, участвующим в конфликте.

С реками жидкой лавы, ямами, наполненными удушливым сернистым газом, и изломанным ландшафтом, состоящим из острых черных скал, гора Грома стала походящим фоном для конфликта, развернувшегося на ее склонах. Суровая территория, беспощадная и смертельная, во многом напоминает воинов гномов и зеленокожих, ведущих здесь кровавую битву. Ставки высоки: тот, кто одержит победу на горе Грома, откроет путь для нападения на столицу неприятеля и, возможно, нанесет решающий удар, который определит исход войны между силами Порядка и Разрушения.

Черный Утес

Давным-давно, еще до наступления Времени Скорби, королевство гномов охватывало все Краеземельные горы и обширную территорию за ними. Изо всех южных укреплений гномов Карак Драз уступал в размерах и великолепии разве что могучей крепости Восьми Вершин Карака. Богатые рудой жилы окружали Карак Драз, расположенный в устье ущелья Смерти, что обеспечило гномам, жившим там, баснословные состояния.

Гномы Карак Драза пережили беспокойное Время Скорби, но вскоре им пришлось сдать свою крепость оркскому боевому предводителю Увальню. Направившись в ущелье Смерти во главе великой орды зеленокожих, Увалень оттеснил гномов и захватил крепость, дав ей название «Черный Утес».

В период Времени Возмездия узкие, извилистые ущелья Черного Утеса наводнили орки, гоблины и прочие отвратительные существа; одни из самых опасных обитают в каньоне Ядокрылых, приютившем огромную стаю виверн, свирепо атакующих любое существо, ступившее на их территорию. Восседая на вершине высокой скалы, Смертон, великая мать виверн, наблюдает за стаей. Это очень древнее и страшное существо, и когда она покидает свою возвышенность, отправляясь на охоту, остальные обитатели каньона предусмотрительно ищут место потемнее, чтобы спрятаться там.

Виверны Черного Утеса, конечно, смертоносны, но для зеленокожих найдутся угрозы и посерьезнее. Появились слухи о том, что один из сильнейших и полезнейших воинов боевого предводителя Грумлока, титанических размеров черный орк Шрамгор, замахнулся на лидерство среди вояк Кровавой Сонцы. Силой и угрозами Шрамгор принуждал орков и гоблинов Черного Утеса перейти к себе на службу, заявляя, что именно он намеревается вернуть племя обратно в дело. Если эти сплетни окажутся правдой, план Шрамгота может развалить великий Вааагх еще до того, как он соберется, тем самым практически похоронив надежды армии Разрушения на победу.

Борьба за власть в рядах зеленокожих предоставила шанс их старым врагам, гномам. Дорога, соединяющая гномскую столицу Караз-а-Карак с потерянной крепостью Восьми Вершин Карака, пролегает прямо через Черный Утес, что делает установление контроля над этой магистралью одним из жизненно важных факторов военной экономики. Верховный король Торгрим Злопамятный собирается сделать все возможное, чтобы отрезать орде зеленокожих доступ к древней дороге, а потому он отправил отряд Клятвенников защищать ее. Это очень опасное задание; гномы останутся одни, безо всякой помощи, однако исход конфликта в Краеземельных горах может зависеть от их успеха.

Когда Клятвенники сражались за опорный пункт в Черном Утесе, они оказались со всех сторон окружены врагами. Среди них — могущественный чародей Каспар Фогт. Бывший когда-то многообещающим магом серого колледжа, Фогт связался со зловещим культом и заложил свою душу Тзинчу, Изменяющему Пути, в обмен на секретные знания и силы, в которых ему во время обучения в колледже было отказано. Вскоре культ обнаружили, но Фогт успел уйти до того, как его участие в нем было раскрыто. Зная, что он не будет чувствовать себя в безопасности среди людей Империи, чародей сбежал в Краеземельные горы, чтобы там продолжить свои темные занятия. С наступлением Времени Возмездия мощь ветров магии увеличилась и Фогт заметил, что его силы внезапно возросли. Обнаружив гномов, он решил испытать на них новоприобретенные возможности. Теперь он вызывает ужасные творения Хаоса и посылает их против гномов, тем самым угождая своему темному хозяину.

Гномы не одиноки в своем сражении с этими неестественными кошмарами. К Клятвенникам недавно присоединился охотник на ведьм по имени Сигизмунд, который уже многие годы выслеживал беглого мага Фогта. Сигизмунд сделал правильное предположение, что одновременное исчезновение Фогта и раскрытие культа — это не просто совпадение. Поиски привели его к Черному Утесу, где его подозрения блестяще подтвердились. Теперь с помощью гномов он пытается поймать злого чародея и отдать его в руки правосудия.

Среди всех врагов, с которыми гномам предстоит столкнуться в Черном Утесе, самым ужасным является боевой вожак орков Бругаш Кровавый Клык. Кровавый Клык командует огромным отрядом зеленокожих, разместившимся в великом форте, охраняющем подходы к Восьми Вершинам Карака. Свирепый боевой вожак своими руками уничтожил едва ли не половину армии Клятвенников, за что гномы стали называть его «Злодеем». Захват форта орков и устранение их вожака — вот главные цели гномов, однако одержать победу без подкреплений будет очень непросто.

В течение Времени Возмездия война между гномами и зеленокожими разворачивается на многих фронтах, но редкие из них так же важны, как Черный Утес. Если вопреки всему гномам удастся одержать победу в этом опасном лабиринте из извивающихся каньонов и острых скал, то дорога к крепости зеленокожих окажется открыта. Тогда, наконец, сыны Грунгни смогут нанести ответный удар ненавистному врагу и переломить ход войны.


--------------------
- Говорят, - ответила Андрет, - говорят, будто Единый сам вступит в Арду и исцелит людей и все Искажение, с начала до конца. Говорят еще, что эти слухи ведут начало с незапамятных времен, со дней нашего падения, и дошли до нас через бессчетные годы.

Дж.Р.Р. Толкин. Атрабет Финрод ах Андрэт
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Павел
сообщение 26.06.2009, 17:03
Сообщение #5
Участник
Неофит
*


Пол:
Сообщений: 2






А можно собственно ссылочку на источник? Нам бы это тоже очень полезно было. smiley.gif


--------------------
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Нортмер
сообщение 26.06.2009, 18:35
Сообщение #6
Человек
Творец
Grande moderatore
*********


Пол:
Сообщений: 4230


Зло прав не имеет



Почти все с официального русского сайта:

http://war-russia.ru/index.php?option=com_...5&Itemid=50


--------------------
- Говорят, - ответила Андрет, - говорят, будто Единый сам вступит в Арду и исцелит людей и все Искажение, с начала до конца. Говорят еще, что эти слухи ведут начало с незапамятных времен, со дней нашего падения, и дошли до нас через бессчетные годы.

Дж.Р.Р. Толкин. Атрабет Финрод ах Андрэт
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения

Быстрый ответОтветить в эту темуОткрыть новую тему
2 чел. читают эту тему (гостей: 2, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



- Текстовая версия Сейчас: 17.11.2019, 0:33
Rambler's Top100