IPB

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

3 страниц V < 1 2 3 >  
Ответить в эту темуОткрыть новую тему
> Мир Might & Magic
Энгель
сообщение 18.01.2010, 19:13
Сообщение #21
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Лорд Слэйер погиб в одной из стычек с варварами (он был настолько великим воином, что его останки захоронили в основании таинственной энротской Арены), Ламанда оставила военное ремесло, а Аламар скрывался в далеких землях, спасаясь от королевской десницы. Новый Король установил, что наследник будет избираться Верховным Королевским Провидцем, думая, что это уменьшит опасность борьбы за трон.

У Морглина Айронфиста было два сына - Роланд и Арчибальд. Роланд успешно совмещал военное искусство с увлечением волшебством. В принципе, Арчибальд тоже, но он более сильно предавался науке. Объектом своих исследований он избрал некромантию и весьма преуспел в ней. Он решался на смелые эксперименты и толкал науку вперед. Так он стал признанным членом Гильдии Некромантов. Арчибальда привлекала перспектива вечной жизни и весьма интересовали учения Этрика Безумного, касающиеся Ритуала Вечной Ночи и продолжения существования в образе лича.

Морглин Айронфист умер спустя 25 лет после завоевания Энрота. Принц решил, что Роланд будет избран новым правителем королевства, поскольку Провидец знал об увлечении Арчибальда темным искусством и вряд ли одобрял это. Поэтому он решился на коварный план.

Во время прогулки на корабле Верховный Провидец погиб при странных обстоятельствах, приведших к потоплению судна. Выбор должны были сделать его ученики. Но Фредерик неожиданно выпал из окна башни и погиб, Роберта сжег дракон, Йоханн съел что-то недоброкачественное и скончался. Естественно, никто не поверил, что это несчастный случай. И тут появляется принц Арчибальд и утверждает, что смерть провидцев - дело рук Роланда, решившего заполучить власть в свои руки. Он уже подготовил прокламацию против своего брата. Тот, испугавшись за свою жизнь, ночью скрылся из замка Айронфист. Это послужило подкреплением лжи Арчибальда.

Был выбран новый Королевский Провидец, которого подкупом и угрозами Арчибальд вынудил сделать себя Королем. На следующий день состоялась коронация Так началась гражданская война - Война Престолонаследия, затянувшаяся на три долгих года.

С самого начала боевых действий Арчибальд обратился к Оракулу за помощью. Тот отказался помогать в развязывании нового конфликта и обозленный Арчибальд вырвал кристаллы памяти из слотов, а затем распределил их среди своих ученых. Один кристалл он отдал Агару - великому ученому-чернокнижнику, выведшему минотавров и бихолдеров, другой - изобретателю Гарику, третий отправил в некромантскую твердыню - замок Даркмур, четвертый поместил в замок Аламос, находящийся на отдаленном островке. Арчибальд приказал своим магам во что бы то ни стало извлечь данные из кристаллов.

Роланд сделал своей основной базой летний дворец династии Айронфистов и встал в вооруженную оппозицию узурпатору. Энротские лорды в данных обстоятельствах не спешили примыкать ни к новому Королю, ни к его брату. Поэтому первое, что сделал Арчибальд, так это захват близлежащих замков. Впрочем, Роланд сотворил то же самое, дабы показать, что он тоже является силой, с которой нужно считаться. Это и явилось началом войны.

Войсками Роланда командовал талантливый генерал Уилбур Хэмфри, под началом которого находилось все рыцарское сословие Энрота. Однако и после проведенных им блестящих операций операций энротские лорды продолжали колебаться; тем не менее, на стороне Роланда выступил лорд Килбурн - один из вернейших вассалов Морглина Айронфиста, бежавший наряду с оным с Варна.

Вассалы Арчибальда подняли восстание, направленное против Роланда, но последний умудрился подавить его в зародыше. Арчибальд же направил свои войска в заснеженный регион Крэйшоу, что принадлежал раздробленным и независимым варварским племенам, и подчинил себе тамошних обитателей. Кроме того, он решил заключить союз с чернокнижниками. Для этого Арчибальд снабдил их всем необходимым для атаки на дворфов, чьи золотые запасы некроманты давно собирались разграбить. Быстро собралась огромная армия (лорд Аламар тоже входил в ее состав) и, встав под знамена Арчибальда, отправилась в поход на города гномов. После первых дней погромов, Арчибальд получил письмо от предводителя диких племен огров, в котором тот предлагал свою поддержку в войне.

Роланд тоже времени не терял, обзаведшись столь могучими союзниками, как чародеи острова Тумана и друиды. Зная, что Гильдия Некромантов будет ключевым союзником Арчибальда, он собрал войско, в которое входили члены Гильдии Волшебников, и двинул его на основные силы некромантов, что стекались под знамена узурпатора. К сожалению, Арчибальд прислал подкрепление и атака сорвалась.

Вскоре после этого Гильдия Некромантов была узаконена и стала действовать в открытую. Впрочем, это ослабило Арчибальда во владениях дворфов. Король дворфов Роклин послал просьбу о помощи и Роланд откликнулся на нее. Он уже имел достаточно средств на ведение войны и собирался взять под контроль шахты Каратора, куда уже подходили войска Арчибальда, но решил все же сначала помочь дворфам. Изгнав чернокнижников, так и не успевших добраться до золота, Роланд при поддержке армий дворфов сумел прибрать шахты к рукам

Теперь Роланд и Арчибальд находились примерно в равных условиях. Уже было доподлинно известно, на чьей стороне выступают те или иные энротские лорды. Оставалась долина Лорендэйл, последняя нейтральная полоска между воюющими армиями. Два лорда долины поддержали Роланда, два - Арчибальда. Долина была важнейшим стратегическим регионом, поэтому братья решили тем или иным способом склонить враждебных лордов на свою сторону. Они даже предприняли попытки переманить к себе вражеских генералов. Но те оказались лояльны своим повелителям, чего не скажешь о лордах. Один из них переметнулся к Арчибальду, но все же с большим трудом Роланду удалось взять долину в свои руки и вступить на территорию врага.

Видя такой поворот дел, Гильдия Волшебниц из города Норастона поддержала Роланда и начала мобилизацию войск. Арчибальд тут же послал огромную армию в атаку на Гильдию. Но в этот момент агенты Роланда подняли крестьянское восстание в землях Арчибальда. Все же Арчибальд сумел быстро подавить его с помощью своего ближайшего помощника - генерал-лейтенанта Корлагона, рыцаря, практикующего некромантию. И это был самый опасный из поддерживающих Арчибальда лордов.

С помощью лорда Халтона Роланд помог колдуньям одержать победу и продолжил свой марш к замку Айронфист. Арчибальд же захватил в плен короля местных драконов и принудил их к союзу.

Роланду пришлось туговато, но он уже собирал армию для последней атаки. Лорд Корлагон тоже готовился к финальной схватке во имя своего повелителя. В этот момент советники обоих братьев предложили им отправить войска на поиски могущественного артефакта - Совершенной Короны. Этот артефакт давал значительный перевес в предстоящей битве.

Роланд нашел его раньше, однако в этот момент лорд Корлагон застал его врасплох, появившись с огромной армией неподалеку от лагеря Роланда и отрезав тому пути к отступлению. К счастью на помощь ему пришел лорд Хаарт, оказавший неоценимую помощь в сражении против Корлагона, что привело к разгрому воинства последнего. Корлагон бежал в замок Айронфист, где воссоединился с защитниками последнего оплота Арчибальда.

Вскоре Роланд осадил замок Айронфист и предложил Арчибальду сдаться, на что тот, естественно, ответил отказом. У Арчибальда осталось мало войск, он поднял огромную армию нежити и направил ее против своих же бывших подданных. Впереди шел все тот же Корлагон, но он уже не представлял особой опасности. С трудом рыцарям Роланда удалось перебить всю нежить и замок Айронфист пал.

Арчибальд проиграл войну. Не сказать, что его правление было плохим. Кому-то оно нравилось, но факты остаются фактами. Он был свергнут с престола Энрота своим братом. Придворный волшебник последнего, Танир, превратил Арчибальда в каменную статую, которую поместили в королевскую библиотеку.

Лорд Корлагон бежал в свое имение в Трясине Проклятых - некромантских владений. Гильдия Некромантов была ликвидирована. Оставшиеся ее члены отступили в замок Даркмур. Лорд Аламар бежал в Эратию, где примкнул к местным чернокнижникам.

В Энроте началось ничем не омраченное правление Короля Роланда.

Спустя некоторое время Роланд женился на дочери Короля Эратии Николаса Грифонхарта и Королевы Гвенллиан - Катерине. Последняя, надо сказать, всегда проявляла повышенный интерес к ратному делу, и уже в 16 лет вопреки воле отца вступила в ряды регулярной армии Эратии, где показала себя с лучшей стороны, посрамив выучкой лучших офицеров страны. Однажды ей было приказано отправляться во главе небольшого отряда в Спорные Земли, дабы подавить восстание "наследников" Финаксийской Империи, требующих независимости от Эратии. Как выяснилось впоследствии, восстание было спровоцировано одним из полководцев Эратии по имени Коннел Тракстон, который стремился положить конец карьере Катерины на воинском поприще. Не успел отряд последней добраться до Спорных Земель, как угодил в засаду гоблинов и орков, число которых вдвое превышало численность эратийцев. Блестящее стратегическое мышление Катерины помогло одержать победу над противником; в плен был захвачен вражеский командующий, который поведал о замыслах генерала Тракстона. Катерина потребовала поединка с последним и расправилась с ним в считанные минуты. А Николас Грифонхарт, ныне безмерно гордящийся дочерью, вручил ей медаль "За отвагу".

Но два года спустя Королева Гвенллиан и младшая сестра Катерины, Беатрис, были убиты грабителями во время путешествия вдоль северного побережья страны. Грабителей перебили всех до единого, но Катерина все равно винила себя в неспособности защитить семью, посему она оставила службу и приняла роль личной охранницы отца.

Опасаясь за безопасность своей дочери, Николас выдал ее за Короля Энрота в год победы того над Арчибальдом. Таким образом был создан крепкий альянс между двумя могучими державами. Правда, торговле несколько препятствовала пиратская "империя" Регна, образованная на островах к востоку от острова Тумана и Энрота, и вовсю промышлявшая на водных просторах. Больше всех от пиратов доставалось Джадаму, берега которого пребывали в опасной близости от Регны, чуть к северу.

К слову сказать, Николас Грифонхарт провел успешную кампанию против некромантов и все они были изгнаны из Эратии. Практикующим сие богомерзкое искусство под страхом смерти запретили пересекать границу страны и некроманты поклялись отомстить.

Прошел год. Энрот процветал; у Роланда и Катерины родился сын Николай (названный так в честь деда), наследник энротского престола.

Особо поддержавшие Роланда в войне лорды занимали важные государственные посты. Лорд-генерал Уилбур Хэмфри выступил в роли королевского советника. Лорд Альберт Ньютон был Верховным Волшебником Энрота, его замок располагался на острове Тумана, где находился крупный город, торгующий с Эратией. Лорд Килбурн верховодил следопытами, защитниками западных границ. Лорд Эрик фон Стромгард владел северными землями. Недалеко от него располагалась резиденция Верховного Жреца Энрота - лорда Энтони Стоуна, который также держал под чутким контролем деятельность преступного мира, не давая ему слишком распускаться. Лорд Озрик Темпер повелевал западными землями, а Главный Казначей леди Лоретта Флеис - восточными. Она же была предводительницей местных друидов. Представители сих лордов восседали в возглавляемом самим Королем Высшем Совете, что пребывал в столице Энрота Свободной Гавани и занимался вопросами экономики и социального развития страны, иногда консультируясь с Оракулом.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 0:43
Сообщение #22
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Могущественную энротскую волшебницу Гем, одну из полководцев Роланда, и в послевоенные времена не оставили ужасы прожитых лет. Повсюду ей мерещились призраки павших товарищей, и так продолжалось, пока ее наставница Аманда не предложила Гем отправиться в Антагарич, ратуя за то, что на новом месте кошмары прекратятся. Гем многое повидала на своем веку. Ей было уже далеко за семьдесят, но выглядела она молодой и красивой, ибо продлевала жизнь с помощью вод Фонтана Молодости, обнаруженного в Драконьих Песках. Участвовала она и в Войне за Престол, выступая на стороне Ламанды, и в недавней Войне Престолонаследия... Почему бы не перевернуть страницу жизни, покинув Энрот?.. Так Гем появилась в Спорных Землях на границе государств людей и эльфов. Города Спорных Земель страдали от постоянных набегов некромантов Дейи, а Эратия даже не собиралась что-нибудь предпринимать.

Когда Гем остановилась в городе Кловергрин и исцелилась от кошмаров, мэр попросил у нее помощи в защите поселения от некромантов. Хотя Гем не хотелось снова ввязываться в войну, она всеми фибрами души ненавидела некромантов (в Энроте родной город Гем был уничтожен ими и лишь она спаслась) и взялась помочь. Ее успешные действия привлекли внимание пограничного лорда АвЛи Файетта. Один из его помощников - дворф-следопыт Клэнси, находился как раз в Спорных Землях. Гем встретилась с ним и тот рассказал волшебнице о нравах и обычаях АвЛи.

Гем почувствовала, что ее привлекает эта страна, но отправляться туда было еще рано. Разделавшись с некромантами, колдунья встретилась с молодым учеником волшебника Этрика по имени Сандро. Последний сообщил, что его учитель ищет артефакт для проведения исследований, направленных против некромантии. Гем решила, что эти исследования весьма полезны для благополучия всего населения Антагарича. Сандро обещал за доставку артефакта несметные богатства, но Гем решила выполнить поручение, не прося за это никакого вознаграждения. Помочь ей вызвался Клэнси, которому лорд разрешил это при условии ненападения на АвЛи и Эратию. Вожделенным артефактом был Амулет Гробовщика, который находился у призрачных драконов одного из регионов. Там же обретался некий некромант, вероятно, тоже в поисках Амулета, но Гем и Клэнси легко разделались с ним.

Сандро прислал письмо, в котором говорил, что Этрик разработал проект создания артефакта, ослабляющего некромантскую силу. Для этого помимо Амулета необходимо было отыскать еще две древних реликвии. Гем собралась найти и их, а затем встретиться с Этриком и предложить ему помощь в исследованиях.

Вскоре Амулет был у Гем и следующим искомым артефактом стала Мантия Вампира. Сандро уже послал за ней варвара Терека, но тот как в воду канул. Гем обнаружила последнего в плену у бандитов, требующих выкуп. Терек уже отыскал Мантию, оставалось выкупить его самого. Как только Гем и Клэнси прибыли в регион, где находился варвар, пограничные лорды Дейи собрали армию и двинули ее против них. Уничтожив вражеские войска и поднакопив деньжат, герои освободили Терека.

В этот момент лорд Файетт предложил Гем стать под его начало в качестве полководца. Волшебница решила дать согласие, но лишь после того, как поможет Сандро.

Последним артефактом были Ботинки Мертвеца, причем находились они в Дейе. Так что пришлось Гем и Клэнси вторгаться во владения некромантов. В то же время друиды АвЛи предложили Гем вступить в их ряды. Когда волшебница ознакомилась с убеждениями друидов, она обнаружила, что они мало чем отличаются от воззрений волшебниц. Гем приняла предложение о вступлении в орден друидов и так в ее жизни появилось новое начало.

Вскоре Ботинки были найдены и переданы Сандро. Последний отправился за платой и исчез. Гем не поняла его мотивов, но было ясно, что он скрылся, не заплатив ей. Сандро не мог быть агентом Дейи, поскольку по его же указке Гем разгромила огромные армии этой страны. Так что волшебница написала письмо Этрику о данном событии, дабы узнать, куда делись собранные ей артефакты.

А в это время кадет Лесной Стражи полуэльф Джелу проходил свой последний экзамен на право стать полноправным членом элитного отряда, охраняющего границы Эратии и АвЛи. Будучи получеловеком, полуэльфом Вори, Джелу был приемным сыном эратийского генерала Моргана Кендела, на которого тот случайно наткнулся в лесу в бытность свою солдатом Отряда Когтя. Благодаря своим выдающимся способностям Джелу быстро постигал азы воинского искусства в эратийской армии и теперь стремился стать офицером Лесной Стражи... И первым заданием Джелу, полученном от пограничного лорда Фалорела, было собрать компоненты Эликсира Жизни, поскольку некроманты начали охоту за ними, а этого нельзя было допустить ни в коем случае.

Сначала Джелу направился к лагерю разбойников, которые владели Кольцом Оздоровления и хотели продать его некромантам. Но Джелу уничтожил всех участников сделки и забрал Кольцо.

Далее он проследовал в долину Дагронд - обиталище зеленых и золотых драконов, где жили АвЛийские Драконьи Лорды, владеющие Кольцом Жизни.По слухам, один из них сотрудничал с некромантами, его и надо было уничтожить. Но Джелу оказали сопротивление все Драконьи Лорды, и, как следствие, ему пришлось ликвидировать их и забрать второе Кольцо.

Последний компонент - Сосуд с Жизненной Кровью - находился в Дейе у вампира-лорда Вокиала. Однако Джелу не стал сражаться с превосходящими силами нежити - он просто нанял воров, чтобы те выкрали вожделенный Сосуд.

Создав из найденных компонент Эликсир Жизни, полуэльф отправился к лорду Фалорелу.

Помимо Гем в Антагарич из Энрота в поисках приключений прибыл варвар Крэг Хак, ветеран Войны Престолонаследия. Во время попойки в одной из таверн Авонтелла, пограничного региона между Эратией и Крюлодом, Крэга атаковала банда хобгоблинов, которая осталась лежать на полу с переломанными конечностями. После этого к варвару подошел мрачноватый тип в ниспадающей робе с капюшоном и пригласил за свой столик. Он представился как Сандро, волшебник, и предложил Крэгу Хаку отыскать для него четыре артефакта, которые, будучи объединенными, составят Доспехи Проклятого, что Сандро собирался уничтожить. Последний пообещал за выполнение задания кучу денег, титул и земельные владения. Крэг Хак согласился и Сандро направил его в земли варвара Баршона, который нашел первый артефакт - Шлем-Череп. Крэг быстро добрался до хозяина этих земель, но когда он потребовал Шлем, Баршон ответил, что это фамильная реликвия. Крэг вспомнил, что Сандро особо предупреждал его о хитрости Баршона. Поэтому он наголову разгромил противника и забрал Шлем.

Следующим необходимым артефактом был Черный Клинок Мертвого Рыцаря. Этот клинок похитил из гробницы воина рыцарь смерти по имени Марзет. Сандро имел союзный варварский город в болотистых регионах, где скрывался похититель; туда Крэг Хак и отправился. Вскоре он узнал, что Марзет находится под защитой Ордена Рыцарей Клинка. Ему показалось весьма странным, что живые рыцари охраняют мертвого. Через некоторое время стало известно, что Марзет некогда был одним из членов Ордена. Однажды он получил в наследство Черный Клинок Мертвого Рыцаря, но этот артефакт уничтожил все то добро, что составляло душу Марзета и превратил его в Рыцаря Смерти. Это несколько расходилось с историей Сандро, но Крэг Хак не любил долго размышлять. Он просто перебил Орден, уничтожил Марзета и забрал Клинок.

Третий артефакт - Грудная Клетка Власти, она хранилась у Сандро в Святилище. Но некромантский культ Эбеновая Рука уничтожил Святилище и забрал артефакт себе в болота Ферриса. Когда Крэг Хак потребовал вернуть Клетку, некроманты сказали, что не знают ни о каком Святилище и пафосно предложили варвару подготовиться к смерти. Атаковав культ, Крэг Хак не оставил в живых ни одного его члена, и отнял у тамошних личей искомый артефакт.

Наконец, Сандро послал Крэга Хака на поиски последнего артефакта - Щита Зевающего Мертвеца. Сей реликвией некогда владел убийца вампиров, но он напал на превосходящие силы личей из культа "Рука Смерти" и те расправились с ним самим, а затем забрали Щит себе. Сандро нанял бывших эратийских воинов в помощь Крэгу Хаку, а также сказал, что, как и все до этого, некроманты культа будут лгать Крэгу. Варвар призадумался: "А не стоит ли сначала получить сулимое и лишь потом поехать за артефактом?" Ему уже до чертиков надоели сражения с нежитью. Но, плюнув на свои сомнения, Крэг отправился на последнее задание. В процессе его выполнения он освободил из плена своего друга Слэша, который бежал из Энрота, но был пойман за шулерство. Рука об руку Крэг Хак и Слэш добрались до Щита. Владевшие им некроманты утверждали, что эта реликвия была частью их кладбища долгие годы и защищали ее всеми силами. Но ничто не могло остановить варваров и в итоге Щит был доставлен Сандро. Тот отправился в свою комнату за вознаграждением и... не вернулся. Когда Крэг Хак выбил дверь, он увидел лишь сияющую пентаграмму на полу. Волшебник исчез, оставив варвара ни с чем.

С юных лет Йог обучался волшебству в давно осточертевшей ему бракадской Академии Магии, что в Каларнене, недалече от границы с Крюлодом. Хотя отцом его был варвар и Йог даже участвовал в Войне за Престол в Энроте под предводительством лорда Слэйера, его мать-джинн всегда мечтала видеть сына волшебником. Так после победы Морглина Айронфиста в войне Йог вернулся в Академию Магии, но интересовали его по большей части военные исскуства.

Вскоре он влюбился в еще одну любительницу древних рукописей - Видомину. Вот она-то как раз и была более чем прилежной ученицей. Но однажды она нашла в библиотеке книгу по некромантии и, не устояв перед соблазном, прочла ее от корки до корки. Вскоре она покинула Академию и отправилась в Дейю, где всерьез занялась некромантией. Йог понял, что теперь его ничто не держит в Академии.

Затем он получил письмо от герцога Винстона Борагуса. В нем правитель Крюлода сообщал, что наслышан о военном таланте Йога и был бы рад приветствовать его у себя в войсках. Йог решил покинуть Каларнен и стать варваром, но волшебники узнали об этом и закрыли границу с Крюлодом, а по пятам за беглецом послали колдунью-джинна Эйн, наставницу Академии. С помощью своего друга по Академии Йог смог несколько оторваться от преследования. С трудом он пробился в Крюлод, где Эйн не решилась его преследовать.

Винстон Борагус Но Йога тут же атаковали крюлодские армии, посылаемые самим Борагусом. Разъяренный джинн пробился до столицы, где потребовал у герцога объяснений. Тот ответствовал, что всего лишь проверял, действительно ли Йог такой достойный воин, как про него говорят. Йог был в бешенстве, но правитель Крюлода заметил, что именно он, джинн, хотел стать воином. Йогу пришлось согласиться с этим доводом.

Но герцог заготовил еще одно испытание для бывшего волшебника. Он опасался, что Йог еще может вернуться к магическим наукам и поэтому попросил его разделить могущественную реликвию, сотворенную некогда ангелами для борьбы с демонами Подземного Мира, разбитую ими и восстановленную впоследствии Тарнумом, Бессмертным Героем, - меч под названием Ангельский Альянс - на шесть частей и развезти их по регионам Таталии, Эратии и Бракады.

Сандалии Святого и Броню Чуда Йог отвез в Таталию, где ему пришлось сражаться с враждебно настроенными жителями. В Эратии его тоже не встретили с распростертыми объятиями, но он оставил там Божественное Ожерелье Благословения и Львиный Щит Храбрости. И, наконец, Небесный Шлем Просвещения и Меч Правосудия он отвез в Бракаду, где ему снова пришлось избегать Эйн, охотящуюся за ним. После этого Йог стал признанным членом крюлодского клана и это было рождением варвара.

Тем временем Этрик получил письмо от Гем. Он быстро догадался, что Сандро умудрился завладеть двумя могущественными артефактами - Броней Проклятого и Плащом Короля Нежити. Отписав об этом Гем, а также о том, что Сандро стал некромантом, Этрик задумался над тем, как подправить свою незапятнанную репутацию, изрядно подмоченную тем, что его ученик пошел по иному пути. От Гем он узнал местонахождение Сандро и понял, что тот движется в Дейю. Немедленно он послал своих лучших учеников во главе с Джеддитом, который и представил ему Сандро и некогда был его другом, остановить Сандро, отнять у него артефакты и передать Этрику.

Сам Этрик покинул Бракаду, дабы подстраховаться и лично воспрепятствовать Сандро достигнуть границ Дейи, предворительно отправив Гем письмо, в котором сообщал, что бывший ученик его наверняка создал из доставленных артефактов могущественную реликвию, олицетворяющую некромантию. Но в той области неподалеку от Спорных Земель, куда направился Джеддит, правил лорд Джабаркас, младший брат Этрика. Ему хотелось заполучить артефакты для себя, дабы тем самым показать, что он ничем не хуже брата, а кроме того, несколько лет назад Сандро совершил насилие над его дочерью, и Джабаркас жаждал отомстить.

Воспользовавшись разногласиями между группировками, Сандро легко разгромил обоих. Ни Джеддит, ни Джабаркас не знали одной страшной тайны - Сандро не стал некромантом именно сейчас, он был им еще тогда, когда в Энроте шла опустошительная Война за Престол. Он побывал практически во всех потаенных уголках Антагарича и Энрота в поисках запретных знаний и даже принял участие в Войне Престолонаследия, выступив на стороне Арчибальда. Исполнив Ритуал Вечной Ночи, Сандро обратил себя в лича, после чего, опьяненный открывшимися возможностями и ослепленный непомерными амбициями, приступил к исполнению хитроумного замысла по установлению контроля над всем Антагаричем. Могущественное заклинание давало личу иллюзию плоти, что позволяло ему действовать под личиной обыкновенного человека.

По пути в Дейю Сандро повстречал встретил волшебницу Видомину, которая хотела научиться у него некромантии. Сандро согласился обучать ее и Видомина явила себя прекрасной ученицей. В то же время Сандро понял, что неравнодушен к ней. Он часто следовал на поводу у своих эмоций, не свойственных личам - черта, которую всеми силами он стремился искоренить в себе. Поэтому он решил, что как только покончит с Этриком, их пути с ученицей разойдутся.

В союзниках Этрика состояли дворфы, один из артефактов которых находился сейчас у Сандро, но даже они не смогли помешать ему одержать верх над Этриком в последнем столкновении наставника и мятежного ученика.

Достигнув границ Дейи, Сандро повстречал сравнительного молодого лича Финнеаса Вилмара по прозвищу Погребальный Звон. Он был одним из мелких лордов державы некромантов, но втайне мечтал о королевском троне. Сандро заметил, что Вилмар не очень хороший тактик, да и в политике полный профан. Он решил провести его к трону Дейи, но лишь для того, чтобы сделать своей марионеткой. Таким образом, Сандро не будет главной мишенью для потенциальных врагов Дейи.

Итак, вместе с Вилмаром Сандро вторгся в вотчину некромантов Антагарича. Герцог Дейи Аларис попытался остановить их, заручившись поддержкой нескольких лордов АвЛи, но Сандро разгромил все силы, направленные против него. Герцог бежал, дабы объединился с еще более внушительными воинскими формированиями. Сандро не стал выжидать и пошел в контратаку. Вилмар не одобрил столь решительные действия своего напарника и покинул лича, но через некоторое вернулся, поняв, что ошибался.

Вскоре герцог Аларис был мертв и Финнеас Вилмар стал новым герцогом Дейи.

Прошло время. Однажды небольшая группировка некромантов совершила уже традиционный рейд в плодородные земли Эратии, но на свою беду столкнулась с Йогом, который уничтожил их отряд. Во время выполнения своей благородной миссии Йог узнал, что где-то неподалеку орудует еще один варвар, также помогающий эратийцам в борьбе против некромантов. И варваром этим оказался Крэг Хак, который отправился навестить своих родичей в Эратии, но в одном из городов его попросили вернуть похищенную рыцарем Тиранеллом Голову Легиона, а заодно найти и остальные части Статуи Легиона. Крэг Хак сделал это, а также узнал, что Тиранелл был "нанят" Сандро, которого Крэг Хак уже отчаялся найти. Обрадовавшись тому, что не позволил попасть Статуе в руки Сандро, Крэг Хак наконец-то вышел из депрессии.

Однако в АвЛи дела шли хуже некуда. Лорд Фалорел был отравлен. Джелу начал расследование и быстро обнаружил, что под личиной лорда на самом деле скрывался вампир. Он насаждал свой род в АвЛи, а сам маскировался под дворянина страны. Узнав об этом, народ ударился в панику. Лорд Файетт назначил встречу с одним из пограничных лордов Дейи, чтобы подробнее разузнать об этом событии, но оба они были убиты.

Благодаря некромантам лорд Файетт стал рыцарем смерти. Гем и Клэнси решили уничтожить его, дабы вернуть покой душе своего повелителя. Они вторглись в Дейю и уничтожили все силы нежити, находившиеся в подчинении лорда.

Джелу же сражался с вторгшимися в АвЛи некромантами. Он узнал, что истинного лорда Фалорела давно убили, а на его место поставили вампира Виарада. Также он выяснил, что одним из противников Виарада был Сандро и что он вполне мог стоять за отравлением вампира. Вскоре Джелу получил письмо от Гем, в которой та говорила о том, что смерть пограничных лордов АвЛи является началом какого-то некромантского плана и просила Джелу присоединиться к ней для исследования этого вопроса. Джелу ответил согласием и, объединив свои силы, они направились к границам Дейи, где обнаружили еще больше захваченных некромантами городов. Начав кампанию по вызволению их из-под гнета темных сил, они узнали, что в Эратии тем же самым занимаются два варвара - Йог и Крэг Хак.

Йог разыскал Крэга, чтобы при помощи его наголову разбить некромантов, а Крэг кроме того жаждал отыскать Сандро. Они также выяснили, что за всеми вторжениями, последовавшими в последнее время, стоит некий Финнеас Вилмар.

И вот четверка героев договорилась встретиться в одном из городов Дейи для того, чтобы совместными усилиями пролить свет на подоплеку чересчур уж смелых атак некромантов. Кроме того, Гем и Джелу были посланы на эту миссию Советом Старейшин АвЛи, действующим при Короле Элдрихе Парсоне. Встретившись, герои открыли для себя следующее: Сандро использовал Крэга Хака и Гем, дабы заполучить могущественные артефакты; фальшивый Фалорел заставил Джелу убить невинных лордов для получения Эликсира Жизни, но он не успел им воспользоваться, так как был отравлен по приказу Сандро. Было решено навсегда уничтожить Сандро - корень всех бед Антагарича...

Последний же четко следовал намеченному ранее плану. Именно он отравил Виарада, поскольку тот стал слишком могущественен и уничтожил лорда Файетта и пограничного лорда Дейи, дабы не позволить сведениям о творящемся в державе некромантов быстро достичь АвЛи. Именно Сандро сделал Файетта рыцарем смерти и потом долго сокрушался, узнав, что Гем прикончила такого прекрасного воина. Но, несмотря на мелкие неувязки, замыслы лича продолжали осуществляться. И, как это ни пародоксально, в них также входило завлечение Гем, Джелу, Йога и Крэга Хака в земли Дейи.

Как и предполагал Сандро, четверка перебила всю достойную оппозицию Вилмару и тот стал Королем Дейи, расправившись с помощью Сандро с личом, недавно взошедшим на трон и недолго на нем продержавшимся. И лишь теперь Сандро должен был выбить из Дейи вторгшиеся туда объединенные войска Крюлода, Эратии и АвЛи. Четверо героев стали бы прекрасными генералами его армии, но Сандро с сожалением осознал, что не сможет получить их и обратить в нежить.

Нанеся сокрушительный удар, Сандро выбил все враждебные ему силы из Дейи и начал атаку сразу на два фронта. Он практически полностью уничтожил войска противника и вторгся в Эратию и АвЛи.

Объединенные войска героев не могли эффективно сражаться, поскольку с недоверием относились друг к другу и их боевой дух падал. Тогда Йог предложил товарищам отправиться на поиски Ангельского Альянса, артефакта, который позволял решить эту проблему, магически подняв мораль воинов.

Сандро знал об этом артефакте, но решил, что это его не остановит, ибо шансы героев в поисках легендарного меча были крайне невысоки. В этот момент Вилмар попытался выказать неудовольствие решительными действиями Сандро, но последний быстро поставил новоиспеченного монарха на место, напомнив ему, кто именно посадил его на трон и так же может сбросить его оттуда.

Гем и Джелу отправились на поиски Сандалий Святого, Шлема Небесного Просвещения и Божественного Ожерелья Благословления - трех из шести артефактов, необходимых для создания Ангельского Альянса. Эти реликвии находились в земле лояльных Эратии лордов, но фактически лорды пеклись лишь о собственном благополучии, поэтому пришлось забирать артефакты силой.

Меч Правосудия, Броню Чуда и Львиный Щит Храбрости Йог и Крэг Хак обнаружили у трех братьев-варваров, которые считали эти артефакты своей собственностью. Но это не помешало паре бравых варваров получить их во владение.

Теперь оставалось собрать артефакты вместе, однако Сандро наконец-то прочувствовал опасность и поставил между двумя парами огромные войска. С трудом пробились герои друг к другу... и вот Ангельский Альянс вновь собран!

Видя, что его положение стремительно ухудшается, Сандро послал запрос о помощи другим лордам Дейи. Те немедленно выслали свои войска, но отряды должны были пересечь огромное пространство, прежде чем они окажутся в районе боевых действий, потратив на это ни много ни мало четыре месяца.

Герои же двинулись в атаку на цитадель Сандро. По пути они отыскали Эликсир Жизни, который здесь спрятал Виарад, и еще несколько мощных артефактов.

В тяжелом бою герои нанесли поражение Сандро и Вилмару. Конечно, они не смогли пленить их, но зловещие артефакты Сандро были у них в руках. Герои решили разбросать их по всему материку, дабы никто более не смог снова собрать их и угрожать благополучию Антагарича. И разъехались они в разные стороны... Лишь годы спустя Йог поведал о гамбите Сандро в письме, адресованном магам Бракады; так деяния сих лет стали ведомы повсеместно в Антагариче.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 1:02
Сообщение #23
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



"Они пришли из Пустоты - древние враги древнего народа..."

Такими словами начинается легенда, в которой повествуется о событиях, коренным образом изменивших мир Энрота; планета и ее обитатели уже никогда не будут такими, как прежде.

Это случилось в одну тихую звездную ночь - прибытие криган на Энрот! Межзвездные корабли, подобные метеорам, рухнули на поверхность планеты, принеся тварей Породителей в сей мир спирального рукава галактики, доселе незатронутый ими. Высадка основных сил произошла в западной части Энрота, второй же контингент оказался в восточных пределах Антагарича - Земле Гигантов, Эофоле. Цветущая долина половинчиков превратилась в преисподнюю, ибо ожили вулканы, дремавшие долгие столетия, обратившие окрестные земли в выжженную пустошь. Ночь Упавших Звезд - так нарекли оную астрологи.

Довольно скоро кригане испробовали на прочность рубежи сопредельных с Эофолом территорий. Противостояли им лишь немногочисленные воинские гарнизоны, размещенные на Спорных Землях, и в течение нескольких дней пред натиском демонов пали человеческие города Данволл и Маришен, а также эльфийский - Бат'иер. Объединившись, армии Эратии и АвЛи при поддержке ангелов сумели остановить натиск иномировых тварей, но до окончательной победы было еще далеко. И тогда на демонов обрушились войска Подземных Повелителей Нигона, давнишние враги Эратии; не уничтожив противника, они, тем не менее, оттеснили криган назад к границам Эофола, где те и оставались последующие два года. В течение этого времени гарнизоны в человеческих и людских селениях Спорных Земель были усилены, Данволл начали отстраивать заново. Случались небольшие стычки с низшими криганами, однако границы Эофола ныне свято хранили рати Нигона. Конечно, решающее столкновение с новой силой, заявившей о себе на просторах Антагарича, неминуемо, но уже сегодня многие задавались вопросом: почему Подземные Повелители, истово ненавидящие Эратию, остановили марш демонической орды?..

В Энроте же основной удар приняла на себя деревня Сладкая Вода, которая оказалась полностью разрушена, ровно как и находившийся в непосредственной близости Черный Лес. Выжившие жители Сладкой Воды через некоторое время подверглись неожиданной атаке дьяволов. Адские твари перебили всех жителей, кроме четверки героев - защитников Сладкой Воды. В отчаянии последние прыгнули в колодец, оказавшийся подземным ходом в пещеру, где и отыскал их чародей Фалагар, бывший придворный маг Морглина Айронфиста, изгнанный со двора Арчибальдом, когда тот узурпировал трон Энрота. С тех пор Фалагар проживал в утлой лагуче неподалеку от Нового Сорпигала, где продолжал магические изыскания, совершенствуясь в искусстве телепортации. Как нельзя кстати оказавшись у Сладкой Воды незадолго до нападения на деревушку демонов, Фалагар спас четверку героев, магически перенеся их и себя подальше от обреченной деревни, после чего взялся обучать начинающих искателей приключений некоторым основным навыкам, помогающим выжить в столь опасном мире...

Райская Долина, затронутая порчей криган, стремительно обращалась в пустыню, природные ресурсы истощались, животные гибли. Из западных пределов королевства доходили пугающие вести о демонических армиях, и когда перестали поступать донесения от лорда Килбурна и его следопытов, Роланд Айронфист, заподозрив неладное, во главе отряда в 500 человек выступил в поход, надеясь добраться до западных земель и прояснить ситуацию. Назад не вернулся никто... Ни единой весточки от Короля не получила изведшаяся от беспокойства и неопределенности Катерина Айронфист, оставшаяся в замке Айронфист наряду с малолетним принцем Николаем и генералом Уилбуром Хэмфри.

С каждым новым годом ухудшался климат, а дьяволы появлялись уже не только на западе, но и ближе к центру страны. Плюс к тому время от времени посреди лета шел снег, а страну сотрясали землетрясения. Люди начали поговаривать о том, что боги прогневились на род Айронфистов и лишили их Мандата Небес, дающего право на правление; и пока новая династия не сменит их, бедствия будут продолжаться. Как следствие, откуда-то появился новый религиозный культ - Баа, имеющий некоторую популярность, но многие жители относились к нему с видимым подозрением.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 1:17
Сообщение #24
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Сложившееся на землях Антагарича положение, когда, казалось, равновесии сил вот-вот нарушится, как нельзя лучше устраивало Сандро. У него был наготове резервный план по установлению власти над континентом, первый этап которого заключался в отравлении правителя Эратии - Короля Николаса Грифонхарта. Лич знал, что уважаемый в Энроте и Эратии лорд Хаарт, прибывший с северного континента после окончания Войн Престолонаследния, является членом тайного культа пособников некромантов, посему и обсудил с ним свои идеи, которые пришлись по душе дворянину.

Дабы не возбуждать подозрений, они разработали продуманную последовательность действий, согласно которой лорд Хаарт уезжает из своих земель на воинские учения, а в этот момент армии Дейи, ведомые Сандро, начинают захватывать его замки. В замке самого лорда Сандро оставляет приготовленный им яд. Затем лорд Хаарт возвращается и "отбивает" замок. Никто и не заподозрит о вынашиваемом плане отравления Короля.

В то же время Сандро искал союзников во вторжении Дейи в Эратию. Он послал письма Подземным Повелителям Нигона и Ксенофексу, королю криган Эофола, с просьбой оказать Дейе помощь во вторжении, однако те продолжали колебаться, не стремясь связываться с хитроумными и предательскими некромантами...

Наконец, яд был в замке Хаарта и Сандро вернулся в Дейю. Затем он обратился к Подземным Повелителям Нигона с просьбой прорыть тоннель через пролив, разделяющий Нигон и Эратию, а затем под землей наступать на Стэдвик, столицу государства. Естестественно, Повелители потребовали обеспечить их золотом и древесиной. Дабы раздобыть приличное количество необходимых ресурсов, Сандро пришлось совершить налет на Спорные Земли. Наконец, ресурсы они были собраны и отправлены в Нигон.

Кригане сообщили, что не доверяют некромантам, но если те найдут им Вечнодымящееся Кольцо Серы, они присоединят свои силы к новому темному альянсу. Финнеас Вилмар отправил на поиски Кольца Сандро. Артефакт находился во владении могущественного друида Мелодии, но тактический гений Сандро преуспел и здесь. Правда, кригане не слишком-то доверяли некромантам и выдвинули далеко не все свои силы.

Но в итоге альянс Дейи, Нигона и Эофола был создан. На самом деле, кригане изначально объединились с владыками Нигона, но выжидали, копили силы. Новообразованный триумвират вполне мог установить власть над всем континентом, однако первоочередное устранение сюзерена человеческой державы придется как нельзя кстати и облегчит поставленную задачу.

В этот момент Вилмар сообщил Сандро, что некий лорд Дейи собирается свергнуть Сандро с должности Королевского Советника. Обозлившись, Сандро уничтожил лорда. И тут Вилмар заявил, что Сандро убил ни в чем не повинного дворянина и по закону отправляется в заточение.

Так Сандро оказался обманут собственной марионеткой, пусть недальновидной, но не менее его самого жаждущей абсолютной власти... Вилмар решил несколько повременить с открытым выступлением на стороне Нигона и Эофола, поглядеть сперва, насколько успешно будет разворачиваться грядущая кампания... а примкнуть к победителям он всегда успеет.

После кончины Короля Николаса Грифонхарта регентом Эратии стал генерал Морган Кендел. Первым делом он отправил послание в Энрот Королеве Катерине, приглашая ее, единственную наследницу трона Эратии, на похороны отца. Как ни больно было Катерине покидать в столь темный час державу, ставшую ей вторым домом, выбора, по большому счету, у нее не было. Назвав Уилбура Хэмфри регентом при принце Николае, Катерина с частью военного флота Энрота отбыла к берегам Антагарича - вояж, что грозил затянуться до двух долгих месяцев...

А в этот момент последовала атака со стороны Подземных Повелителей Нигона. Прорыв тоннели к берегам Эратии, их войска попали в сеть катакомб дворфов, через которые чернокнижники вкупе с дьяволами-криганами выбрались на поверхность, продолжая рыть тоннели по направлению к столице Эратии - Стэдвику, что за свою истоию выдержала огромное количество осад и ни разу не была захвачена. Все города по ходу тоннелей брались нигонцами под контроль, дабы вести о вторжении не достигали столицы. Зная, что АвЛи будет союзником Эратии в войне, чернокнижники отправили криган на уничтожение королевы золотых драконов, что позволило вывести эльфов на некоторое время из игры, поскольку драконы сии были основной силой эльфийского воинства... Покинув пределы Эофола, армии криган перешли восточные границы Эратии, ударив по Крепости Риона, дабы привлечь внимание к себе и дать Подземным Повелителям - об образованном союзе с которыми полководцы Эратии даже не догадывались - как можно ближе подобраться к Стэдвику...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 1:29
Сообщение #25
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Молодой человек по имени Кристиан, отслужив достаточно большой срок в энротских рыцарских войсках (и надо сказать, неплохо себя показавший), отправился на отдых. Вообще-то он хотел стать алхимиком-парфюмером, но по настоянию отца начал обучаться военному ремеслу. Теперь же Кристиан считал, что достаточно поднаторел в нем и пора воплотить мечту в жизнь, благо опыт в этом деле он тоже имел.

Но для начала Кристиан решил немного отдохнуть и отправился в трехчасовое морское путешествие. К несчастью, на корабль налетел шторм сокрушительной силы и носил его по бескрайней водной глади не один день. Когда шторм закончился, никто из экипажа и понятия не имел, куда их занесло.

Через какое-то время на горизонте показался остров. Корабль направился к нему, но напоролся на прибрежные рифы и затонул. Так Кристиан с товарищами по несчастью оказался в весьма неприятном положении...

Впрочем, вскоре выяснилось, что остров обитаем и местные жители обрадовались Кристиану. Они попросили его отстроить в их столице замок, чтобы обезопасить себя от набегов злобных соседей. Взамен они пообещали снабдить Кристиана новым кораблем. Делать нечего, Кристиан встал во главе небольшого отряда и отправился к столице. По пути ему пришлось сражаться с соседними туземными племенами и некоторые их города он даже захватил. Вскоре он добрался до столицы и отстроил там все, что обещал.

Обрадованные местные жители тут же закатили большую гулянку. А на следующий день еще одну. А потом еще одну. И еще... Когда Кристиан напомнил им о сделке, в ответ услышал что-то не совсем приличное. Тогда юный рыцарь впал в многодневную депрессию. Он пристрастился посещать одну из таверн и однажды встретил там предводителей тех городов, которые захватил во время своего марша к столице. Предводители открыто сообщили ему, что не желают видеть Кристиана на этом острове. Рыцарь ответил, что он тоже не желает видеть себя здесь и попросил снабдить его кораблем. Предводители согласились, но для начала они попросили Кристиана разделаться с жителями того племени, которому он отстроил замок. Теперь Кристиан проделал все в обратном порядке и стер замок с лица земли.

Наконец он покинул этот остров. Вскоре обнаружилось, что на корабле почему-то нет важного навигационного оборудования... Кристиана опять надули.

И снова корабль скитался по океану, пока не достиг очередного острова. Не успел Кристиан высадиться, как его встретила делегация... пиратов. Оказалось, что этот остров принадлежал знаменитым регнанским пиратам. Те предложили Кристиану либо вступить в их ряды, либо умереть. Естественно, несчастный герой предпочел первое.

Дебютным заданием пирата Кристиана был разгром недружественных пиратских кланов. Кристиан бросил в море бутылки, в которые вложил письма с рассказом о своей судьбе, после чего принялся за исполнение поручения. Уже почти в самом конце работы он открыл для себя две вещи. Во-первых, с ним связался посыльный из Эратии, где выловили одну из бутылок. Так Кристиан узнал, что его занесло к берегам Антагарича. Во-вторых, оказалось, что "враждебные пиратские кланы" на самом деле были гарнизонами Эратии! И теперь Кристиан своими действиями освободил пиратам путь для атаки на эратийскую морскую заставу.

Недолго думая, ночью раскаявшийся рыцарь похитил корабль и отправился на ту самую ослабленную заставу, где лично возглавил оборону. Он узнал, что вскоре через этот остров будет проплывать Королева Катерина, следуя в Эратию на похороны своего отца, и решил удержать заставу до ее прибытия. Долгие месяцы оборонялся он от превосходящих пиратских сил. Когда Королева прибыла, пираты тут же ретировались перед мощью энротской эскадры.

За проявленную доблесть и упорство Кристиана посвятили в рыцари Эратии. Новоиспеченного сира пригласили на похороны Короля Николаса Грифонхарта и он решил, что наконец-то прекрасно проведет время среди великолепных ландшафтов Эратии. Но не тут-то было...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 1:42
Сообщение #26
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Ситуация в Энроте стремительно выходила из-под контроля; все больше и больше мирян вливались в ряды последователей культа Баа, глаголящего об утрате правящей династией Мандата Небес. В то же время судьба Роланда Айронфиста оставалось неведомой, а с момента исчезновения монарха в западных пределах королевства прошло уже три года...

И однажды четверка героев, завершивших наконец свое обучение у Фалагара и вставших на тернистую стезю искателей приключений, наткнулась в лагере гоблинов недалече от Нового Сорпигала на истерзанное тело некоего мага, при котором обнаружилось несколько писем Роланда Айронфиста, адресованные Королеве Катерине. Судя по датам на пергаментных листах, написаны они были три года назад и отражали события, произошедшие с отрядом, во главе которого Король отправился на поиски убийц лорда Килбурна.

    28 июля, год 1162

    Возлюбленная моя Катерина.

    Надеюсь, это письмо развеет твои страхи об опасностях, грозящих мне и моим людям. Как ты понимаешь, этого похода было не избежать. И расследование Килбурна, и назначение градоначальника в Черном Графстве требуют моего личного участия, а я долгие годы не посещал северо-запад королевства. Меня смущает, что ты будешь тревожиться из-за моего отсутствия, хоть и продлится оно недолго. Так что пожалуйста, дорогая, прими мои заверения, что вернусь я к сентябрю.

    В конце концов, что может случиться? Со мной 500 воинов, все они - ветераны кампании Арчибальда. Я - признанный король окрестных земель, а слухов о восстаниях и недовольствах в них нет. Многие селяне высыпают из своих деревушек, чтобы поглазеть на нас, желая получить одобрительный взгляд короля или его свиты.

    Ничто не стоит у нас на пути и никакая опасность нам не грозит. Даже монстры почти не встречаются. Мы видели лишь несколько гоблинов и огров, и ни одного дракона. Единственной проблемой для нас явилась снежная буря, которая застала нас в деревне Рокхам. Но даже это нам не помешало, ибо селяне разместили нас на ночлег в своих хижинах и амбарах.

    О дьяволах, которые досаждают городам северо-запада, до нас дошли лишь неподтвержденные слухи. Мы еще не встретили никого из тех, кто мы лично видел этих тварей, и никого, кто бы обнаружил тела лорда Килбурна и его следопытов. Единственные дьяволы, встреченные нами - огромные москиты в болотах. Мерзкие твари! Я займу место в истории, если придумаю, как избавить от них мир.

    Нет, Катерина, лорда Килбурна убило нечто куда более реальное, нежели дьяволы - возможно, пара драконов или большой отряд разбойников. Как бы то ни было, мы скоро установим причины его исчезновения, свершив правосудие над людьми или же расправившись с монстрами. Я не потерплю, чтобы моих людей убивали в пределах моих же земель!

    Так что оставь свои страхи и поверь - я вернусь к сентябрю. Передай нашему сыну Николаю, что я люблю его и знай, что тебя я люблю всем сердцем.

    4 августа, год 1162

    Дорогая Катерина.

    Из-за снежной бури в Рокхаме, о которой я упоминал в прошлом письме, мы достигли Блэйшира с опозданием в один день. К тому времени, как ты получишь это письмо, мы вновь будем в пути, следуя зацепкам, которые обнаружили в городе. Отряд Килбурна исчез к западу отсюда, так что скоро мы достигнет места его последней стоянки и примемся за поиски убийц.

    В Блэйшире нас приняли с радостью и мне потребовалось лишь несколько часов, чтобы избрать нового градоначальника. Его зовут Актон Спиндлер и заменит он прошлого градоначальника и моего старого друга Аарона Хамптона. Я подозреваю, что Хамптон был убит - отравлен! - но сейчас нет времени, чтобы лично заниматься еще одним расследованием. Так что я оставляю Финеоуса Хогворта, чтобы дознаться сути произошедшего.

    Вообще-то я бы не занимался лично расследованием преступлений, но убийство Хамптона наполняет меня смутной тревогой. Возможно, все гораздо проще, но я все равно с нетерпением буду ждать результатов расследования Хогворта.

    Тем временем я продолжаю расследовать кончину Килбурна. Вчера вечером в гостинице какой-то заметно нервничающий человек принес мне письмо, сказав, что доставить его повелел некий таинственный незнакомец, который и на человека-то был не очень похож. Я потребовал описать его, но посланник сказал лишь, что тот был очень высок и широкоплеч. "Большой", как будто еле помещался в собственном теле. И еще он носил шляпу, быть может, для того, чтобы спрятать нечеловеческие уши.

    Письмо оказалось картой, указывающей на точку недалеко от того места, где исчез Килбурн. Слово "Килбурн" было обведено красными чернилами. Я видел в этом ловушку, которая могла скрывать за собой куда более зловещий замысел, но в чем он может заключаться, я пока не понимаю. А возможно, незнакомец просто пытался помочь. Как бы то ни было, ни одна ловушка, созданная человеком или монстром, не сможет удержать отряд ветеранов, сопровождающих меня. Надо лишь соблюдать осторожность.

    Конечно же, я напишу тебе, как доберемся до Эденбрука. Все мои помыслы пребывают с тобой и я очень по тебе скучаю. Пожалуйста, скажи Николаю о том, что отец любит его.

    11 августа, год 1162

    Дорогая Катерина.

    Не могу сказать, что поход наш до Эденбрука прошел без происшествий. Приближаясь к городу, мы встретили поток беженцев, которые поведали о том, что к Эденбруку приближается армия дьяволов, а у города нет ни стен, ни гарнизона. Я немедленно приказал солдатам поторапливаться, чтобы достичь города до того, как это сделают монстры.

    Прибыли мы за несколько часов до врага. Уставшие и плохо подготовленные к встрече с неведомым противником, люди мои, тем не менее, были полны решимости. Я приказал лучникам занять позиции на окрестных холмах, пехотинцам скрыться за придорожными домами, а кавалерии - за холмом. Тридцать всадников я отправил вперед, дабы заманить врага в нашу ловушку.

    Она сработала. Похоже, у дьяволов отсутствуют элементарная дисциплина и ум, ибо они сразу же бросились в погоню за моими людьми. Те пронеслись мимо лучников, занявших вершины холмов, и ворвались в город, а за ним по пятам следовала орда демонов. Приманку те заглотили и ловушка захлопнулась. Когда сотни самых мерзких, злобных и глупых тварей из виденных мною собрались на дороге у подножья холма, я дал сигнал лучникам.

    Дождь стрел обрушился на дьяволов, а пехотинцы, появившись из укрытий, перекрыли им дорогу в город. Используя элемент неожиданности, из-за холма показалась кавалерия, ударив в собравшихся дьяволов копьями и мечами. А затем разразился хаос сражения и мы могли думать лишь о том, чтобы сдержать демоническую орду.

    Битва оказалась короткой, но место для подвигов нашлось и в ней. Сир Рагнар спас придворного волшебника Танира от верной гибели, когда на того набросились по меньшей мере пятеро дьяволов, на которых не подействовал брошенный магом огненный шар. Рагнар врезался в демонов, дико размахивая мечом и вопя, как варвар. Первый его удар напрочь снес голову одному демону, следующий же пронзил черное сердце второго. Оставшиеся три дьявола принялись теснить его, но пришедший в себя Танир скоренько расправился с ними, применив свое знаменитое заклинание, вывернувшее наружу их внутренности, и спас тем самым сира Рагнара. Ты будешь рада узнать, что он идет на поправку в Доме Исцеления Эденбрука, и скоро встанет на ноги.

    Увы, многие не оказались столь удачливы. Многие из переживших бой подцепили болезнь, источником которой наш целитель определил мерзкое состояние когтей демонов. В целом в сражении с ними мы потеряли 83 человека. И все же мы должны быть благодарны судьбе, что наше своевременное появление в Эденбруке спасло сотни жизней. Дьяволы понесли куда более тяжелые потери; мы обнаружили 272 трупа. Выжившие - меньше половины - бежали, как будто повинуясь невидимому сигналу, а мы слишком устали, чтобы пуститься в погоню. Немного передохнув, мы начнем преследование и разобьем их наголову.

    Я знаю, ты хочешь услышать, что я пережил битву без единой царапины. Я знаю, то, что я написал, может встревожить тебя, но ведь ты никогда не простила бы мне, если бы я утаил от тебя правду. Мой советник Сульман свяжется с семьями погибших, ведь именно ему я передам это письмо для доставки тебе. Но сделает это с превеликим тактом и изберет самых быстрых гонцов для моих писем!

    PS. Я пришлю следующее письмо, как только мы нагоним армию демонов и разгромим ее. Вы с Николаем получите весточку примерно через неделю.

    18 августа, год 1162

    Дорогая Катерина.

    Еще до восхода солнца мы покинули Эденбрук, отправившись по следу монстров. Над головой проносились тучи, подобные тем, что застали нас в Рокхаме, угрожая очередной снежной бурей. Но мои люди упорно шли вперед, ведомые желанием отомстить за своих павших товарищей и отправить этих демонов обратно в Ад, из которого те и появились.

    Казалось, дьяволы не чувствуют усталости; они останавливались лишь затем, чтобы испить воды и бежали прочь, как ночная тьма перед рассветом. Мы преследовали из несколько дней, но расстояние между нами лишь увеличивалось. Наши стремительные марши с короткими привалами обратили жаркие летние дни в сплошой кошмар. Несколько человек не смогли продолжать путь из-за жары и усталости, и нам пришлось отправить их обратно в Эденбрук, иначе они наверняка погибли бы.

    На пятый день мы достигли пустынных земель Райской Долины. Если демоны не свернут с прежнего курса, скоро мы загоним их в море. Так как при нашем темпе мы все равно не сможем их догнать, я попробовал предугадать события и взял чуть к северо-западу; мы достигли старого торгового тракта, въющегося по западному побережью, надеясь, что враг свернет на него, как выйдет к морю.

    И вновь враг оказался крайне предсказуем, и вновь я сумел расставить ловушку, оказавшуюся действенной. Передохнув несколько дней у узкого горного ущелья, мои люди сумели так завлечь врага в ловушку, что сам Арчибальд позеленел бы от зависти. Мы напали, когда больше половины войска врага оказалось зажато в ущелье; мы забрасывали их валунами и поливали стрелами. Лавина, созданная нами, засыпала дорогу, надвое разделив воинство демонов. Мы сосредоточились на тех из них, кто находился в пределах ущелья, и уничтожили их в считанные минуты без единой потери с нашей стороны.

    Оставшиеся демоны повернули на север, провожаемые нашими стрелами и проклятиями. Учитывая, что в живых их осталось не более сорока пяти, а дальнейшее преследование создало бы немало трудностей, я объявил о благополучном завершении нашей миссии и мы провели ночь, празднуя успех.

    Боюсь, праздновали мы преждевременно. Глубокой ночью мои часовые начали возвращаться, докладывая об армии дьяволов, исчисляемых тысячами и движущихся в нашем направлении. Мне пришлось дать приказ к отступлению; охотник и дичь поменялись местами.

    Катерина, я пишу тебе это письмо во время одного из редких и кратких привалов. Наши преследователи быстрее и выносливее. Мои лазутчики и провидцы докладывают, что демоны идут по нашему следу, несмотря на все попытки сбить их с оного. А страшные снежные бури преследуют нас так же, как и дьяволы. Боюсь, среди нас предатель, который сообщает врагу обо всех наших перемещениях.

    Дорогая, передай это письмо Уилбуру Хэмфри. Ему следует немедленно собрать войско для искоренения сих дьяволов, скажем, в 25000 душ. Я также хочу, чтобы ты связалась с Роклином, королем дворфов, и сообщила ему о сложившейся ситуации. Он придет - опасность угражает и его королевству; кроме того, он у меня в долгу, ведь я пришел ему на помощь во время Войн Престолонаследия, когда теснили его войска Арчибальда.

    Тем временем мы продолжим отступление на восток в поисках оборонительного рубежа, где сможем сдерживать демоническое войско до подхода подкреплений. Я пока не буду сообщать, куда именно мы направляемся, ведь существует вероятность, что послание перехватит враг. Я накажу Сульману отправить сие письмо с самым быстрым курьером. Надеюсь, ты получишь его скоро и начнешь действовать незамедлительно. Я надеюсь на тебя, и все время пребываю с мыслями о тебе и Николае.

    23 августа, год 1162

    Любимая.

    Мы достигли замка Кригспайр за день до врага и воздвигли укрепления в преддверии атаки. Это последнее письмо, что ты получишь от меня, пока нас не вызволит войско, которое отправите ко мне вы с Хамфри.

    Я благодарю богов, что сохранил именно этот замок, надеясь даровать его в награду какому-нибудь верному рыцарю или дворянину. Он пустовал с окончания Войн Престолонаследия, а ранее принадлежал какому-то сподвижнику моего брата. Вот только провизии маловато - мы надеемся, что Роклин или ты пришлют припасы с войсками, ибо еды у нас хватит лишь на две недели. Силы, которыми мы располагаем, едва ли подходят для обороны замка, но это все, на что мы можем рассчитывать до появления подкреплений. Поспешите!

    Мы исследовали замок, обнаружив ряд тайных ходов и ловушек; возможно, нам даже удастся отыскать тоннель, ведущий за пределы замка, созданный на случай осады! Если стены все-таки проломят, ловушки, ямы и тайные ходы сослужат нам добрую службу. Надеюсь, до этого не дойдет, но подготовиться все-таки стоит. Очень надеюсь, что сумасбродный некромант, владевший замком ранее, все-таки подготовил себе тайный ход для отступления.

    Сульман оказался весьма полезен во время всего похода, и даже обещал дознаться сути снежных бурь - ведь он, как-никак, Магистр Воздуха, и определить, посланы ли они высшими силами. Очередная буря разразилась сейчас прямо над замком. Похоже, дьяволы чувствуют себя даже лучше при такой погоде. Так или иначе, осада даст Сульману предостаточно времени на исследования. Возможно, бури призывает предатель, который, я уверен, затесался в наши ряды.

    Мысли о предатели мешают мне спать по ночам; да и как я вообще умудряюсь заснуть в сложившихся обстоятельствах? Что человек может надеяться получить за свое предательство? Высокую должность в иерархии дьяволов? Хотел бы я поглядеть на это! Богатства? А есть ли оно вообще у дьяволов? Чем бы оно могло оказаться? Если я обнаружу предательство, то подвергну его публичным истязаниям. Мне до смерти противна мысль о том, что прячется он у меня под самым носом. Нет ничего хуже предательства. С этим даже Арчибальд согласится!

    Ладно, хватит об этом. Он скоро проявит себя, я уверен. Сейчас же я должен проследить за последними приготовлениями к осаде. Если мне не суждено увидеть тебя снова, знай, что я люблю тебя и Николая. И если твоя любовь ко мне равна хотя бы половине моей, как можно скорее пришли войска к нам на помощь.

    Молись за нас. Роланд Айронфист.

    PS. Коль мне не суждено вернуться, передай Николаю, что Третий Глаз - в колодце. Он поймет, когда придет время. Он принадлежит Николаю по праву рождения и понадобится ему, если сыну нашему суждено стать королем.


Увы, чуду не суждено было свершиться, божественная длань не простерлась над измученными воинами и последние из них - в том числе придворный маг Танир и предводитель рыцарей сир Рагнар - полегли под ударами дьяволов прямо у ворот Кригспайра, защищая своего Короля. Весьма вероятно, что ворота замка распахнул перед противником Мастер Воздуха Сульман, один из приближенных Роланда, без зазрения совести предавший своего сюзерена и не отправивший Королеве Катерине ни единого послания из переданных ему монархом.

Возведя заставу у Кригспайра, дьяволы вернулись на занятые ими западные земли Энрота. Сульман же отправился в Новый Сорпигал за вознаграждением, которое ему должны были выплатить за предательство, но по иронии судьбы попал в лапы к гоблинам, мародерствующим в той местности, и был убит.

На его-то тело и наткнулись четверо путников, учеников Фалагара. Помимо писем Роланда Айронфиста, в суме Сульмана обнаружилось еще одно послание, автором которого значился никто иной, как Король дьяволов Ксенофекс. Из письма следовало, что против власти в Энроте готовится заговор, в котором участвуют дьяволы и культ Баа, и именно жрецы оного ответственны за все бедствия, свалившиеся на королевство в последние годы.

Недолго думая, герои сами получили полагающееся Сульману вознаграждение и отправились в замок Айронфист. Уилбур Хэмфри приказал героям выполнить задания Великих Лордов, а затем посоветоваться с Оракулом. Так начался их путь, а на кону стояло само существование Энрота.

Старик Фалагар не ошибся в своем выборе. От рук героев принял свою смерть бывший полководец Арчибальда - лорд Корлагон. Он получил в свои руки Кристалл Терракса, могушественного некроманта. Корлагон также превратил себя в лича и продолжил изучать Кристалл с целью извлечь из него могущество, необходимое для отмщения Айронфистам, однако герои первыми пришли по его душу.

Личем стал и Агар. Он принимал участие в экспериментах по выведению минотавров, скрещивая людей и быков, в замке Кригспайр, но те вышли из-под контроля и экспериментаторы бежали, предварительно подняв вокруг замка вулкан, чтобы не дать своим творениям выбраться. Агар в спешке позабыл в замке кристалл памяти, переданный ему Арчибальдом.

Гарик же оставил свой кристалл в замке Аламос, когда Арчибальд отправил его на изготовление оружия в Кузницу Гарика.

Братство Серебряных Шлемов, основанное бывшим пиратом Джоном Сильвером для борьбы с преступностью, обратилось в шайку головорезов, утверждая при этом, что так они обеспечивают безопасность населения. На самом деле Джон Сильвер был убит своим лейтенантом Джеральдом Блэкамесом (напрямую связанным с Ксенофексом), который самолично встал во главе Братства. Брат Джеральда Маркус работал вместе с Гариком и снабжал Братство современным оборудованием для ведения боевых действий. Джеральд к тому же являлся членом культа Баа, поэтому Братство и творило беспредел.

Стоит заметить, что культ Баа основал Ксенофекс, дабы как можно быстрее и с наименьшими потерями получить контроль над Энротом. Цель его заключалась в низложении правящей династии королевства путем прокламации об утрате оной Мандата Небес, а также нейтрализации Стража Мелиана, который мог бы оказать неоценимую помощь мирянам в борьбе с криганами. Культ имел очень низкие расценки за излечение, в отличие от других храмов. Он помогал нуждающимся, поэтому имел большую популярность среди бедняков королевства. В то же время агенты культа творили незаконные деяния. Они помогали некоему Принцу Воров, магистру Теневой Гильдии, укрепить позицию Гильдии настолько, что это создало серьезную угрозу власти лорда Стоуна над криминальными структурами. Уже сейчас Теневая Гильдия сотрудничала с крупной преступной группировкой - Драгунами, которые контролировали важные торговые пути.

Жрецы культа широко использовали некромантию, в то время как Гильдия Некромантов прозябала в Трясине Проклятых. Можно и не говорить, что все иные противники короны и в подметки не годились такой могучей угрозе, которую представлял для страны культ Баа.

Далее, некий Седрик Друзерс стал инициатором раскола в среде друидов, основав Астрономический Орден. Черное Графство попало под проклятье, сделавшее всех жителей оборотнями-волками. Как оказалось, его наложил сам лорд графства. Северные земли страдали от бесконечной зимы, которую вызвал все тот же Орден Баа.

И четверка героев действительно оказалась посланцами судьбы. Во время своих странствий практически по всей территории Энрота, растянувшихся на целых полгода, они прервали богомерзкое существование не только Корлагона, но также Агара и Этрика Безумного. Фалагар, весьма негативно относящийся к некромантии, повелел своим ученикам разыскать и уничтожить Книгу Личей, содержащую в себе Ритуал Вечной Ночи, что в конечном итоге привело к окончательному распаду Гильдии Некромантов на территории Энрота. Кроме того, следуя указаниям наставника, герои свершили сложнейший магический ритуал, вернувший Фалагару молодость. Последний немедленно собрал пожитки да отправился в замок Айронфист, дабы предложить свои услуги в качестве придворного мага, ибо место сие после гибели Танира пустовало.

Герои избавили Энрот от многих угроз устоям королевства. Через некоторое время задания всех лордов были выполнены четверкой искателей приключений, но Высший Совет так и не допустил их к Оракулу, поскольку против этого высказался представитель Уилбура Хэмфри - Сликер Сильвертонг. Регент высказал предположение, что, возможно, Сильвертонг, изучавший до этого культ Баа, попал под злую магию жрецов-культистов, и отправил героев на поиски исцеления. Последние же умудрились вместо этого отыскать письмо Ксенофекса, в котором тот инструктировал Сильвертонга ни при каких обстоятельствах не соглашаться на допуск героев к Оракулу. Регент признал, что его представитель, к сожалению, неизлечим, и тут же приказал отнести письмо в Совет.

Разоблаченный перед всем Советом, Сильвертонг успел магически перенестись в Высочайший Храм Баа, а герои получили доступ к Оракулу. Однако тот не мог сказать ничего путного, так как у него отсутствовали кристаллы памяти. Тем не менее, Оракул знал точное местонахождение своих кристаллов, и немедленно направил героев на их поиски.

С трудом искатели приключений отыскали кристаллы в замках Аламос, Кригспайр, Даркмур и Высочайшем Храме Баа, попутно уничтожив предателя Сильвертонга.

Поместив кристаллы на место, герои приготовились получить ответы на свои вопросы, однако Оракул (он же Страж Мелиан) обнаружил, что неосторожное извлечение кристаллов Арчибальдом привело к значительным повреждениям и он не может напрямую вмешаться в события, пока не восстановится окончательно. Но медлить было нельзя, поскольку, как поведал Оракул, на Энрот высадились кригане - твари Породителей, соперников Древних на галактической арене. По внешнему облику сии инопланетные порождения были так похожи на дьяволов Подземного Мира, что люди и стали считать их таковыми. В западных землях королевства кригане возвели органическую колонию, верховодит которой их Королева.

Мелиан предложил героям уничтожить реактор корабля, на котором прибыли иномировые твари, и Королеву, тем самым нанеся сокрушительный удар по криганам. Поскольку местное архаичное оружие абсолютно не годилось для уничтожения брони реактора, Мелиан предложил героям воспользоваться бластерами, что испокон веков хранились в Планетарном Контрольном Центре. Правда, вход был заблокирован главным инженером, когда в День Огня роботы вышли из-под контроля. Проникнуть внутрь можно было, лишь имея при себе Контрольный Куб, а хранился оный на Варне.

Так героям пришлось посетить этот древний корабль, похороненный в Драконьих Песках. Там они отыскали Контрольный Куб и отправились в Центр, где и вооружились бластерами, оружием Древних, уничтожив при этом множество вышедших из-под контроля роботов.

Но когда они уже были готовы отправиться к кораблю криган, Мелиан сообщил, что взрыв реактора наверняка приведет к уничтожению всей планеты. Необходимо было мощное заклинание, дабы предотвратить это. К сожалению, все великие волшебники, кто мог бы его знать, были мертвы или же находились неизвестно где. Оставался лишь Арчибальд, который был обращен в камень придворным магом Таниром и пылился в библиотеке замка Айронфист.

Оракул решил, что дело не терпит отлагательств и придется возвращать его к жизни. Принц Николай знал, как это сделать - надо было всего лишь позвонить в колокольчик Танира рядом со статуей и Арчибальд оживет. А чтобы добыть волшебный колокольчик, сокрытый в покоях Танира, следовало прибегнуть к чарам Третьего Глаза - артефакта, припрятанного в колодце у замка, о чем Роланд Айронфист поминал в последнем из своих писем.

Так Арчибальд оказался возвращен к жизни после более чем десяти лет окаменения. Он передал героям свиток с начертанным на нем заклинанием - Ритуалом Пустоты - и телепортировался в скрытое убежище своего коллеги некроманта Нимбуса. От учеников последнего он узнал, что Нимбус отправился на Антагарич, ибо тамошняя Гильдия Некромантов приводит в исполнение некий грандиозный замысел. С неудовольствием Арчибальд обнаружил, что энротская ветвь гильдии ныне чрезвычайно ослаблена, а, стало быть, рассчитывать на помощь ее в возвращении трона бессмысленно, хотя, с другой стороны, сейчас для этого самое благоприятное время: Роланда пленили некие "демоны", Катерина вот уже пять месяцев как отпыла в Эратию и до сих пор не вернулась... И Арчибальд принял решение отплыть на Антагарич; придет время, и он вернется на Энрот, дабы заявить о правах на трон, который - как он полагал - принадлежит ему по праву!..

...Вооружившись до зубов, бравая четверка ворвалась в Улей криган в Сладкой Воде, где рьяно принялась наставлять местное население бластером и топором на путь истинный. Пройдя по дьявольским трупам до реактора, герои расстреляли его из бластеров. Их немедленно перенесло в палату эвакуации, где уже находилась Королева с элитной охраной. Ничтоже сумняшеся перебив всех присутствующих тварей, герои поспешили покинуть корабль.

Ужасный взрыв потряс криганский Улей, навсегда стерев его с поверхности Энрота. Заклинание Арчибальда закапсулировало эпицентр, тем самым спасая планету от тотального уничтожения и разрушения в результате высвобождения огромного количества энергии.

После этого герои были удостоены высочайших титулов при дворе, а лорды приступили к зачистке королевства от оставшихся жрецов Баа и дьяволов-криган. Энрот возвращался к спокойной жизни. Увы, судьба Роланда Айронфиста так и осталась неведома...

А в Эратии тем временем бушевала широкомасштабная война.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 1:57
Сообщение #27
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Первое, что обнаружила Королева Катерина после высадки на побережье Антагарича - разрушенный город волшебников. Немедленно Королева заручилась поддержкой Бракады и начала зачистку южных регионов и сбор армии. Попутно удалось заключить союз с ангелами и Катерина получила мощного союзника в их лице. Затем был взят под контроль Утес Грифонов, где войско наследницы эратийского престола пополнилось приличным числом крылатых бестий. Именно с их помощью когда-то Рион Грифонхарт, родоночальник династии, объединил раздробленные поселения Эратии.

Пока Катерина укреплялась на восточном побережье страны, объединенные силы чернокнижников Нигона и криган Эофола взяли под контроль Стэдвик, нанеся удар из-под земли. Они заблокировали все наземные подходы к городу, выставив на торных трактах гарнизоны, и пользовались исключительно тоннелями для перемещений за пределы городских стен.

Через несколько месяцев у стен павшей столицы появились войска Катерины. Тактический гений не изменил ей и на этот раз - после жестокой схватки удалось освободить из плена Моргана Кендела и отбить столицу. Генерал поведал Катерине, что Короля Грифонхарта отравили, но виновного в гибели монарха так и не нашли.

К тому времени Эратия уже вступила в союз с АвЛи, ибо эльфы знали: стоит пасть Эратии - и дьявольское воинство обрушится и на их земли. Началось медленное изгнание захватчиков из страны, освобождение от гнета региона за регионом...

Мало того, варварские нации Таталии и Крюлода решили также поживиться землями ввергнутого а анархию королевства и еще в самом начале войны с помощью наемников захватили западные области Эратии, а затем сцепились друг с другом, не поделив добычу. Продолжительный конфликт между ними насторожил соседнюю Бракаду и Гавин Магнус отозвал часть войск из Эратии. Последовал решительный контрудар, и силы варваров оказались выбиты с эратийских земель за прежние границы.

Один из криганских полководев, Люцифер, послал Катерине сообщение, в котором сообщал, что Роланд Айронфист находится у них в плену в Эофоле и цена его свободы - миллион золотых монет. Найти такие огромные деньги в стране, экономика которой и без того находилась в жестоком кризисе, было нереально и Катерина, скрепя сердце, отвергла предложение. Однако незамедлительно последовавший допрос пленных криган выявил, что Роланд содержится в замке криганского клана Крилах (в этом же клане состоял и Люцифер); АвЛи послала туда отряд. Захватив замок, эльфийские воины не обнаружили Роланда - возможно, Люцифер блефовал или Король Энрота содержался в ином месте.

Вскоре Катерина оттеснила противника далеко на восток; оставалось только изгнать их через тоннели обратно в Нигон. Кригане вскоре покинули чернокнижников, подло оставив их одних перед безжалостным противником.

Некроманты Дейи во главе с Финнеасом Вилмаром чуть было не развалили весь прекрасно скроенный план Сандро, применив выжидательную тактику и в процессе войны не вмешиваясь в противостояние Катерины Айронфист объединенным силам Нигона и Эофола. Когда же чернокнижники потерпели сокрушительное поражение, можно было подумать, что некроманты упустили свой шанс и уже ничто не сможет поспособствовать их триумфальному возвращению в Эратию.

В этот момент Вилмар привел в исполнение коварный замысел. Теперь Король Эратии был мертв и главная цель некромантов была достигнута. Но война оставила после себя огромное количество мертвецов и некроманты могли собрать большую армию. Единственной проблемой была Катерина - блестящий стратег и тактик. Равных ей среди некромантов не было, поэтому Вилмар решил оживить самого Короля Грифонхарта и превратить его в лича.

Однако личом Николас получился весьма злобным и мстительным, припомнил былое и убил Вилмара сразу после своего оживления. Он проявил чудовищную силу в некромантии, и знати Дейи оставалось только присягнуть на верность своему новому Королю. Те же, кто отказался, были убиты, как, к примеру, рыцарь смерти Мот.

Один из полководцев Грифонхарта освободил Сандро из заточения и тот, осознав, что шанс свой придти к власти на Антагариче он упустил, ретировался в Джадам, где возглавил тамошнюю ветвь вездесущей Гильдии Некромантов.

Грифонхарт обратился за помощью и к Гильдии Некромантов Энрота. На призыв откликнулся Нимбус, пребывавший в ту пору в Эратии, который немедленно вернулся в Энрот с намерением собрать под знамена Дейи всех мало-мальски сильных энротских некромантов и вместе с ними перебраться на Антагарич.

Затем он встретился с Арчибальдом; тот бросил Нимбусу вызов, дабы сместить последнего как мастера Гильдии Некромантов и самому оную возглавить. Арчибальд легко одержал победу, с неудовольствием осознав, в каком упадке находится энротская ветвь гильдии. Требуются интенсивные научные изыскания, дабы вернуть сей тайной организации былое величие... А пока же Арчибальд намеревался немедленно отплыть к берегам Антагарича, чтобы с головой погрузиться в пучину тамошних интриг, что может весьма благотворно сказаться на претворение в жизнь его собственных замымлов...

Катерина выбила чернокнижников из Эратии, но столкнулась с проблемой вторжения некромантов. Правда, некоторые из них, видя стремительное возвышение лича Грифонхарта, испугались разрушения им старых устоев и решили обратиться за помощью к Эратии. В знак доброй воли они послали одного из своих (это был Нимбус, весьма недовольный тем, что пребывает ныне под началом Арчибальда), дабы тот поведал Королеве, кто повинен в смерти ее отца.

После состоявшихся переговоров некроманты вступили в союз с Эратией на время борьбы с Грифонхартом. Ужасная битва длилась много дней, но в итоге дочь превзошла своего отца - армия лича была разбита.

Ворвавшись в тронную залу некрополя, последнего оплота лича, Катерина нос к носу столкнулась с отцом. Не без тайного умысла она приказала принять участие в этом сражении и лорду Хаарту. И теперь она представила Королю Грифонхарту его убийцу. Николас Грифонхарт убил лорда в поединке, а затем Королева лично провела ритуал освобождения его души, развеяв нечестивые чары. Так лич Грифонхарт прекратил присное существование.

Казалось, с завершением Войны Восстановления мир и покой вернулись в Эратию. Но навряд ли они продлятся долго, пока на границе Эратии и АвЛи существуют Спорные Земли.

Эльфийские жители Земель прекрасно понимали это и решили начать войну за независимость, чтобы Спорные Земли перестали быть ареной сражений человеческой и эльфийской рас. Сначала они разыскали древний артефакт Грааль, дабы использовать его как священный символ в предстоящей войне. Действия эльфов получили достаточно широкую поддержку среди людей, населяющих Земли. Но не все согласились с данным решением, а из Эратии и АвЛи уже шли войска - наводить порядок.

В этот момент мэр города Велнина предложил построить святилище для Грааля в своем городе. Следопыт по имени Риланд доставил артефакт к месту назначения, искусно обходя вражеские форпосты. Теперь оставалось лишь официально объявить Велнин столицей Спорных Земель. В тяжелых условиях нехватки древесины столица была отстроена, но, как оказалось, зря. Армии Эратии и АвЛи неожиданно объединились и стерли зарождавшееся независимое государство с лица земли.

И снова стало нарастать напряжение между Эратией и АвЛи. А в это время, зализывая раны, два врага Эратии - один страшнее другого, уверенно набирали в силе.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 2:11
Сообщение #28
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Приложил руку к истории с независимыми Спорными Землями сам Арчибальд. После окончательной смерти Короля Грифонхарта свергнутый узурпатор немедленно встал во главе эратийской Гильдии Некромантов, и это был опаснейший противник. Он решил стравить Эратию и АвЛи между собой, а затем разгромить ослабленные страны.

Впрочем, в этой невидимой войне у Арчибальда появился противник - Гавин Магнус, который не хотел больше видеть некромантов на Антагариче, но опасался прямо объявлять войну Дейе. Это было время обострения конфликта между Светом и Тьмой.

В это же время на планету прибыли они - Законченные Искатели Приключений с Терры. Снявшись с орбиты Ксина после того, как засекли падение капсул Шелтема и Корака на поверхность, они изменили курс "Линкольна", направив корабль в безбрежные просторы вселенной в поисках Древних...

Утомленные скитаниями, некоторые члены команды возжелали прекратить кажущиеся бессмысленными поиски, а вот воспользоваться разрозненными крохами былого могущества Древних будет, по их мнению, совсем нелишне.

Приземлившись на дно морское у берегов Антагарича и, облачившись в водолазные костюмы, выбравшись на поверхность, герои оказались прямиком в гуще сражения между эльфами - союзниками Гавина Магнуса, и гоблинами, патрулировавшими границы Дейи. Впрочем, обе стороны поспешили ретироваться. О прибытии странных существ было немедленно доложено Гавину Магнусу и Арчибальду Айронфисту. Оба немедленно отправили своих лазутчиков на поиски этих существ, дабы выяснить, чем грозит появление их шаткому балансу сил на Антагариче и можно ли использовать пришельцев для достижения собственных целей.

Еще при приземлении "Линкольна" Законченные Искатели Приключений рассорились между собой: одни хотели продолжать поиски Древних, другие желали осесть на планете и познать долгожданный покой. У кое-кого были и более амбициозные планы. Команда раскололась на две группировки. Возглавляемые Кастором Максимус, Темная Тень и Толберти хотели остаться на Энроте. Ресарректра же, Крэг Хак, сэр Канегем и Роберт Мудрый были полны решимости продолжать поиски Древних. Так и не придя к компромиссу, Кастор и Ресарректра установили пароли на управление системой безопасности "Линкольна", а карту доступа к кораблю разделили на две части и разошлись в разные стороны каждый со своей. Таким образом они закрыли корабль для себя.

Посланники Арчибальда разыскали Кастора, Максимуса, Темную Тень и Толбери, от имени своего Короля пригласили их посетить Дейю. Те согласились; альянс со столь могущественной державой, как вотчина некромантов, показался террянам совсем не лишним.

Немедленно об этом стало известно Ресарректре и сэру Канегему. А поскольку посланцы Гавина Магнуса уже вышли на них, к Бракаде они и примкнули наряду с Крэгом Хаком и Робертом Мудрым.

Каждая группировка уже знала, какие цели будет преследовать в составе новых альянсов. Группа Ресарректры обнаружила древние Врата Паутины Миров на небольшом островке. Дабы заставить их функционировать, не хватало нескольких деталей, одну из которых - Усилитель Колебаний - отыскать на Энроте не представлялось возможным, однако, по счастливой случайности, хранилась она на борту "Линкольна".

Группа Кастора глубоко в подземельях Дейи нашла одну из Небесных Кузниц. Как ни парадоксально, помимо прочих, для функционирования Кузнице не хватало точно такой же критической детали - универсального Усилителя Колебаний.

Итак, цели, что поставили перед собой терряне, были четко уяснены. Первая группа понимала, что Врата - ключ к Древним. Вторая же хотела с помощью Кузницы создать множество копий гибельного оружия и с его помощью покорить этот мир. Первым делом обоим фракциям необходимо было достать карту доступа к "Линкольну".

Кастор поместил свою часть карты в Высший Храм Тьмы, а Ресарректра - в Высший Храм Света, где они находились в относительной безопасности. Но вот проблема: ни та, ни другая группа не могли добыть вторую половину карты, поскольку территории свои в первую очередь стерегли от бывших соратников. Необходимо было найти независимую команду, которая и выполнила бы это задание. Но, к сожалению, подходящие герои встречаются нечасто.

В этот момент лорд Маркхэм, который владел в данный момент замком Хармондэйл и всеми прилежащими к нему землями (самой обширной и богатой провинцией Спорных Земель), зная, что стычки Эратии и АвЛи на границах Земель скоро снова выльются в полномасштабный конфликт, а также уставший отражать постоянные набеги гоблинов, решился на коварный замысел. На отдаленном Изумрудном Острове он устроил состязание, якобы для того, чтобы люди поскорее забыли о только что отгремевшей в Эратии тяжелейшей Войне Восстановления, унесшей тысячи жизней. Наградой победителю лорд Маркхэм поставил замок Хармондэйл и все прилежащие к нему области.

Естественно, претендентов нашлось более чем достаточно. Так на Остров прибыла четверка безвестных искателей приключений, грезящих о богатстве и славе. Дабы выиграть состязание, необходимо было найти несколько вещей, чем искатели тут же и занялись.

В процессе поисков они встретились с неким Малвиком, который предложил им волшебный огненный жезл в обмен на поддержку в будущем в качестве законных лордов Хармондэйла. Не особо рассчитывавшие на победу, герои согласились.

Однако вскоре все необходимые предметы были собраны ими и так никому не известные искатели приключений получили замок и стали лордами. Лорд Маркхэм же отправился в свои исконные земли, именуемые Водами Приливов - небольшой регион Таталии, находящийся под контролем Эратии.

Но жизнь правителей не так хороша, как это обычно представляется. Во-первых, замок мало чем отличался от руин и был заполнен отходами, крысами и случайно забредшими туда гоблинами. Во-вторых, соседнее гоблинское племя развязало агрессивную войну с жителями Хармондэйла. И в-третьих, никто и не думал всерьез воспринимать каких-то простолюдинов и считать их знатью.

Герои не стали сидеть сложа руки. Зачистив замок от недружественных тварей и поголовно истребив племя гоблинов, они отправились прямиком в Каменный Город, к Королю дворфов Хотфарру Девятому, дабы просить того прислать рабочих для восстановления замка. Хотфарр скептически осмотрел невоявленных лордов и сообщил, что поможет им, если они вызволят окаменевших шахтеров в бракадской Шахте Красных Дворфов, которую захватили медузы.

Вскоре шахтеры были спасены и доставлены домой. Надо сказать, что Хотфарр не верил в успех предприятия, поэтому так обрадовался, увидев своих подданных целыми и невредимыми, что не только предоставил рабочих, но и послал отличные рекомендации Королю АвЛи Элдриху Парсону и Королеве Эратии Катерине Айронфист.

В Хармондэйл немедленно прибыли послы обоих держав. В этот момент АвЛи, видя, что дела в Хармондэйле налаживаются, потребовала у Эратии вернуть им эти земли. Эратия же сообщила, что земли исконно принадлежит ей, и в ответ получила официальное объявление войны.

Лорды Хармондэйла были вызваны к обоим дворам, чтобы четко прояснилось, на чьей они выступят стороне. Еще не определившись окончательно, лорды решили сыграть на два фронта и заявили, что лояльны Эратии, когда были на аудиенции у Катерины Айронфист в Стэдвике, а затем, беседуя с Парсоном во дворце Пьерпоинта, уверили эльфийского короля в своей полной и безоговорочной поддержке.

У обоих правителей были задания для лордов, для проверки лояльности, так сказать. Катерина просила их вызволить из эльфийского плена своего шпиона Лорена Стила, которого должны были вскоре казнить, а Парсон требовал раздобыть планы форта Риверстрайд, который был главным препятствием на пути к Эратии, буде потребуется ввести войска АвЛи на земли сопредельной державы.

Стоит сказать, что в Хармондэйле проживал судья Грэй, который занимался решением как раз таких конфликтов между Эратией и АвЛи. Когда герои обратились к нему за советом, Грэй сообщил, что исход войны зависит исключительно от них. Но он предупредил героев, что ни та, ни другая сторона не станет печься о благоденствии Хармондэйла.

Перед лордами открывался широкий спектр возможных действий. Они могли подтвердить уверения в лояльности как Эратии, так и АвЛи, и совершить налеты на Риверстрайд и тюрьму эльфов, дабы раздобыть планы и вызволить бедолагу-шпиона. После этого АвЛи совершила бы захват форта, но Эратия бы получила бесценные тайные сведения об эльфийской державе. И в итоге шансы на победу остались бы равными... Можно было бы сообщить о плане Катерины Парсону и тот предпринял бы контрмеры, что поколебало бы Эратию. А можно сделать с точностью, да наоборот...

Оставшимися двумя странами, которые еще не признали официально новых лордов Хармондэйла, являлись Бракада и Дейя. Однако послы обоих держав уже давно тайно пребывали в провинции. Послу Дейи было поручено искать любую возможность получения выгоды для некромантов в войне между Эратией и АвЛи, а посол Бракады должен был изыскать способ остановить конфликт, дабы воспрепятствовать усилению Дейи.

Связь между бракадским послом и Гавином Магнусом осуществлял тот самый Лорен Стил. Когда его пленили, он как раз нес письмо послу с просьбой связаться с лордами Хармондэйла и попросить их остановить войну.

Что касается самих лордов, они искали выгоду лишь для Хармондэйла. Поэтому и оставили шансы на победу Эратии или АвЛи равными, так и не отдав предпочтения ни одной из доминирующих держав.

Через некоторое время Эратия обнаружила, что бесценный артефакт Горн Грифонхарта, считавшийся священным для эратийской армии и похищенный эльфами, перевозится в тайные эльфийские пещеры. Туда немедленно отрядили отряд рыцарей. Уже около пещер он настиг немногочисленную группировку эльфов и атаковал их.

В этот момент лорды получили письмо от посла Эратии с просьбой оказать помощь в этом конфликте. Когда они прибыли к пещерам, обнаружилось, что все эльфы уже перебиты. Ничтоже сумняшеся, герои расправились с остававшимися в живых эратийскими рыцарями. И сделали это вовсе не для того, чтобы передать Горн АвЛи - они отправили его судье Грэю с просьбой добиться образования суверенного государства Хармондэйл с ними в качестве правителей.

Но через месяц судья скончался. Эратия и АвЛи решили, что это был сердечный приступ, и объявили перемирие до избрания нового судьи. Право на выбор оного возложили на лордов Хармондэйла. Но ничто не исключает того, что судья был убит Дейей или даже Бракадой, поскольку у этих государств были отличные кандидаты на пост нового судьи. Послы этих стран наконец-то объявились в замке Хармондэйл. Оба горячо рекомендовали своих кандидатов. Преследуемые цели были таковы: судья Дейи лорд Девон Слин должен не вмешиваться в дележ земель до тех пор, пока Дейя не получит бы достаточный прирост в нежити от жертв войны, а затем отдать Хармондэйл одерживающей победу стороне; бракадский судья Брандис Фэйрвивер должен немедленно прекратить войну.

В принципе, лордам было все равно, так как государство Хармондэйл в итоге появилось бы. Но они решили закончить войну малой кровью и потому отдали предпочтение Фэйрвиверу. Взбешенный посол Дейи предупредил лордов, что теперь на территории его державы им появляться не стоит, и удалился.

Итак, мечта велнинцев исполнилась - достаточно большая часть Спорных Земель получила независимость.

Оказалось, что терряне - советники Гавина Магнуса - положили глаз на лордов Хармондэйла, как на вполне подходящую для добычи карты доступа группу искателей приключений. Они были вызваны ко двору Бракады - в Селесту, воздушный град, - где им пришлось пройти испытание, которое обычно проходят волшебники в конце своего обучения. Среброволосая Ресарректра и ее компаньоны должны были быть уверены в своем выборе, поэтому и настояли на испытании.

После этого лордов объявили поборниками сил Света. Кастор, наряду с тройкой товарищей пребывающий ныне в советниках у Короля Дейи Арчибальда Айронфиста, тоже хотел бы видеть лордов своими сподвижниками, но... не судьба. Пришлось искать других героев, причем незамедлительно. Их тоже провели через испытание, в основе которого лежало искусное владение некромантией.

Но было уже поздно. Лорды проникли в Высший Храм Тьмы и похитили оттуда половину карты. Теперь вся карта доступа была у Ресарректры. После этого лордов отрядили искать причины странного исчезновения людей в Таталии, а сами советники-терряне направились к "Линкольну".

Что касается Кастора, то Арчибальд не дал им отряд новообретенных героев в столь вольное распоряжение. Он приказал, чтобы тех послали в Нигон за набором Шаров Личей, без которых эратийские некроманты не могут становиться личами. Кастор решил не чинить препятствия Арчибальду, поскольку ему было сейчас не до этого.

Не успел отряд Ресарректры добраться до "Линкольна", как на побережье их встретила группа Кастора. После непродолжительной схватки, в которой никто не смог одержать верх, группировки разошлись.

Тогда Ресарректра решила отнять один из Контрольных Кубов у группы Кастора, что существенно бы ослабило противника и не позволило противостоять ей. Это было весьма трудной задачей, но иного выхода у террян не было - оппоненты ни за что не позволят им войти в "Линкольн".

В этот момент лорды вернулись из Вод Приливов - приграничного региона Таталии, уничтожив корень всех тамошних бед - логово вампиров в винном погребе. Но, не успели они отдохнуть и восстановить слиы, как тут же были посланы в Дейю с заданием выкрасть Шары Личей, которые успешно были доставлены туда из Нигона героями, нанятыми Кастором. Последних пока отправили на захват лаборатории Клайва Кланкера в Тулареанском Лесу, опять же по воле Арчибальда.

Между Арчибальдом и Кастором стали возникать все большие разногласия. А когда рейд лордов Хармондэйла за Шарами увенчался успехом, Кастор наотрез отказался посылать своих наемников за новым набором. Разногласия стали распространяться по всей Дейе. Некроманты, которые были больше ориентированы на использование своих знаний в военных целях, поддерживали политику Кастора, некроманты-ученые сплотились за Арчибальдом. В конце концов Арчибальд понял, что фатально ошибся в выборе своих советниках. Они хотели видеть мир, ведомый ими и только ими к процветанию и могуществу... в их восприятии. Арчибальд же желал снова занять трон Энрота и передел мира был для него крайне нежелателен.

Именно для этого он приказал атаковать лабораторию Кланкера. Он узнал от регнанских наемников еще во время Войн Престолонаследия о богатствах и великолепном оборудовании лаборатории, и решил получить ее, чтобы легко обходиться без средств Гильдии. Когда разногласия начали грозить перерасти в гражданскую войну в Дейе, Арчибальд покинул Бездну - подземную столицу Дейи - и ушел со всеми некромантами-учеными в лабораторию, прихватив с собой некоторое оружие своих советников, заботливо доставленное ему пронырами-гоблинами. Конечно, вынужденным бегством своим Арчибальд был весьма раздосадован, ведь эксперименты, проводимые им по предотвращению разложения плоти после свершения Ритуала Вечной Ночи были близки к успеху.

Но как только это произошло, Кастор сообщил коллегам-некромантам интересную новость. Присоединяясь к некромантам, он обещал вывести их на Древних, но теперь же утверждал, что никаких Древних не существует. Когда взбешенный сим заявлением один из магистров Гильдии попытался убить Кастора, тот застрелил его из бластера и объявил себя новым правителем Дейи.

Затем он хотел было отрядить своих подручных героев на убийство одного из членов враждебной группы террян, чтобы ослабить ее и заполучить себе лишний Контрольный Куб, но в этот момент лорды Хармондэйла ворвались в жилище Толберти, помощника Кастора, убили его и забрали принадлежащий ему Куб. Кастор решился на крайние меры - он решил уничтожить Врата и отправился вместе с товарищами на их поиски.

Итак, Ресарректра получила Контрольный Куб, необходимый для разблокирования систем защиты "Линкольна". Оставалось одно маленькое дельце, а именно оставшаяся на Антагариче колония криган. Ресарректре не хотелось оставлять криган позади, ибо эти враги всего живого, ныне вполне оправившиеся после уничтожения Улья, могли нанести удар с спину в самый неподходящий момент, подчинив себе весь Энрот. Хотя она была уверена в том, что и Кастор занялся бы уничтожением их логова, ждать его уже не имело смысла. Поэтому лорды Хармондэйла были направлены в эофольскую колонию Зод с приказом уничтожить ее, а главное - убить Короля криган Ксенофекса.

А группа Ресарректры наконец-то смогла вернуться на "Линкольн", но там им изрядно досталось от роботов системы безопасности, которым был отдан приказ атаковать все, что движется в поле их зрения. Отключить систему возможным не представлялось, ибо команда Ресарректры ведала лишь одну часть необходимого для этого пароля, второй же владели Кастор сотоварищи. Терряне решили вернуться в Селесту и дождаться возвращения лордов Хармондэйла из Эофола, дабы пробиться на "Линкольн" вместе с ними.

Самим же лордам в это время приходилось несладко. Они разыскали подземный путь в Эофол из Нигона, но в подземных тоннелях пребывало просто огромное количество монстров. Когда же герои все же выбрались на поверхность, в Землю Гигантов, то обнаружили, что здесь обитают еще более страшные твари, упоминания о которых сохранились лишь в древних легендах, как то титаны и драконы.

По прибытии в Эофол, герои получили телепатический сигнал от... Арчибальда. Оказалось, что оборудование лаборатории Кланкера творило удивительные вещи. Оно позволяло искать предметы в пространстве и перемещать их из места на место. Недолго думая, Арчибальд решил узнать, где же находится его брат Роланд, да и жив ли он вообще. Оказалось, что Король Энрота жив и содержится в плену у криган в ужасных условиях, и подвергается таким пыткам и истязаниям, что даже Арчибальд ужаснулся и решил вызволить брата оттуда. Он прознал, что лорды Хармондэйла направляются в колонию Зод, а именно там содержался Роланд Айронфист все эти годы. Так Арчибальд связался с героями и сообщил им об этом, попросив освободить Роланда. Он даже смог прислать им оружие - бластер. У лордов уже был один, найденный в жилище Толберти, а советники Гавина Магнуса уже научили их пользоваться этим оружием, заметив, что к магии чародеев Бракады кригане чрезвычайно устойчивы.

Минуя вулканы и возведенные на них крепости, где размещались легионы демонических порождений под началом полководца Люцифера Кригана, герои добрались до колонии Зод, схватившись с высыпавшими из недр оной криганами. Расправляясь с последними, герои завладели престранным оружием демонов, генерирующим гибельные лучи и походящим на блестеры. Немедленно оное было обращено против бывших владельцев...

Внутри органического строения, служившего дьявольским тварям местом обитания, лорды отыскали Короля Роланда. Дело в том, что Ксенофекс заперся в своих палатах, но Роланд как-то раз украл ключ от них у одного из стражей. После долгих лет заточения Король был слишком слаб, чтобы принимать участие в сражении наряду с героями. Поэтому те вывели Роланда наружу, где их уже дожидался Арчибальд. Последний вызвался проводить брата в Эратию.

Все еще не доверяя Арчибальду, но принимая во внимание его искреннюю просьбу о спасении Роланда, герои оставили Короля Энрота на попечение брата и отправились в чертоги Ксенофекса. Отперев ключом дверь, они расправились с криганским Королем и всей его стражей.

Со спокойной душой лорды Хармондэйла отправились обратно в свои владения, где узнали свежие новости. Оказывается, Арчибальд не только сопроводил Роланда до Эратии, но вместе с ним предстал перед двором Королевы Катерины Айронфист, которая ранее поклялась казнить Арчибальда, если он попадет к ней в руки. Хотя Арчибальд по-прежнему считал себя истинным Королем Энрота, незаконно свергнутым с трона, ни он, ни Роланд никогда не испытывали друг к другу ненависти столь страшной, чтобы допустить братоубийство. И когда Катерина выносила приговор Арчибальду, Роланд предложил брату отправиться в добровольное изгнание в лабораторию Кланкера и никогда боле не покидать ее пределов. Арчибальд согласился с этим решением... или же сделал вид, что согласился.

Лорды вернулись в Бракаду и тогда Ресарректра открыла им всю правду о своих целях. Она послала героев на "Линкольн"; первоначальный план отправиться туда вместе с ними отменялся, ибо Кастор неожиданно для всех умудрился найти Врата и необходимо было защитить их.

Корак, Страж узловой станции Поэтому герои отправились на корабль одни. Спустившись в морские пучины к западу от побережья АвЛи и отыскав "Линкольн", лордам пришлось сразиться с роботами системы охраны, против которых они с успехом применили оружие как Древних, так и криган. Наконец, они добрались до рубки управления, откуда и извлекли Усилитель Колебаний, что вызвало резкую дестабилизацию систем корабля. Спешно покинув "Линкольн", лорды Хармондэйла пустились в обратный путь...

Итак, они стояли у Врат Паутины Миров. Что сталось с Кастором и его командой, лордам Хармондэйла было неведомо, но команда Ресарректры присутствовала в полном составе. Вставив изумрудный кристалл Усилителя Колебаний во Врата, герои переместились на космическую узловую станцию Бета 5, где их приветствовал Корак. В ответ на искреннее изумление террян он открыл им, что является лишь одним из многих киборгов этой серии. Выслушав рассказ террян о противостоянии Шелтема и Корака, Страж узловой станции высказал сомнения в гибели двух вышепомянутых индивидов при падении капсул их на Ксин. "Нас, Стражей, вообще сложно убить", - резонно заметил он. Корак поведал героям всю историю о вторжении криган в планетарные системы спирального рукава галактики и разрыве Сети, сообщив при этом, что с его станции нельзя добраться непосредственно до миров Древних, но он видел в героях ту силу, которая поможет иным колониям спирального рукава галактики, пришедшим в упадок после разрыва Сети. И так перед героями раскрылись мириады иных миров, в одном из которых те искренне надеялись отыскать Древних и вернуться с плодами их великой цивилизации в свои королевства...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 2:29
Сообщение #29
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



После раскола в Дейе эратийская Гильдия Некромантов донелья ослабла и не представляла собой реальной силы, с которой приходилось бы считаться соседним державам.

И в этот момент мощнейший удар был нанесен по Эратии оттуда, откуда никто и не ожидал - с востока, Королем Люцифером Криганом. Последний всегда недолюбливал честолюбивого гордеца Ксенофекса. Он вообще не любил поддаваться чувствам; немудрено, что Ксенофекс пал пред безвестными лодами Хармондэйла. Ближайшим соратником криганского полководца стал демоньяк Ксерон - сын эратийского рыцаря и суккуб. Люцифер собрал огромную армию за годы, прошедшие с разгрома чернокнижников в Войне Восстановления, а Ксерон сформировал и возглавил элитный отряд, названный Сыновьями Эребуса.

Несмотря на то, что позиции криган на Энроте были существенно ослаблены в последние годы, легионы Люцифера являли собой могучую силу. В момент своей смерти Ксенофекс послал послание Люциферу, которое тот получил во сне. Как он понял из видения, ему необходимо отыскать три артефакта, из которых затем собрать дьявольский меч - Клинок Армагеддона. С помощью сей реликвии и подначальных ему легионов криган Люцифер вполне мог превратить всю эту планету в подобие Эофола - выжженную пустошь. Посему Люцифер немедленно принялся говорить полномасштабное вторжение в Эратию, отправив тем временем Ксерону письмо следующего содержания:

    "Ксерону, верному слуге его величества Люцифера Кригана.

    Получив это письмо, убей посланника. Никто не должен прознать о его содержании. Если сведения эти станут известны врагу, Эофол может подвергнуться атаке со стороны держав более могущественных, нежели наша. Позволь мне поведать тебе, как я узнал о смерти дражайшего владыка нашего, Короля Ксенофекса, раньше, чем кто бы то ни было в королевстве.

    В ту ночь, когда Ксенофекс пал, сраженный искателями приключений, он явился ко мне во сне.

    Во сне я шел по лесу, омытому солнечными лучами, но запах земли и утренней росы уступил место аромату пепла и серы. Я выступил на поляну, в центре которой пребывало озерцо лавы, окруженное кольцом затвердевшей магмы. Я нагнулся и поглядел в озеро, на дне которого, еле заметная, покоилась кольчуга. Не убоявшись жара, я погрузил руку в озеро и схватил артефакт, вытащив на поверхность Кольчугу Краеугольного Камня.

    Не в силах сдержаться, я улыбнулся, облачаясь в драгоценную кольчугу. Однако вся радость исчезла, когда до меня донеслось эхо безумного хохота. А затем - тишина, лишь ветерок тревожит зеленые листья... и вновь раздается хохот! Определив направление, я двинулся в ту сторону. По мере моего приближения смех становился все громче, и вот я заметил щит, приставленный к дереву. Смех стал воистину истерическим, угрожая моему рассудку. Но как только я поднял щит, он сразу же прекратился. То был Щит Проклятого.

    И сразу же ушей моих достиг страшный скрип. Я обернулся и заметил меч, рассекающий воздух. Щитом Проклятого я отразил удар. Меч застыл неподвижно, затем вновь атаковал, и снова я выставил щит перед собою. Так продолжалось довольно долго, но меч в итоге устал и пал наземь. Осторожно я приблизился к нему и взял в правую руку. Это был Меч Адского Пламени.

    Передо мною возник Ксенофекс. Он отвернулся и зашагал прочь. Я последовал за ним и вскоре нагнал. Он стоял рядом с человеком, сидящим на пеньке. В руках у человека была дикая роза, которую он сорвал с куста.

    Под пристальным взглядом Ксенофекса я подошел к человеку. У ног его я положил Кольчугу Краеугольного Камня, Щит Проклятого и Меч Адского Пламени. Отступив, я смотрел, как человек отложил в сторону цветок.

    Подняв с земли меч, он осмотрел его, а затем взял в руки и щит. Каким-то неведомым способом он объединил артефакты, создав новый клинок. А затем повторил свое действие, соединив его с кольчугой, явив великолепный меч с рукоятью, выполненной в виде птицы с распростертыми крыльями.

    Когда человек положил меч на землю, Ксенофекс сделал шаг вперед, поднял его, поглядел на меня, улыбнулся и с силой вознил клинок в землю.

    На моих глазах клинок сотворил океан пламени, омывший мир. Волны огня расходились в стороны, уничтожая все на своем пути. Когда все было кончено, Ксенофекс и я лицом к лицу стояли на выжженной дочерна равнине, невредимые. Лицо Ксенофекса выражало лишь удовлетворение и радость от содеянного. Он отступил он меча, который молвил: "Я - Клинок Армагеддона".

    Осторожно, я вытянул руку, дабы коснуться его, но время замерло. Я пробудился.

    Я знаю, что Ксенофекс явился мне во сне сразу же после своей гибели. Не знаю, почему, но мой священный долг - создать Клинок Армагеддона и предать мир огню.

    Отыщи же Кольчугу Краеугольного Камня, Меч Адского Пламени и Щит Проклятого. Когда получишь все три артефакта, отправляйся на поиски старика. Не знаю, кто он такой, но не питаю сомнений в том, что тебе удастся найти его. Это твоя судьба.

    Когда закончишь, возвращайся ко мне с Клинком.

    Твой Король, Люцифер Криган".


Ксерон много времени потратил на поиски артефактов. Каждый раз, как он находил один, появлялся таинственный герой, хватал артефакт и скрывался. Но демоньяк не сдавался...

Люцифер же ждал скорой атаки Катерины, поскольку знал, что возросшая активность криган в Эофоле не укроется от пограничных гарнизонов Эратии. Так и произошло. Катерина Айронфист отправила войска в Эофол, где ее уже поджидала мощная ударная группировка криган - Кулак Нечестивой Силы.

Она то и вышибла войска Эратии из Эофола, а затем и сама пошла на прорыв границы. И это послужило сигналом к вторжению. Орда криган хлынула в Эратию; немедленно вся страна перешла на военное положение.

Войска Катерины заняли позиции на Спорных Землях, сдерживая ударную волну Кулака. Нанести контрудар по иным силам захватчика было приказано Моргану Кенделу. Кроме того, Роланд мобилизовал войско в западных пределах Эратии и шел на соединение с Кенделом, чтобы затем вместе с ним присоединиться к Катерине на восточных рубежах. Последняя отправила письмо Лесной Страже - элитному эратийскому отряду, квартирующемуся в Спорных Землях. Эльфы закрыли глаза на эту войну, но позволили местным героям действовать по своему усмотрению.

Лесная Стража была великолепно подкована в ведении партизанской войны, а ее нынешний капитан - полуэльф Джелу - являлся блестящим тактиком, благодаря чему слава его отряда не угасала с годами. Катерина поручила войскам Джелу изнурять криган бесконечными нападениями с целью хоть немного задержать их продвижение вглубь Эратии.

В это время армия Роланда натолкнулась на серьезное сопротивление и не смогла подойти не то что к Катерине, но даже соединиться с частями под командованием Кендела. Король Энрота подозревал, что военные действия затянутся надолго, и сильно переживал из-за этого. Всей душой он стремился вернуться на родину, ведь где-то там, за океаном, - его сын Николай, наследник трона. Недавно парню исполнилось шестнадцать, и почти десятилетие провел он в разлуке с отцом.

Отряды же Джелу и Катерины обнаруживали странные города, возникавшие, казалось, из ниоткуда. В поселениях обитали духи стихий и они никого не подпускали к своим жилищам.

Но затем с Джелу связались трое героев-духов, тех самых, что скрывали от Ксерона артефакты, необходимые для создания Клинка Армагеддона. Они говорили о пришествии Темного Бога и о его страшном слуге - Ксероне. И поведали они о том, что Ксерон смог загнать их в угол.

Ксерон действительно это сделал. Теперь ему нужен был кто-то, кто снабжал бы его сведениями о противнике. Его верный друг дьявол Ксекс быстро нашел нужного человека. Им оказался Девон Слин - бывший кандидат в судьи Хармондэйла. Слину ничего не оставалось, как работать на Ксерона. Он сообщил ему о местнахождении всех трех героев-духов и вскоре Ксерон завладел вожделенными артефактами. Со слов Слина, лишь один человек в этом мире способен создать реликвию столь могущественную, как Клинок Армагеддона - кузнец-маг Казандар. Ксерон отправился к последнему, но тот уже был пленен элементалистами - соратниками тех героев, что скрывали артефакты. Долго демоньяк искал местоположение Казандара и в это время до него дошли две пренеприятнейшие новости. Первая заключалась в том, что Джелу в одной из стычек убил мать Ксерона - суккуб, а вторая - в заключении Королевой Катериной союза со стихиями.

Стихийные духи появились на просторах Антагарича с одной лишь целью - уничтожить Люцифера Кригана, поскольку стремление оного предать Энрот огню вполне могло увенчаться успехом и привело бы к становлению его новым Темным Лордом. Они немедленно направили военные силы своих Планов в Энрот. Некоторое время потребовалось на выяснение расстановки сил, а затем Повелители в кои-то веки решили примкнуть к людям, организовав между собой независимый альянс, поддержанный духами магии и феями. Верховодил им Тамар Странник, один из лордов воздуха. Кроме того, Тамар открыл Катерине, что на Джелу лежит печать судьбы, делавшая его одной из ключевых фигур в нынешней войне.

Ксерон поклялся жестоко отомстить Джелу за смерть матери.

Наконец, он отыскал подземелье, в котором содержался под стражей великий Казандар. Разгромив охранявших кузнеца героев, Ксерон вошел в жилище оного. После последовавшего длинного разговора и обсуждения всяческих деталей, Казандар согласился создать Клинок Армагеддона, но за крупную сумму денег, которую Ксерон умудрился собрать в кратчайшие сроки.

И тогда Казандар вместе со своим лучшим учеником создали дьявольский меч. Ксерон ощутил волну злобы, исходящую от Клинка и заметил, что оружие словно живое. Он понял, что этот меч создан словно для него, Ксерона. Поэтому он закинул его за спину и решил никогда не расставаться с оружием, даже во время сна.

Казандара же и его ученика Ксерон приказал отправить в близлежащий криганский город и казнить. Ученику удалось бежать, Казандар же погиб ужасной смертью.

В это время в Эратии начались волнения. Дворянам державы, чьи земли еще не оправились от опустошительных Войн Восстановления, не хотелось продолжать нынешний конфликт, тем более теперь, когда криган удалось вытеснить за пределы Эратии. Но Катерина, Роланд и Джелу не могли дать приказ к отступлению, поскольку понимали, что, обладая Клинком Армагеддона, ордам Люцифера вполне по силам захватить не только Антагарич, но и весь Энрот.

Стихийные войска активно вливались в ряды эратийской армии. Впрочем, Роланд не доверял им. Когда ему наряду с Кенделом необходимо было преследовать силы криган вплоть до поджидающих их войск Катерины, Роланд решил взять командование стихийной армией на себя для проверки их лояльности. Впрочем, Джелу, который стал ощущать нехватку людей, уже использовал духов стихий в своих рядах и уверил Роланда, что это отличные и верные бойцы. В Роланде, видевшим вокруг себя следы резни, устраиваемой криганами, крепла решимость вырезать всю эту расу со всей жестокостью, на которую он способен. Сцены пыток, испытанных им в плену у криган, снова не давали ему спать по ночам. Пока Роланд целенаправленно преследовал криган, идя на соединение с войсками Катерины, Джелу приказано было войти в Эофол и отрезать врагу возможные пути к отступлению.

От души надеясь, что это не подстроенная ловушка, полуэльф отправился вглубь Эофола. Там он своими глазами увидел, что не все половинчики погибли при занятии криганами их исконных земель, и что оставшиеся ведут партизанскую войну против иномировых захватчиков. Тогда Джелу получил предупреждение от Ксерона и повстречал ученика Казандара. Тот поведал ему о создании Клинка Армагеддона. Джелу не слишком-то поверил в услышанное и направил запрос судье Хармондэйла Брандису Фэйрвиверу о Казандаре. Судья потвердил, что кузнец-маг действительно был способен создать Клинок Армагеддона.

Джелу понял, что дела по-настощему плохи, а также сообразил, что у Ксерона должен быть осведомитель, хорошо знающий жизнь вне Эофола, и отдал приказ Лесной Страже разыскать его. Вскоре Девон Слин был схвачен. Джелу не стал устраивать полевой суд, а отправил Слина прямиком в Стэдвик.

Наконец, Джелу увидел, что сталось с самим Казандаром, когда захватил ключевой город в своей операции - выпотрошенное тело того болталось на городских воротах. Полуэльф решил во что бы то ни стало разыскать Ксерона и встретиться с ним лицом к лицу.

Когда большая часть армий криган оказалась зажата в тиски между войсками под началом Роланда и Катерины и перебита, дворяне Эратии посчитали, что война выиграна и потребовали отозвать свои войска. Так как это шло вразрез с ее побуждениями, Катерина решила добровольно отречься от трона Эратии. Как бы то ни было, она никогда особо и не стремилась к престолу отческой державы, поскольку перво-наперво являлась Королевой Энрота. Направив Моргана Кендела вместе со всей эратийской армией в Стэдвик в качестве регента, Катерина возложила на генерала миссию поисков нового правителя, а сама рука об руку с Роландом повела стихийные войска на Крилах, столицу Эофола.

Морган Кендел, прибыв в Стэдвик, тайно послал Лесную Стражу на помощь своим соратникам. А помощь оказалась крайне необходима, ибо у города Кельвишена путь им преградил Ксерон с Клинком Армагеддона и с отрядом Сыновей Эребуса в полном составе. Завязалась жестокая сеча. Если бы не помощь Джелу, кто знает, как все обернулось бы.

Наконец, в живых остался лишь сам Ксерон. Лесная Стража Джелу уничтожила его войско, но демоньяк успел телепортироваться в безопасное место. Однако он оставил на поле брани Клинок Армагеддона, который Джелу и подобрал.

Теперь предстоящей катастрофы можно было не опасаться, но нахождение у власти Люцифера сулило новые беды всему прогрессивному населению Антагарича. И войска четы Айронфистов продолжили марш по направлению к Крилаху. Все оставшиеся в живых кригане с Ксероном во главе окружили столицу живым кольцом.

Катерина приняла решение стереть город с лица земли с помощью Клинка Армагеддона. И надо было торопиться, поскольку Люцифер послал запрос о помощи Подземным Повелителям Нигона и те согласились поддержать его, несмотря на былое предательство.

В этот момент Тамар Странник предупредил Королеву, что кто-то из близких ей людей уходит на путь тьмы, в то время как сама она следует по пути света. Катерина решила, что это Роланд, поскольку истовая ненависть к криганам захлестывала Короля все больше и больше. Те же Повелители сообщили, что именно Джелу, рекомый ныне Проклятьем Демонов, должен воспользоваться Клинком для уничтожения Крилаха и никто не должен ему препятствовать, дабы не нарушать нити судьбы. Впрочем, Клинок наводил страх на всех и они даже были рады, что тот находится у Джелу, а не у них.

Что касается самого Джелу, то ему снова стали сниться сны о том, как он становится Королем Эратии, а затем и всего Антагарича, приведя наконец материк к миру и процветанию, а рядом с ним - прекрасная зеленоглазая жещина с серебряными волосами. В этих снах ему всегда являлся некий меч, и Джелу обнаружил, что Клинок Армагеддона весьма на него походит.

Роланду также являлись странные грезы. В одном из них Казандар, а затем и отец Роланда объяснили ему, что он вступает на путь Тьмы. Поэтому Роланд направился в Храм Солнца, чтобы вернуться к Свету...

И вот Ксерон повержен, вот уже Крилах в осаде и Джелу с огромной стихийной армией атакует столицу Эофола. Вот последние войска криган сметены и огненный дождь Армагеддона обрушивается на замок дьяволов. Нет в нем никому спасения, и Люцифер Криган, последний Король своей расы на Энроте, гибнет в очищающем пламени.

После этой знаменательной битвы немногочисленные мелкие кланы были добиты стихийными армиями и кригане на Энроте прекратили свое существование как раса; лишь немногим удалось уцелеть, схоронившись в землях Эофола. За ними исчезли и стихийные города, осталось лишь несколько. Джелу с Лесной Стражей и Клинком Армагеддона растворился в лесных чащобах АвЛи. Роланд и Катерина наконец-то отправились в Энрот; долгие годы бесконечных войн оставались для них позади.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 20.01.2010, 2:42
Сообщение #30
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Пока длилась эта долгая, и возможно, самая ужасная война за всю историю Антагарича, в Нигоне, Бракаде, Крюлоде и Таталии также происходили заслуживающие внимания события.

После поражения в Войне Восстановления силы многих Подземных Повелителей Нигона находились в весьма плачевном состоянии. И это был шанс для более слабых ранее и амбициозных укрепить свои позиции в иерархии чернокнижников, сместив, воспользовавшись случаем, вышестоящих.

Леди Нигона Мутар очень долго выжидала, прежде чем отважилась напасть на ненавистного ей соседа Ордволда, одного из самых богатых чернокнижников Нигона. Первостепенной целью для себя она поставила достижение высокого положения в подземной державе, и Ордволд был одним из ключей к ее достижению. Ведь она, рожденная в семье бедной и слабой женщины, рано оставила родительский дом, снедавемая непомерными амбициями и жаждой могущества; один из Подземных Повелителей - Рорик - заметил, сколь умело девушка обращается с могущественными драконами, посему предложил ей занять место полководца его армии. Однако той было нужно больше, много больше. На одном из праздненств Рорик позволил себе заметить, что ценность женщины ограничивается ее физической привлекательностью, а Мутар тут же сделала вид, что приняла оскорбление на свой счет и вызвала Подземного Повелителя на поединок. Тот вызов принял... и был немедленно обезглавлен. Никто не посмел оспорить притязания Мутар на место ее бывшего владыки...

Когда Ордволд ослабил свою оборону, Мутар поняла, что он уже забросил военное искусство и решила нанести удар. К ее вящему удивлению, на пути у нее появились два конкурента - молодых лорда, причем неплохо себя зарекомендовавших в нынешнем конфликте. Это лишний раз доказывало, что дряхлеющий Ордволд совсем уж не в форме.

Перебив войска лордов, Мутар захватила земли старого чернокнижника, но оказалось, что сам Ордволд со значительной частью войск отсутствует, и именно поэтому оборона его земель оставляла желать лучшего.

Как вскоре выяснилось, чернокнижник всю свою жизнь занимался поисками легендарного Сосуда Драконьей Крови. По преданию, в нем хранилась кровь Отца Драконов, исчезнувшего тысячелетия назад. Тот, кто выпьет ее, обратится в могучего дракона, сохранив при этом человеческий разум и рассудок.

Мутар поняла, что это - главный ключ к воплощению ее мечты. Она направилась вслед за Ордволдом, когда обнаружила, что молодые лорды тоже не прочь испить крови Дракона и следуют за ней по пятам. Мутар решила, что так дело не пойдет, и в ходе недолгого противостояния уничтожила лордов окончательно.

В этот момент соседние нигонские лорды заинтересовались отстутствием сразу четырех дворян в стране. Мутар приказала своему генералу в Нигоне на корню уничтожать всех, кто будет пытаться узнать истину.

И вот она в Глубоких Пещерах, где уже давно околачивался Ордволд, обнаруживший путь к Сосуду, но не знавший, как его открыть. Мутаре также нашла этот путь. Здесь же она встретила чернокнижника Аламара - опального лорда Энрота, перебравшегося в Нигон после завершения Войн Престолонаследия, - который присоединился к ней в качестве союзника.

Ослабив силы Ордволда непрерывными атаками, Мутаре проникла в святая святых Пещер, где ей пришлось иметь дело с огромным количеством драконов - охранников реликвии.

Но, наконец, Сосуд был у нее в руках. Мутар выпила кровь Отца Драконов и древнее предание сбылось... Драконица Мутар была готова покорить весь Нигон.

В этот момент Ордволд распространил слух, что хотя Сосуд и потерян, теперь достаточно испить крови самой Мутар, чтобы превратиться в дракона. Мутар же была уверена, что это не так, и приказала провести активную кампанию в Нигоне по опровержению этих слухов, дабы не стать целью номер один для всех лордов подземной державы.

Самой же Мутар пришлось противостоять трем лордам, поверившим в провокацию, и Ордволду, что спустился в Глубокие Пещеры по ее драконью душу. Битва была затяжной и жестокой, но Мутар одержала верх. Уничтожив Ордволда и его приспешников, она стала самой могущественной правительницей во всем Нигоне. Естественно, покорением своей вотчины ее честолюбивые планы не ограничивались, но об этом чуть позже...

Бракадский волшебник Дрэкон, которого считали претендентом на звание самого могучего мага в будущем, благо в 14 лет он в совершенстве освоил четыре основных школы магии. Разочаровавшись в магических академиях своей державы, Дрэкон пустился в восьмилетнее странствие, разыскивая магов отшельников и обучаясь у них редчайшим заклинаниям. К тому же, два года он успел провести, неся службу в рядах Лесной Стражи Эратии наряду с Джелу. Грезя о великих свершениях, Дрэкон мечтал стать величайшем Убийцей Драконов в мире, превзойдя в этом ремесле собственную мать, которая на настоящий момент сама обладала сим титулом. Для этой цели Дрэкон решил разыскать гнездо самых могучих драконов планеты - лазурных, и уничтожить их.

Но сначала ему необходимо было завершить подготовку, лишь после чего он имел право называться Убийцой Драконов. Для этой цели его мать, создательница хрустальных драконов-големов и самая знаменитая Убийца Драконов в Бракаде, отправила сына на поиски нескольких из таких тварей. Следуя во главе небольшого отряда, Дрэкон разыскал хрустальных созданий и уничтожил их.

В этот момент он получил сообщение о том, что в северной Бракаде появилось слишком много ржавых драконов, которые захватили все шахты и поставили эту часть страны перед угрозой вторжения варваров Крюлода. Поэтому волшебник отправился туда и наряду с дружественными варварами успешно противостоял драконам.

Еще одну область Бракады заполонили волшебные драконы; Дрэкон отправился разбираться и с этой напастью. Волшебные драконы оказались весьма коварными, к тому же, какой-то лесовичок постоянно действовал волшебнику на нервы. Но, как это ни смешно, лесовичок на деле оказался иллюзией, за которой скрывался волшебный дракон - предводитель налета на Бракаду. Об этом Дрэкон узнал, когда добрался до его логова и уничтожил тамошнего обитателя.

И, наконец, он отправился в горы, где после тяжелого восхождения нашел гнездовье лазурных драконов и убил их Короля. Так Дрэкон стал самым великим Убийцей Драконов в истории, но сам он понял, что это достижение не являлось его главной целью и погрузился в раздумье о своем истинном призвании.

В то время, как Эратия вела кровопролитную войну с криганами, наступило время Фестиваля Жизни, который проводится раз в тридцать лет по всему Антагаричу, кроме Дейи. В каждой стране данное событие проходит по своему, а самое жестокое воплощение Фестиваль находит в Крюлоде. В этот момент у молодой знати варварской нации появляется возможность законно получить власть над страной. Для этого им необходимо выполнить ряд заданий, а затем сразиться друг с другом, чтобы победитель попытался выстоять против войск самого Короля.

Одним из обладавших реальными шансами на победу был варвар Килгор. Первым его заданием стало убийство древнего бегемота по имени Саблезубый, с чем он справился без труда.

После чего Килгора послали на зачистку дикой местности, которую специально не окультуривали для Фестиваля. Тогда же ему и предоставили трех лейтенантов для поддержки. Килгор справился и с этой задачей, подтвердив свое умение выживать в диких условиях.

Теперь необходимо было доказать способность к лидерству в победе над тремя другими претендентами. После ряда отчаянных схваток Килгор сумел победить их всех. И, наконец, он выступил против самого герцога Винстона Борагуса. Хотя последнего и считали великолепным военачальником, Килгор сумел с ним справиться, хотя и не без труда, и вошел в столицу, где и был коронован. Так в Крюлоде родилась новая правящая династия.

За этими событиями пристально следила Таталия, давний соперник Крюлода. В это время туда вернулась ведьма Адриенна, владеющая огненной магии. Надо сказать, огонь завораживал ее с детства, и она часами могла просидеть, уставившись в походный костер. Когда молния стала причиной одного из страшнейших пожаров в истории, старейшины державы болот назвали огонь величайшим бедствием для странны; Адриенна же полагала, что пламя уничтожила отмерший сушняк, дабы жизнь могла начаться вновь. Будучи ведьмой, она изучили школы земли, воды и воздуха, но познать огонь, ненавидимый в Таталии, ей так и не удалось... А вскоре появились "демоны с небес", и Адриенна в возрасте 15 лет отправилась в Эофол, где убедила некоторые из криганских кланов обучить ее огненной магии. Видя выжженные равнины Эофола, она осознала все последствия нарушения природного равновесия... которым, однако, не брезговал и ее народ. Вернувшись на границы Таталии как раз во время конфликта сей державы с Эратией, Адриенна немедленно присоединилась к армии своего народа, полководцы которой видели в ней "зло, сражающееся на их стороне". Довольно скоро вторжение Таталии на земли соседней державы захлебнулась, а Адриенна так и осталась на границе, презираемая собственным народом, но готовая защитать его до последней капли крови.

И сейчас на границе между Эратией и Таталией она обнаружила большое скопление нежити и разрушенные фермерские города. Оказалось, что некий рыцарь смерти начал собирать большую армию. Но как это могло случиться после фактического низвержения Гильдии Некромантов? Это и предстояло выяснить Адриенне.

Вскоре она поняла, что силы, противостоящие ей, велики, и направила письмо дворянам Эратии с просьбой о помощи. Но соседняя держава в то время пребывала в затяжном конфликте с Эофолом, посему Адриенне пришлось самой решать возникшую проблему. Таталийцы же боялись Адриенну, поскольку, как истинные жители болот, не любили огонь, но еще больше они боялись нежити и скрепя сердце помогали огненной ведьме.

Через некоторое время выяснилось, что руководит вторжением в Таталию никто иной, как лорд Хаарт. Оказалось, что культ Короля Вилмара так и не был полностью изгнан из Эратии и некроманты оного возродили лорда Хаарта в образе рыцаря смерти.

Разгромив приспешников его на границе, Адриенна направилась вглубь Таталии. Там она столкнулась со страшным зрелищем - у каждой деревушки лорд Хаарт оставлял орды нежити, которые уничтожали все население, тем самым забирая их в свои ряды. Если подобный процесс не остановить в ближайшее время, лорд Хаарт станет реальной угрозой всему Антагаричу.

Все так же ощущая острый недостаток личного состава, Адриенна все же смогла отбить жилища у нежити. Лорд Хаарт со своими ближайшими приспешниками прожигал свой путь через болота, пока не вышел к морю. Там он и укрепился на острове, дальше ему просто некуда было двигаться. В тяжелейшем противостоянии Адриенна разгромила остатки зловещего культа и освободила душу лорда Хаарта от уз мертвого тела. После этого ей оставалось надеяться, что страна примет ее, как подобает, а не как чуждую державе Земли и Воды огненную ведьму...

Практически по всему Антагаричу прокатилась волна новых конфликтов. Хотя большинство из них были локальными и незначительными, захват Таталии некромантами и угроза миру от криганских ратей и Клинка Армагеддона сделали эти конфликты весьма критическими.

И хотя колония более тысячелетия не имела связи с Древними, глубину космоса уже пересекал новый объект, стремившийся к Энроту, и то, что он нес, могло свести на нет все усилия тех, кто желал сохранения мира на планете.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 21.01.2010, 20:59
Сообщение #31
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Так в этом мире появился Разрушитель Миров. И, что самое интересное, он высадился не в Энроте, и даже не в Антагариче, а в Джадаме, который обходили стороной все события последних десятилетий, и где никогда не появлялись кригане. Джадам не имел государств на своей территории и управлялся несколькими организациями. Здесь правили бал сильнейшие. В принципе, недовольных таким строем не было.

В Джадаме никогда не происходило крупномасштабных конфликтов, если не считать давнишней кровопролитной Войны Голубя и Ворона между Храмом Луны и Храмом Солнца, когда Храм был стерт с лица земли и Джадам остался без Света. Впрочем, поскольку Тьме здесь некому было противостоять, она не была столь зловещей, как на других материках.

Надо сказать, Храм Солнца наряду с Храмом Луны зародился на острове Каригоре, что к юго-востоку от Энрота. Эти крупнейшие на планете религиозные течения были основаны враждующими организациями магов, истово почитающих сии небесные тела. Вот только около двух столетий назад между ними произошел крупномасштабный военный конфликт, приведший к фактическому уничтожению обоих храмов на территории Каригора. Конечно, в последующие годы отдельные ветви их возродились вновь...

Некоторое время назад в Джадам прибыли новые священники Солнца, которые основали здесь новый Храм в Шепчущих Лесах и объявили войну Гильдии. Но и сама Гильдия изменилась, когда из Эратии прибыли Сандро и вампир Тант, вставшие во главе организации, не встретив особого сопротивления. Могучие некроманты, они повели Гильдию к процветанию. Однако, в таком месте, как Джадам, их заботила только наука да Храм Солнца. Не чувствуя опаляющей силы Света, не ощущая на себе гонений и ненависти, Сандро и Тант нашли это места весьма привлекательным. У них даже отпали мысли о захвате этого материка под свою власть, ибо здесь с ними были готовы сотрудничать и уважали их интересы.

Эта мудрая политика принадлежала Гильдии Торговцев Алвара, которая, в принципе, и управляла всем цивилизованным Джадамом, вела торговлю с Эратией и Энротом, а также организовывала отражение массированных набегов регнанцев. Гильдия поддерживала хорошие отношения со всеми фракциями, придерживалась строгого нейтралитета в конфликтах между ними и оказывала помощь в перевозке товаров.

Алвар являлся городом темных эльфов (идущих по пути Тьмы), но в Гильдию входили все расы Джадама. Портовый город Равеншор, крупнейшее поселение континента, был также населен всеми здешними расами, которые, надо сказать, были весьма разнообразны. Нет, на других материках "разнообразия" тоже хватало, но лишь на Джадаме существовали весьма отличающиеся друг от друга цивилизации. Ящеролюди построили свои поселения на Островах Кинжальной Раны на руинах исчезнувшей цивилизации змеелюдей. Некроманты и вампиры жили в Теневом Пике. В Пустыне Железного Песка обитали тролли, изгнанные из Шепчущих Лесов внезапной эпидемией. В Пустошах проживали варварские племена под управлением Зога, могучего огра-мага. Здесь же в подземном городе существовала цивилизация минотавров, пребывавшая некогда в конфликте с ледяными гигантами Вори.

В Гэрротском Ущелье гнездились драконы, причем разумные и способные к общению с другими расами. Тут же обосновалась недавно прибывшая охотничья экспедиция под предводительством знаменитого эратийского крестоносца Чарльза Квиксота, целью которой было искоренение всех не поддающихся приручению драконов. А уж кто-кто, а джадамские драконы приручению не поддавались, как существа независимые. Поэтому охотники и жаждали вырезать весь род. Три древних дракона с небольшими выводками откололись от основного рода Ущелья и поселились в различных регионах континента, дабы там продолжить существование своей расы. Иные драконы посчитали их предателями за уход от рода в трудное время.

И, кроме того, по всему материку были разбросаны храмы Ипа, где крысолюди поклонялись своему божеству, а в подземных рудниках трудились темные дворфы, ушедшие когда-то из эратийского Каменного Города из-за расхождений во взглядах со своими сородичами.

Одним ясным зимним утром на окраине Равеншора, центрального города Джадама, появился человек неопределенного возраста. Целенаправленно он устремился к центральной площади, провожаемые ненавистными взглядами жителей - тех, кто принадлежал к нечеловеческой расе. Как человек проходил мимо дерущихся монстров, более крупный отбросил в сторону более маленького и бросился следом за незнакомцем. Подобное поведение было совершенно рядовым в этом забытом уголке мира - странников обычно встречали с ненавистью и подозрительностью, нежели с радушием. Но человек беззаботно шел себе, даже не озираясь по сторонам и совершенно не обращая внимания на опасности, подстерегающие его за каждой тенью. Монстр атаковал без предупреждения. Раззявив пасть, полную острых зубов, он набросился на кажущегося совершенно безобидным человека. Того на мгновение окружил ореол энергии, обездвижевшей монстра. А человек продолжил путь, всецело погруженный в собственные мысли.

Он ступил на площадь, и горожане почтительно расступились, занявшись, наконец, своими делами. В центре площади человек изобразил на земле сияющую окружность, и тут же из-под земли вырос огромный кристалл, сияние которого поглотило незнакомца. Некоторые горожане, чей страх сменился любопытством, приблизились к кристаллу. А он ослепительно воссиял; взрыв энергии разбросал монстров в разные стороны как тряпичных кукол.

В ответ на излучение монолита воздух на четырех оконечностях континента пошел рябью... и разразился хаос, когда в смерном мире появились врата, ведущие в Стихийные Планы - Земли, Воды, Воздуха и Огня. Яростное извержение подводного вулкана взметнуло ввысь огромные волны обычно безмятежных морей у Островов Кинальной Раны, заменуя появление врат в Стихийный План Земли. Вулканический пепел и лава обрушились на острова, разрушая мосты, связующие их между собой и с континентом. Ящеролюди из города Капля Крови ударились в панику. В то же время на противоположной оконечности Джадама гигантская волна ударила из возникших врат в Стихийный План Воды, заполнив плодородную долину и сокрыв под водами новосотворенного внутреннего моря обиталище минотавров. В иной же части континента пламенная стена вырвалась из врат в Стихийный План Огня, сжигая саму пустыню. Тролли в отчаянии пытались бежать от огненного безумия, но тщетно - волна пламени испепелила их, а также большую часть их деревушки. Завершая гибельный квартет, над обширным древним лесом возникли врата в Стихийный План Воздуха, вырывая с корнем вековые дубы и расшвыривая их по сторонам. Из врат показались снедаемые безумием стихийные духи воздуха, обратившиеся к источнику оного - кристаллу в Равеншоре.

Несколько дней Острова Кинжальной Раны бомбардировались горящими обломками горной породы. Когда же извержение немного поутихло, регнанские пираты, воспользовавшись катастрофой, атаковали ящеролюдей.

В этот момент на Островах находился один из караванов Гильдии Торговцев под предводительством минотавра Дэдеросса. Последний и вызвал одного из своих верных помощников и приказал тому во что бы то ни стало доставить письмо, рассказывающее о катастрофе, в Равеншор, тамошнему магистру Гильдии Торговцев Элгару Феллмуну. Однако добраться до порта было невозможно, поскольку все мосты к острову с доками были разрушены, а древней системой телепортов уже никто давным-давно не пользовался и она вышла из строя.

К счастью, на островах в это время проживал молодой священник Фредерик Талимер, изучающий здешнюю древнюю цивилизацию. Он то и помог активировать телепорты. Наняв в местной Гильдии Искателей Приключений группу местных героев себе в помощь, посланник Дэдеросса отправился в путь. Однако добираться до доков ему пришлось через подземный ход, ведущий из полного ловушек древнего храма к острову.

Вскоре он был уже на пути в Равеншор. В дальнейшем ему довелось встретить немало желающих присоединиться к команде, но никогда он не набирал в отряд больше, чем пятерых, чтобы не привлекать внимания крупных вооруженных формирований (что, впрочем, не всегда удавалось).

Увидев письмо минотавра, Феллмун вручил героям новое послание и отправил их к предводителю контрабандистов-крысолюдей Ариону Хантеру с просьбой предоставить Гильдии свои корабли для отправки их на Острова Кинжальной Раны. Тот согласился, ведь его дочь обучалась в заведении, основанном Гильдией.

После этого Феллмун послал героев в Алвар к Верховному Магистру Бастиану Лоудрину. Последний выслушал рассказ о событиях в Равеншоне и на Островах и решил, что настало время, когда их пророчество о конце света, Экелбрет Суманунала, начало сбываться. В тексте сего пророчества указывалось, что можно сделать для предотвращения катастрофы, но необходимо было точно знать, что настал означенный момент.

"Эпоха войн и горестей настанет за Эпохой Мира", - гласило оно, - "и станет она последней, ибо откроются врата хаоса на Энроте. И то станет знаком - когда стихийные силы Земли, Воздуха, Огня и Воды обрушатся на земли, неся на крыльях своих смерть и разрушение. Ознаменует это зарю последней эпохи - Эпохи Очищения. И лишь начнется она, не будет пути назад. Ибо Повелители Земли, Воздуха, Огня и Воды как дают жизнь, так и лишают ее. В эпоху войн цикл разрушения не может быть обращен вспять, и впереди - лишь смерть. Однако, во времена гармонии те, кто соберутся в альянс, могут пережить очищение и отвратить окончание Эпохи Мира, продлив ее".

Магистр послал героев в Пустыню Железного Песка для проверки правдивости слухов о возникновении там огромного огненного озера и попросил привести живого свидетеля тех событий. В пустыне герои набрели на практически уничтоженную деревню троллей Раст и среди обломков поселения разыскали тролля, бывшего свидетелем случившегося катаклизма. Однако тот не сразу пошел с ними, а для начала попросил захоронить останки своего брата в склепе.

Когда наконец герои привели этого тролля в Алвар, тот поведал им и Магистру о том, как мощный поток энергии ударил в гору недалеко от деревни и волны огня смели поселение с лица земли. Когда дым рассеялся, на месте деревни оказалось все увеличивающееся в размерах огненное озеро.

Значит, Лоудрин прав - конец света был близок. Как говорилось в пророчестве, обитатели Стихийных Планов уничтожат планету. Но если создать мощный альянс из пяти фракций, решение проблемы придет само собой и катастрофы не случится. По крайней мере, герои трактовали пророчество именно таким образом.

Темные эльфы и тролли уже объединились благодаря усилиям пятерки героев. Лоудрин послал их заключить союз с минотаврами, некромантами, священниками Солнца, драконами и охотничьей экспедицей Квиксота. Предводители этих фракций должны отправиться в Равеншор и образовать там Высокий Совет, который должен будет решить проблему - ни много, ни мало - по предотвращению конца света.

Придя к драконам в Ущелье, герои узнали, что яйцо, в котором рос сын предводителя драконов, было похищено людьми Квиксота, чтобы обезопасить их лагерь от немедленного уничтожения разъяренными рептилиями. Поэтому драконий лидер попросил принести ему это яйцо, столь дорогое для всей расы.

Чарльз Квиксот тоже сразу не вошел в альянс, поскольку считал делом чести сначала расквитаться с Зогом, которому он продал то самое яйцо и еще несколько товаров в кредит, а тот так и не выплатил денег. Он попросил героев забрать яйцо обратно. Таким образом, им так или иначе пришлось идти за вожделенным драконьим яйцом.

По пути они решили нанести визит вежливости минотаврам, но обнаружили, что их город почти полностью затоплен. Проникнув настолько глубоко в город, насколько они могли, герои обнаружили спасательный туннель, через который и слили воду. Спасенные минотавры тут же примкнули к альянсу.

Раздобыв яйцо, герои встали перед выбором. Если отнести его драконам, охотничья экспедиция будет уничтожена, а если Квиксоту, драконы не присоединятся к альянсу. Пришлось выбирать между двумя фракциями.

Примерно такая же дилемма складывалась в вопросе присоединения к альянсу Гильдии Некромантов и Храма Солнца, пребывающих в вечном противостоянии. Ни те, не другие не собирались примыкать к зарождающемуся альянсу, пока победа не будет очевидна.

Священникам необходимо было уничтожить Трансформер Скелетов, с помощью которого некроманты быстро получали прирост нежити в армии. Некромантам же нужна была Жаровня Ночной Тени, созданная Тантом и украденная священниками. С ее помощью они могли поддерживать постоянную ночь в Теневом Пике, дабы вампиры охраняли его круглосуточно и можно было полностью сосредоточиться на наступлении на Храм. Вновь герои встали перед выбором стороны, но это была последняя фракция, необходимая для альянса.

Высокий Совет собрался в Равеншоре и занялся немедленным решением единственного вопроса на повестке дня. Обнаружилось, что таинственный кристалл способствовал появлению в четырех углах материка врат на Стихийные Планы, и через эти порталы на Джадам хлынули потоки обитателей Планов, атакующие всех, кто попадется им на пути. Кроме того, появлению врат предшествовали катаклизмы. Так врата на План Земли появились одновременно с извержением вулкана, врата на План Огня послужили причиной возникновения огенного озера, потоки из врат на План Воды затопили пещеры минотавров, а ураган из врат на План Воздуха оставил посреди Шепчущих Лесов огромную прогалину.

Магические исследования, которые проводил Совет, привлекли внимание придворного энротского мага Ксантора, который в этот момент находился на одном из кораблей флота, доставлявшего Короля Роланда и Королеву Катерину домой в Энрот. Надо сказать, Ксантор являлся племянником легендарного чародея Агара, занимал должность профессора в университете Стэдвика, а во времена Войны Восстановления был советником эратийского Военного Командования. После получения информации о происходящем в Джадаме правители Энрота решили примкнуть к альянсу.

К сожалению, регнанские пираты уже собрали огромный флот, оккупировавший морские подходы к Джадаму и даже атаковали Равеншор. Как результат, водные пути для энротских сил были блокированы.

Герои выбили пиратов из портового города, а затем отправились искать возможность затопить большую часть их флота. На заставе регнанцев, что обнаружилась на Островах Кинжальной Раны, они отыскали подводное судно, на котором пираты доставляли припасы. На этом судне герои достигли Регны, где нашли разрушительное оружие, созданное пиратами, с помощью которого и потопили часть их флотилии, стоящую в регнанской бухте. После чего пиратам пришлось снять блокаду торговых путей и отвести флот назад для защиты своего родного острова.

Наконец, Роланд, Катерина и Ксантор достигли Равеншора. Последний выяснил, что именно магия кристалла заставляет духов стихий атаковать Джадам. Кроме того, кристалл же является и порталом в План Между Планами - оплот Разрушителя, который и заварил зачем-то всю эту кашу.

Но чтобы создать ключ к порталу, Ксантору необходимы четыре камня - стихийных сердца, хранящиеся на Стихийных Планах. Тогда героям и пришлось посетить сами Планы. Из разговоров с мирными жителями этих измерений (коих осталось немного) они узнали, что безумие постигло всех обитателей стихий, заставляя их атаковать Джадам, а Повелители Стихий, которые могли остановить это, исчезли.

И вот герои раздобыли камни и вернулись к Ксантору. Из них маг собрал ключ, с помощью которого искатели приключений вошли в кристалл, а затем проникли на План Между Планами - королевство безумия, средоточие чистого хаоса, населенное ужасающими тварями, олицетворением ночных кошмаров. Найдя дворец Разрушителя, возведннного в сердце сего пласта реальности, герои вошли внутрь и вскоре предстали перед самим Эскатоном Разрушителем.

На вопрос о том, зачем он все это устроил, Эскатон поведал героям, что он - оружие Древних. "Мои повелителями были короли и королевы золотой цивилизации", - молвил он. - "Я был создан не ради нужды, но потому, что мог быть создан - защитник того, что не нуждалось в защите... символ могущества могучего народа". Когда кригане безоговорочно захватывают колонию Древних, Эскатон направляется к ней и сметает с лица планеты все живое, а затем перестраивает ее заново. На Энроте Древние засекли чрезмерную активность криган и решили, что колония потеряна для прогрессивного развития. Поэтому Эскатон и начал процесс разрушения, но, как оказалось, благодаря усилиям Айронфистов криган на планете уже не существовало. К сожалению, чтобы кригане не смогли переманить Эскатона на свою сторону, он был создан непоколебимым в своей лояльности и даже не мог остановить процесс, который сам начал, ибо программа его не допускала подобных возможностей.

Впрочем, он мог сделать это чужими руками. "Если бы я мог сожалеть, то сожалел бы о том, что мне придется уничтожить ваш мир", - признался Разрушитель. Посему Эскатон позволил героям взять ключи от тюрем Повелителей Стихий, которые находились здесь же, на Плане Между Планами; Повелителей Разрушитель специально похитил из родных измерений, дабы они не мешали процессу, а сам установил в центре Равеншора устройство в виде кристалла, которое притягивало бы стихийных духов, ввергая их при этом в безумие. После того, как после объединения оных у кристалла силами стихий планета была бы очищена от всего живого, Эскатон собирался отпустить на волю Повелителей Стихий, вновь изолировать Стихийные Планы и приступить к реконструкции Энрота...

Герои Джадама ступили в тюрьмы и освободили Повелителей Стихий - Акваландара, Шалвенда, Гралкора и Пираннаста, - а затем немедленно покинули План Между Планами, чтобы не остаться здесь навсегда, поскольку искренне благодарные за столь своевременное вызволение Повелители занялись уничтожением кристалла.

Вскоре творение Разрушителя было уничтожено, а Высокий Совет распущен. Оставив послов в Джадаме, Роланд отправился в Энрот. Ксантор же высказал желание остаться на континенте и заняться изучением обломков кристалла. Теперь уже ничто не могло угрожать миру на планете.

Что касается Эскатона, то при уничтожении кристалла его дворец оказался разрушен. Сам Эскатон был критически поврежден и отключился. Он успел отправить сообщение Древним о том, что они остались без Разрушителя и теперь раса криган может получить преимущество.

Мир и идиллия воцарились на планете Энрот. Регнанцы, наконец, были повержены. Энрот, Антагарич и Джадам двигались к процветанию. А где-то в глубинах лесов АвЛи бледнокожий полуэльф завороженно смотрел на поющий клинок, несущий Армагеддон в своем сердце... На одном из островов этой же страны дважды свергнутый правитель делал все более и более удивительные открытия в черном искусстве... Далеко над поверхностью планеты, в ледяной пустоте космического пространства, в удивительном сооружении узловой станции Бета 5 восемь героев следили за картой, усыпанной звездами. И во всей галактике шла незримая, но жестокая война за право существовать в этом мире, и одна из сторон только что потеряла одно из своих своих самых больших преимуществ в этой войне.

Возможно, эти четыре события имеют связь куда более крепкую, чем может подозревать любой из смертных. Возможно... но лишь время откроет эту тайну.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 21.01.2010, 21:55
Сообщение #32
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Последние два десятилетия Тарнум, Бессмертный Герой, провел среди эльфов и добрых драконов АвЛи. И те и другие являлись долгожителями и понимали Тарнума куда лучше, нежели его бывшие соплеменники. Мир и гармония в жизни бывшего Короля варваров длились бы и дальше, однако они оказались резко нарушены из ряда вон выходящим событием - на Весеннее Праздненство, ежегодно проводимое в АвЛи, не явилось ни одного дракона! Было отчего впасть в отчаяние, ибо ранее зеленые и золотые друзья эльфов ни разу не пропускали сие событие. Доказательством тому, что положение действительно хуже некуда, стало то, что Тарнуму вновь, впервые за много лет, явились Предки, и приказали лично заняться возникшей проблемой. Немедля Бессмертный Герой принялся готовиться к очередному походу, и первым делом оставил своего юного воспитанника Ваержака на попечение таталийской огненной ведьмы Адриенны, с которой его связывали добрые и доверительные отношения.

Некогда, пребывая в рядах Лесной Стражи, Тарнум повстречал молодого полуэльфа Джелу, в ту пору еще кадета, коий обучил его искусству создавать луки особой конструкции, меткость стрельбы из которых превышала все мыслимые пределы. Ими Тарнум и вооружил добровольцев, вызвавшихся отправиться вместе с ним.

Единственная, кто мог наверняка знать что-то о случившемся, была Говорящая-с-Драконами, древняя эльфийка, проживающая где-то в лесах АвЛи. Заручившись поддержкой эльфийского Короля Элдриха Парсона, Тарнум отправился на поиски. Вместе с ним следовали дворф Курбон, назначенный мастером припасов, и хитроумный эльф по имени Аспен, один из лучших лазутчиков в АвЛи; эльфийский Король справедливо рассудил, что помощь "мастера тайного знания" вполне может понадобиться Тарнуму. Поиски продлились несколько месяцев, но все же вывели Бессмертного Героя к цели - обиталищу Говорящей-с-Драконами. Однако то, что он увидел, напрочь выбило Тарнума из колеи - на самом подходе к жилищу провидицы его атаковали зеленые драконы!

Без особого труда справившись с бывшими союзниками, Тарнум вошел в хижину провидицы, где получил от оной исчерпывающие объяснения всех странностей, произошедших в последние месяцы. По словам Говорящей-с-Драконами, корнем всех бед является Мутар, Драконья Королева Нигона. Некогда она сама была человеком, однако жажда власти и мирового господства сподвигла ее на поиски крови Отца Драконов... поиски, увенчавшиеся успехом. Так она обратилась в могущественнейшую драконицу, возможности которой оказались столь велики, что она смогла единственным ментальным усилием полностью подчинить себе волю зеленых и золотых драконов, заставив их перейти на ее сторону. Неизвестно, насколько далеко простирались тщеславные замыслы Мутар, но Тарнум поклялся это выяснить.

Говорящая-с-Драконами посоветовала Бессмертному Герою для начала попытаться отбить у Мутар Сосуд с кровью Отца Драконов. По слухам, кровь в этом артефакте никогда не иссякала, и если коснуться им доброго дракона, то скорее всего он сможет преодолеть чары Мутар. Эльфийские лазутчики выяснили, что Сосуд хранится неподалеку от границ АвЛи, однако охраняется чудом уцелевшими в ходе последних кампаний криганами, ныне нанятыми Мутар. И Тарнум отправился навстречу новой опасности, что вполне могла положить конец его существованию, ибо он бросил вызов одной из самых могущественных тварей этой планеты и сделал это во имя дружеских чувств, что испытывал к драконам. По пути Тарнум освободил из заточения у демонов эльфийскую воительницу Валиту, кою эльфийский Король ранее также отправлял на поиски Сосуда; однако отряд Валиты попал в засаду и все эльфы помимо нее были перебиты полчищами Подземного Мира. Выяснилось, что воительница и мастер припасов Курбон - старые друзья; более того, пожилой дворф некогда являлся ее наставником. Отдав под начало Валиты небольшой отряд, Бессмертный Герой повел свое войско далее. Впрочем, Сосуд отыскался довольно скоро, но перед Бессмертным Героем встала иная проблема - добрых драконов, перешедших на сторону Мутар, оказалось столь много, что исцелить каждого из них магией Сосуда было просто нереально.

Элдрих Парсон и Говорящая-с-Драконами подсказали выход из этой ситуации: они попросили Тарнума отыскать Матерей добрых драконов, давших начало их родам, и использовать магию Сосуда в первую очередь на них. Как известно, Матери обладали свойством ментально связываться со своим потомством, и, исцеленные сами, могли приказать своим детям покинуть ряды Драконьей Королевы. Однако не все выходило так гладко как хотелось бы: некоторые лорды АвЛи по старой памяти поддерживали драконов, а значит, и Мутар. Нечего и говорить, что Тарнум был встречен ими как заклятый враг. В довершение всех бед, отдельные отряды войска Тарнума то и дело попадали в засады, что наводило на мысли о том, в стройные ряды армии Бессмертного Героя затесался предатель, передающий врагу сведения обо всех их передвижениях. Аспен вызвался как можно скорее разрешить эту проблему; его подозрение пало на Валиту, что присоединилась к армии сравнительно недавно и держалась довольно отчужденно. Тарнум, однако, не спешил с выводами, ибо собственными глазами видел, с каким ожесточением Валита сражалась с союзниками Драконьей Королевы. Пробившись через укрепления мятежных лордов, Тарнум отыскал портал, что перенес его в подземелья Нигона, а именно туда, где черные драконы стерегли Матерей золотых. Нельзя сказать, что освобождение последних далось Бессмертному Герою чересчур уж легко, однако вскоре задача была выполнена и чары, наложенные Мутар на добрых драконов, развеяны.

Однако праздновать победу было еще рано, ибо до эльфийского Короля дошли слухи о том, что один из Подземных Повелителей Нигона перешел границу АвЛи явно с целью выяснения имеющихся у эльфов сил. И в довершение ко всему, под его знаменем шли ржавые драконы - мифические создания, в реальность существования которых никто не верил. Воистину это доказывало то, что Мутар обладает поистине великими силами. После уничтожения Тарнумом сего заблудшего Подземного Повелителя, наступило временное затишье... как водится, перед бурей. Разбив лагерь после дневного марша, войско Тарнума расположилось на ночлег, а Бессмертный Герой решил использовать это время, дабы откровенно поговорить с Валитой и выяснить наконец-то причины ее нелюдимости. Истина оказалась в том, что воительница считала себя виновной в гибели своего отряда, попавшего в засаду демонов, и именно поэтому теперь она сражалась на поле брани как простой воин, вместе того, чтобы отдавать приказы, как это подобает офицеру. Выслушав ее рассказ, Тарнум еще сильнее уверовал в то, что искомый Аспеном шпион в их рядах никак не может являться Валитой, однако убедить в этом самого Аспена было невозможно - эльф верил в себя и только в себя, практически не прислушиваясь к чужим доводам и умозаключениям. Узнав о том, что над его подругой сгущаются тучи, дворф Курбон вызвал Тарнума на откровенный разговор, открыто указав ему, что подозревать Валиту в предательстве по меньшей мере глупо.

Видимо, лазутчик из Нигона все же успел осведомить Мутар о том, что эльфам хорошо известно о ее планах, посему Драконья Королева обрушилась не на АвЛи, а на Эратию. С легкостью прорвав линии обороны тамошних рыцарей, армия Нигона устремилась вглубь страны. Впереди шли бескрылые, но смертоносные хрустальные драконы. Элдрих Парсон не рискнул оказать помощь регенту Эратии, так как беспокоился за сохранность своих собственных земель. В итоге решать очередную проблему пришлось Бессмертному Герою, ну да ничего, он уже привык. По ходу дела произошло еще одно событие, бросившее тень на доброе имя Валиты - Аспеном была найдена стрела, принадлежащая ей, к которой было привязано зашифрованное послание с информацией о перемещениях отряда Тарнума. В то время как Аспен считал, что дальнейших доказательств вины эльфийки и не требуется, Тарнум придерживался совершенно противоположного мнения. Эльфийский мастер тайного знания полагался на трезвость разума, Тарнум же прислушивался к тому, что говорило его сердце. Даже самому себе он боялся признаться в своих чувствах к Валите, ибо знал, что у них не может быть будущего. И все же он попросил Аспена повременить с разоблачением и заняться дальнейшими поисками лазутчика в их стане.

Вскоре и территория АвЛи подверглась атаке драконьей армии Мутар. Даже древние эльфы впервые увидели тех могучих драконов, которых Драконья Королева призвала в свое войско - лазурных. Равных им еще не знал древний мир Энрота, и даже золотые драконы пасовали перед ними. Несмотря на отчаянное сопротивление эльфов, вскоре солидная часть территории АвЛи отошла под начало полководцев Мутар.

Однако здесь последняя совершила тактическую ошибку, которой Тарнум, в ту пору как раз отбивший вторжение сил Нигона в Эратию, не замедлил воспользоваться. Драконья Королева слишком растянула свои силы, атаковав одновременно два государства - человеческое и эльфийское. Тарнум же заручился помощью непредсказуемых волшебных драконов и повел последних в грамотную контратаку.

Аспену все же удалось вычислить истинного предателя, внедрившегося в их войско, однако за секунду до того, как он смог сообщить его имя Тарнуму, эльф был сражен стрелой. Имя же стало известно сразу же после того, как Бессмертный Герой приказал обыскать лагерь на предмет отсутствущих - Курбон, мастер припасов. Вероломный дворф всячески пытался бросить подозрение на свою бывшую ученицу. К тому же, он был единственным, кто, помимо самой Валиты, имел доступ к ее колчанам со стрелами. И вот теперь он бежал... скрылся в неизвестном направлении. Узнав о предательстве того, кого она считала своим истинным другом, Валита очертя голову бросилась в погоню. Как следствие этой безрассудной выходки, она была вновь захвачена в плен - на этот раз отрядом минотавров во главе с Курбоном.

В то время как Элдрих Парсон из последних сил сдерживал непрерывные атаки Мутар на своих границах, Тарнум пытался освободить захваченные ею владения АвЛи. Сия кампания осложнялась тем, что здесь сосредоточились отборные армии Мутар, состоящие сплошь из лазурных, хрустальных и ржавых драконов. Однако волшебные драконы Тарнума оказали последнему поистине неоценимую помощь, поражая врага издали смертоносной магией.

Тарнум получил послание от Курбона, в котором тот просил о встрече один на один. Нельзя сказать, чтобы Тарнум уверовал в искренность своего бывшего мастера припасов, однако желание вернуть Валиту затуманило голос рассудка и Бессмертный Герой отправился на встречу в гордом одиночестве. Но как и следовало ожидать, он угодил в расставленную ловушку - дворфа сопровождал отряд минотавров, до поры до времени прячущихся за деревьями. В последнюю минуту Тарнум был спасен золотыми драконами, которые почувствовали, что их предводитель в опасности. Курбон же вновь скрылся, но все же из тех немногих фраз, коими они перебросились, Тарнум сумел понять, что верность дворфа Мутар идет отнюдь не от сердца, а от банального страха за свою жалкую жизнь. Ну что ж, вполне подходящая причина для предательства....

Несколько месяцев спустя сопротивление Мутар было сломлено и ей пришлось бежать обратно за море - в Нигон. Бессмертный Герой последовал за ней, оставив эльфийского Короля добивать остатки армий Драконьей Королевы в Эратии и АвЛи. По пути Тарнум узрел странную картину - лазурный дракон атаковал черных, которые отчаянно прикрывали своими телами некую деревянную клеть. Что это? Раскол в рядах врага? Приказав лучникам сделать из лазурного подушечку для иголок, Тарнум направил своего коня к клети. Внутри находилась... Валита, несколько растрепанная, но вполне живая; а на земле остывал распростертый труп Курбона. Оказавшись в объятиях Бессмертного Героя, Валита сообщила, что после долгих душевных переживаний Курбон все же решил вызволить ее из плена, сказав, что "невозможно прожить всю жизнь в страхе". Порадовавшись, что даже в упрямую голову дворфа можно вложить немного ума, Тарнум повел эльфийскую воительницу к ожидавшим их отрядам АвЛи. Внезапно остановившись, Валита взглянула прямо в глаза Тарнуму: "Женись на мне!"

Многомесячная кампания завершилась полной и безоговорочной победой Тарнума. Мутар скрылась в глубоких пещерах Нигона, дабы обмыслить планы мщения Бессмертному Герою, однако вскоре приняла смерть от рук иного... Тарнум же всегда вспоминал годы, проведенные им в АвЛи, как счастливейшие в своей жизни.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 21.01.2010, 22:20
Сообщение #33
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



"Когда Клинок Армагеддона и Меч Холода сойдутся вместе, настанет конец этого мира," - гласит древнее пророчество.

И, как гром с ясного неба, всех жителей Антагарича поразила весть о том, что Джелу, завладев Клинком Армагеддона, отправился на поиски его собрата. Полагалось, что имея оба меча у себя, Джелу таким образом хочет попытаться избежать исполнения пророчества, однако он не подозревает, что рискует поставить мир на грань гибели.

В погоню за бледнокожим эльфом отправился Тарнум. Указав правителям Эратии и АвЛи на неразумие своего бывшего друга, он, тем не менее, помощи от них не дождался: державы, символизирующие добро, сочли абсурдным посылать войска для поимки своего национального героя.

Неужто за прошедшие годы Джелу успел так поглупеть? Или... быть может, он зачарован Клинком Армагеддона?.. И Тарнум отправился в Нигон, который после недавшей гибели Мутар пребывал в состоянии полной раздробленности. Подземные Повелители всеми силами старались пробиться к правящей верхушке, чтобы со временем быть вновь низвергнутыми более амбициозными собратьями.

И теперь они мало что смогли противопоставить тактическому гению Тарнума, в кратчайшие сроки завладевшего землями и войсками одного из Повелителей, отнюдь не самого слабого. Однако на этом Бессмертный Герой остановился, ибо получил весть от своего друга в АвЛи о том, что Джелу уже несколько недель как оставил родные земли и отправился на северный остров Вори, свою родину, в надежде отыскать и уничтожить Меч Холода.

Мобилизовав все силы Подземного Мира, что находились под его началом, Тарнум снарядил три корабля и отправился в погоню за полуэльфом. Однако бледнокожие эльфы Вори встретили его более чем холодно. А чего он мог ожидать? Упрямые создания никогда не пойдут против одного из своих собратьев, тем более что подбивает их на это человек, ведущий за собой армию Нигона да еще вещающий о неком бредовом пророчестве. Решив положить конец и ему и своим сомнениям, эльфы просто-напросто потопили два из трех кораблей Тарнума; последнему едва удалось спастись самому да вывести небольшой отряд подземных тварей.

И вот он - один, затерянный в далекой северной земле, а мир вновь может оказаться на грани гибели. Вдобавок ко всему, те немногочисленные отряды, что спаслись с ним, затеяли меж собой свою смертельную игру. Входящие в них медузы тайно планировали устранение Тарнума, что позволит бы им занять его место, однако на помощь Бессмертному Герою пришли находящиеся под его началом бихолдеры и сообща уничтожили всех заговорщиц. Это была политика силы, а иной нигонцы и не знали; и Тарнум не обольщался, полагая, что бихолдеры выручили его лишь по дружеским соображениям. Единственное, чего он теперь сторонился и к чему боялся вернуться - это неоправданная жестокость, свойственная подземным жителям. Избранник Предков поклялся, что проклянет тот день, когда ему покажется, что быть Подземным Повелителем совсем и не плохо.

Медленно, но верно Тарнум продвигался к северным ледникам, где, по слухам, был скрыт легендарный Меч Холода. Джелу все еще опережал его, а в гонку включилась еще одна сторона - Кия, третья супруга короля варваров Килгора, привела на Вори свое воинство. Очевидно, что женщина ищет артефакт для своего мужа - грубого и жестокого варвара; невозможно представить, какие беды обрушаться на мир, стоит Мечу Холода попасть к нему в руки.

Итак, судьба преподнесла Тарнуму двух врагов, ни с одним из которых он не желал сражаться: ни с варварами, сколь бы низко они не пали, ни с эльфами, коих успел полюбить за годы жизни в АвЛи. Лазутчики Бессмертного Героя выявили цели Кии - она желала добиться признания своих сыновей наследниками трона Крюлода, вотчины варваров, а сделать это можно было лишь преподнеся мужу в дар могущественное оружие - такое, как Меч Холода. Таким образом ее цели были достаточно высоки и Тарнум неохотно пришел к выводу, что единственный способ остановить женщину - уничтожить ее.

В то же время не удавалось разузнать ничего конкретного о планах Джелу. Последний до сих пор успешно игнорировал войско Тарнума, все еще находясь далеко впереди и двигаясь все дальше на север. Что же все-таки у него на уме? Предки дали ясно понять Тарнуму, что стоит Клинку Армагеддона и Мечу Холода встретиться, на землю обрушатся ужасные беды. И как, интересно, Джелу собирается предотвратить их? Допросы захваченных в плен эльфов ничего не дали - видимо, те и сами не ведали, что замышляет их лидер. Требовалось добраться до кого-нибудь, куда ближе приближенного к Джелу, нежели рядовые воины. Лазутчики Тарнума добросовестно собрали сведения о лучших друзьях и соратниках полуэльфа, отправившихся с ним в поход и пришли к выводу, что идеальным вариантом было бы изловить дворфа Уфретина, с которым Джелу никогда не расставался. Уж этот-то наверняка должен знать, куда конкретно движется обладатель Клинка Армагеддона.

Сражения с варварами Кии замедлили продвижение войск Бессмертного Героя настолько, что он наконец осознал - шансы добраться до артефакта раньше Джелу практически равны нулю. И Тарнум решил обратиться за помощью к величайшим из драконов Энрота - лазурным, - обитающим где-то в этом регионе. Пришлось сложить головы более трети армии, прежде чем лазурные поверили, что появился некто, достойный ими повелевать, после чего без колебаний влились в войско Тарнума. Мощь Бессмертного Героя возросла неимоверно.

Теперь можно было сосредоточить силы на поимке Уфретина. Как разнюхали лазутчики, дворф прикрывал тыл войска Джелу. Тарнум устремился следом лишь затем, чтобы угодить в расставленную им ловушку. Уфретин знал о преследовании и, прежде чем избранник Предков сумел опомниться, эльфы окружили войско Нигона, методично поливая его стрелами. Если бы не своевременная помощь лазурных драконов, поход Тарнума завершился бы здесь и сейчас, но новые союзники все же помогли нигонцам выйти из кольца. И здесь Уфретин совершил роковую ошибку: вместо того, чтобы преследовать и добить подземных обитателей, он предложил им сдаться, и тем самым дал Тарнуму время на мобилизацию резервов и подготовку ответного удара. Сострадание лучшего друга Джелу обернулось против него самого!

Как и следовало ожидать, дворф был пленен и доставлен в лагерь Бессмертного Героя. Естественно, на последнего Уфретин смотрел лишь как на предавшего друзей и связавшегося с извечными врагами эльфов. Тарнуму предстояло либо убедить дворфа в своих лучших намерениях, либо же отдать его своим палачам... но неизвестно, простят ли ему Предки взятые на душу грехи, даже во имя великой цели.

Тем временем отряд Джелу добрался до ледника, что на самом севере Вори, и спустился в пещеры, находящиеся под ним. Бессмертный Герой шел следом, да и варвары Кии не отставали.

Как и следовало ожидать, Уфретин и слова не сказал о планах Джелу, искренне ненавидя Тарнума за его предательство. Нигонцы начинали открыто роптать, требуя пыток пленника, но Тарнум под страхом смерти запретил им приближаться к дворфу. Возможно ли вернуть его доверие?.. И Бессмертный Герой поведал Уфретину полную историю своей жизни, начиная с мятежа против Империи Бракадуун. Слова его заставили дворфа глубоко призадуматься о том, действительно ли цели Джелу так уж благи, как казалось.

Видя, что если он продержит пленника живым хотя бы еще один день, нигонцы попросту восстанут, Тарнум сопроводил Уфретина в отдаленный тоннель и отпустил его, в душе надеясь, что тому удастся убедить полуэльфа прекратить свои поиски. Напоследок дворф все же сообщил название того места, куда так стремился Джелу - Воли, древний забытый город эльфов Вори.

По легендам, этот город был первым поселением эльфов Вори, но он исчез более тысячелетия назад вскоре после того, как был создан Меч Холода. Ходят слухи, что сам Меч ответственен за создание ледника, окружающего город.

Но сперва Тарнум решил положить конец Кие и ее воинству, дабы она не путалась под ногами, когда придет время решающей битвы с Джелу. Эта женщина оказалась весьма амбициозна и опасна, она даже отправила к Тарнуму посланника с предложением объединить силы против эльфов. В итоге Кия хотела оставить себе Меч Холода, а Тарнуму - всю остальную добычу плюс владычество над этими северными краями. Разумеется, Бессмертный Герой ответил отказом, но послание укрепило его решимость покончить с женщиной раз и навсегда, ибо теперь он точно знал, что она не остановится, пока не наложит руки на артефакт.

Кия окопалась в нижних тоннелях под ледником, однако Тарнуму, хоть и с трудом, удалось выбить ее оттуда. Разгромив воинство Крюлода и заточив предводительницу варваров в темницу, Бессмертный Герой удостоился чести вновь лицезреть Уфретина. Последний поведал, что передал Джелу просьбу Тарнума, но упрямый эльф обвинил друга в предательстве и пособничестве Нигону. Дворфу удалось выкрасть у него Кольцо Бесконечных Алмазов - артефакт, открывающий проход в город Воли. Приходилось поторапливаться, пока одного из величайших героев Антагарича не узнали как величайшее бедствие этого мира.

Несколько дней подряд Тарнум и Джелу обменивались посланиями, носимыми духами воздуха. Избранник Предков убеждал бывшего друга прекратить поиски артефакта, но тот упрямо твердил, что его судьба заключается в уничтожении Меча Холода и тем самым в отведении угрозы от Энрота.

Тем временем Кия все же сумела бежать из подземной темницы в Крюлод, зализывать раны. Даже если она убедит своего безумца-мужа самолично отправиться за Мечом Холода, будет уже слишком поздно. Либо меч достанется Тарнуму, либо же Джелу уничтожит мир. Третьего не дано.

Впрочем, эльфы Вори, столетиями обитавшие в изоляции в Воли, одинаково враждебно относились как к Тарнуму, так и к Джелу. Это более-менее уравнивало шансы противников.

Ночью во сне Тарнума посетили Предки. Они поведали, что Меч Холода может быть уничтожен лишь Клинком Армагеддона, и именно это попытается сделать Джелу. Однако велика вероятность, что он допустит ошибку в ритуале и мечи сольются, что приведет к непредсказуемым и разрушительным последствиям. Предки велели Тарнуму принести Меч Холода им, чтобы они смогли поместить артефакт в хранилище, недосягаемое для смертных.

Молниеносным ударом сокрушив возведенные Джелу защиты, Тарнум пробился к Воли и в ходе непродолжительной осады город был взят. Но когда герой вскрыл сокровищницу, где должен был находиться Меч Холода, она оказалась пуста. Внутри покоился лишь варварский топор. Сжав его рукоять, Тарнум в сердцах выкрикнул имя воровки: "Кия!" Почему он не расправился с ней, как только она попала к нему в руки?

Стоя в заснеженных руинах Воли, Бессмертный Герой возвал к Предкам: "Молю вас, не допустите, чтобы весь мир погиб из-за однажды проявленного мною сострадания!" Предки молчали...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 21.01.2010, 22:40
Сообщение #34
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Всему в этом мире когда-либо приходит конец.

Тысячи гибнут - и во имя чего?.. Амбиции сильных мира сего, бросивших великие армии друг против друга, оказались куда сильнее доводов разума. И сошлись они на поле брани - Джелу, Клинок Армагеддона крепко сжат в бледнокожей ладони, и Килгор, король варваров Крюлода, обладатель Меча Холода, заботливо доставленного ему супругой - Кией. Настала судьбоносная минута исполнения древнего пророчества, определяющего судьбу Энрота: "Когда Клинок Армагеддона и Меч Холода сойдутся вместе, настанет конец этого мира".

Клинки скрестились... и в ту же минуту огромное количество высвобожденной магической энергии ввергло Антагарич в хаос. Повсюду раскалывалась земная твердь, обрушиваясь в Подземный Мир, а оттуда в небеса рвались огненные потоки. Тысячи, десятки тысяч нашли свою смерть в тот страшный день, однако были и выжившие: в последние мгновения до того, как континент накрыла огненная волна, открылись порталы в иной, доселе незнамый мир, куда и хлынули обреченные смертные - мир, рекомый Аксеотом, так похожий на древнюю Эратию и в то же время столь отличный от нее. Возможно, то была активация эвакуационной системы, интегрированной Древними; последняя, отчаянная попытка сохранить жизни обитателей гибнущего мира.

День Расплаты оставил шрам в каждой спасенной душе и в этих новых землях чудом избежавшие гибели начинают новую жизнь. На смену старым приходят новые герои и именно они ныне пишут историю, ибо это далеко не последняя ее страница...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 0:58
Сообщение #35
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Глава 5. Аксеот. Росчерк Судьбы

    Мне снился сон прошлой ночью, и впервые более чем за 800 лет жизни боюсь я, что сбудется он...

    В темной башне, пребывающей в пустоте конца времен, живет Судьба. Она таинственна. У нее глаза старицы, много повидавшей на своем веку, прекрасное тело зрелой женщины и невинная улыбка счастливого ребенка. Она одинока. Ни один человек, эльф, демон или бог не выжил в том страшном бедствии, явилось которое концом всему.

    Судьба встает из-за обеденного стала, рядом с которым лишь одно кресло, и восходит по ступеням на вершину башни. Ее босые ноги ступают по хладному камню и я содрогаюсь, ибо камень - единственное, что ведает ее плоть.

    Она потрясающе красива, сдается мне, хоть я и не могу разглядеть, что на ней надето, ибо образ ее расплывается перед моими очами.

    Наконец, она проходит в комнатку, где пребывает огромный ткацкий станок и деревянный табурет. С грустью глядит она на станок. Колеблется. Но Судьба знает, что не может оттягивать неизбежное, и опускается на табурет.

    Из сумы у ног своих она извлекает клубок черной пряжи, хмурится. Заправив пряжу, она извлекает второй клубок, пурпурный на этот чар, и хмурится пуще прежнего. Заправляя нить, она смахивает слезу, показавшуюся в уголке глаза.

    Один из одним извлекает она иные клубки пряжи, заправляет нити в станок - голубую, красную, зеленую и, наконец, оранжевую.

    А затем руки ее начинают двигаться стремительно и уверенно, ибо начинает она ткань гобелен. Я отчаянно хочу увидеть, что изображено на нем, но каждый раз, когда я пытаюсь взглянуть на полотно, зрение мое затуманивается. Посему смотрю я на ее лицо и вижу, что одна слеза обратилась во множество.

    Судьба не хочет ткань этот гобелен, но все равно продолжает работу. То ее цель - ее предназначение...

    На том и заканчивается мой сон.

    Вообще-то, я не суеверный джинн, но не думаю, что это был всего лишь обыкновенный сон. Надеюсь, я все-таки ошибаюсь!..

    - Солмир ибн Вали Барад


Аксеот - один из самых молодых миров, колонизированных Древними в спиральном рукаве галактики незадолго до эпохи Безмолвия. Тогда, в последние дни Великой Войны, теснимые по всем фронтам кригане предавались отчаянию, и лорды их отрядили отряды Авангарда, входили в который генетически и кибернетически модифицированные особи, на поиски Врат, что привели бы их на узловую станцию данного сектора космоса, а оттуда - в центральные планетарные системы империи Древних.

И кригане атаковали "юные" миры спирального рукава, посчитав, что захватят их без особого труда, после чего примутся за поиски Врат. Увы, на каждой из планет отряды Авангарда терпели жестокие поражения...

Тем не менее, криганам удалось опустошить Аксеот, и тогда по воле Древних в мир, коему еще даже не был назначен Страж, спустился Эскатон, в ту пору - истребитель тварей Породителей. Хитростью заманив контингент Авангарда в город дворфов Двергалхальт, - ибо уверовали кригане, что именно там пребывают вожделенные Врата, - Эскатон с помощью Посоха Синего Света переместил город во внефазовое состояние, отрезав его от смертного мира. Некоторые кригане, однако, избежали сей незавидной участи, и достигли-таки Врат, что потенциально дало бы им доступ к Паутине Миров, если бы не своевременная инициация Древними разрыва Сети, и, как следствие, - фактическая изоляция планетарных систем спирального рукава галактики.

Посох Синего Света Эскатон передал Сваллину, королю дворфов. "Уж не знаю, достойная ли это цена за город, но дарует она народу твоему могущество и знания", - молвил он. - "Но знай, что однажды в сей мир снизойдет Страж и потребует передать ему посох. И ты должен будешь подчиниться слову его, ибо такова воля Творцов Миров". И этими словами Эскатон покинул Аксеот, и отныне пребудет он вселенским Разрушителем, послушным исполнителем воли Древних.

Дабы денно и нощно надзирать за плененными в Двергалхальте - ныне рекомом Гробницей Тысячи Ужасов - криганами Авангарда, Древние персонифицировали Силы Небосвода, сотворив таким образом пантеон Богов Аксеота. Олицетворением Беллум стал Крон, Бог Могущества и глава пантеона; супруга его, Фре, Богиня Жизни, - воплощение Эзотерики; манифестация Лурканы обрела облик Скрелоса, Бога Смерти, Гаям же - Зеленого Человека, Бога Природы; и, наконец, Космониум явилась как Хандл, Бог Порядка.

Манифестации сии обосновались на Астральном Плане неподалеку от Гробницы Тысячи Ужасов, где воздвигли величественный град - Арсленгард. Однако, неожиданно для них из вселенского Хаоса воплотилось новое божество, и имя ему - Ньям Зловредный. Предсказано, что в грядущем свершится между Кроном и Ньямом великая битва, в которой главе пантеона суждено погибнуть, и будут то Сумерки Богов. Посему и собирает Крон души великих воинов, что впоследствии образуют армию его в последнем противостоянии с воплощением Хаоса. Строго и справедливо судят Крон и Скрелос усопших; герои и доблестные воители отправляются в Халленхальт, где и пребудут вплоть до Судного Дня, простые смертные находят приют в самом Арсленгарде, грешникам же и бесславно погибшим даруется вечный покой Посмертия.

Помимо далеких южных земель, о которых мирянам, в сущности, ничего не было ведомо, существовало на Аксеоте два континента: южный, Лодвар, и северный, Риш. И если земли первого были в сущности пустынны и малообитаемы (за исключением южных областей, где пребывали королевства Девоншир да Мерлион - вотчина мудрецов и чародеев), то второй мог похвастаться богатой, уходящей в века историей. На небольшой части площади его присно и во веки веков существовала страна, рекомая Чедиан. Сведения тысячелетней давности указывают, что первоначальными властителями сей земли являлись полуорки. Примерно за 500 лет до Великого Катаклизма экспедиция из западной Урсанской Империи впервые ступила в эти северные области, кои местные жители звали "Че'диан", что в переводе с полуорочьего означает "земля клана Диа".

Лет через 300 Риш был уже далеко не тем, что прежде: амбициозная Урсанская Империя достигла пика могущества и расширила свои границы, объяв практически весь континент. Казалось, ничто не могло ее поколебить, однако тут миру явился некий колдун, именовавшийся Верхоффином. Последний воздвиг огромную башню прямо в сердце Империи и объявил, что отныне следует считать его владение абсолютно независимой и не подлежищей контролю урсанцев провинцией. Естественно, имперцы не могли стерпеть такой наглости; Император Ралфор, а впоследствии и его потомки предприняли несколько атак на мозолящую глаза башню... как оказалось, безуспешных.

Со времени становления башни прошло 190 лет, когда правящий Император Трандис нанял убийцу по имени Назрим, дабы покончить со все еще здравствующим Верхоффином. 10 лет выжидал убийца, прежде чем ему представилась возможность нанести удар. Как и следовало ожидать, попытка покушения провалилась, а обозленный Верхоффин взошел на вершину своей башни и произнес разрушительной силы заклинание - Око Бури, опустошившее половину Урсанской Империи. Страшные землетрясения сотрясли земную твердь, погребая древние города; огромный кусок земли, на котором покоилась башня волшебника, оказался оторван от континента, образовав новое море Верхоффина. Таков был конец Урсанской Империи; через 13 лет после вызванного магом Великого Катаклизма некогда могущественная держава окончательно распалась. Два региона ее, однако, оставались более-менее целостны, и со временем обратились в независимые государства. Так, на центральных равнинах Риша последователи Света и благочестивые паладины основали королевство Шэннон, а на северном побережье Лодвара распростерлись земли Мендоссуса, на которые частенько совершали набеги охочие до добычи чедианцы. В сопредельных с Шэнноном землях на осколках Империи возникла пара сравнительно небольших держав, как то пустынное королевство Квассар, правил в котором один из самых великих магов в истории - Мистерио Великолепный, и Корресан - некогда владения выживших после визита Эскатора низших криган, ныне же обиталище некромантов и нежити, пребывающее под властью барона фон Таркина, лича. На скованном льдами острове к северо-западу от Риша нашли приют варварские племена.

Что же до обитавших на Аксеоте эльфов, то они всегда держались обособленно от иных рас и исправно платили дань Империи, лишь бы та оставила их в покое. Поговаривали, что явились они из иного мира, уничтоженного в конфликте неких вселенских сил. Как ни странно, эльфы являлись одной из немногих этнических групп, что не противились вливанию в Урсанскую Империю. Скорее даже наоборот... Королевство их именовалось Этендар и располагалось к югу от башни Верхоффина. Всего было известно о существовании тринадцати эльфийских кланов, каждый из которых делился в свою очередь на подкланы, именуемые сили. Ходили также слухи и о четырнадцатом, исчезнувшем клане - А'Рикдуне. Многочисленные записи касательно истории эльфийской нации, сделанные на особой бумаге - куни, хранились в центральном поселении, называемом Ат'ранн, что означает "утопия". Если верить древним картам, город этот находился на 400 лиг южнее от башни вызвавшего Катаклизм чародея, и сегодня, по всей видимости, находится на дне моря Верхоффина. После разрушения Этендара в хаосе Катаклизма эльфийские кланы разбрелись по миру, уединяясь в лесных чащобах, основывая друидические ордена. Некоторые осели на Лодваре, иные основали в западных пределах Риша королевство Арбор'ал.

Из всех регионов, пострадавших от Катаклизма, Чедиану досталось меньше всего. И, как следствие, именно сюда устремились беженцы из иных областей Риша, где заклинание Верхоффина выжгло все живое, сделав земли непригодными для обитания - эльфы, дворфы, люди. Ныне территория Чедиана разделена на шесть регионов, каждый из которых управляеется одним из шести наиболее могущественных кланов этой земли. В основном экономика страны базируется на добыче и обработке металла, назваемого "стихийный тьерад". Этот чудесный материал очень легок в обработке и не имеет сопротивления накладываемым на него чарам. Добывается он однако, лишь в одной-единственной шахте во всем Чедиане, что в Тьергарде. Можно и не говорить, что практически все мощнейшие магические вещи, созданные за пять веков, прошедших со времени Катаклизма, несут в своей основе именно стихийный тьерад.

Разумеется, учитывая потрясающие свойства металла, на почве владения им нередко разгорались конфликты, перераставшие порой в полномасштабные войны. Первые столкновения, имевшие место в 112 - 200 годах ПК (После Катаклизма, положившего начало новому летоисчислению), разразились между враждующими вождями селений Тьергарда. Как следствие, слабые пали, а из сильных возвысился один - Бьярнус Могучий, объединивший тьергардские кланы в один и основавший город Тьергард (названный так из-за металла, здесь добывающегося). Так родился Тьергардский Клан Чедиана и мир пришел на землю... но лишь до 238 года, когда Бьярнус отправился в мир иной.

Тогда, в 238 году, новый ярл Тьергарда - Хридмир Строхэндс, отправился в Тронхейм, дабы впервые встретиться с девушкой, что впоследствии должна будет стать его супругой. Прибыв на место, ярл решил скоротать время за игрой в кости со старшим братом невесты - Хафгримом; двое поспорили и Хридмир прикончил несостоявшегося родственника прямо за игральным столом, после чего ничтоже сумняшеся отбыл восвояси. В гневе отец Хафгрима - Дайн Фасольтсин - запросил с Тьергарда 2000 фунтов стихийного тьерада в качестве компенсации за смерть сына. Естественно, Хридмиром он был послан куда подальше, после чего последовало вторжение войск Дайна в Тьергард. Тридцать дней длилась осада, и в конце концов город пал. Сам Хридмир бежал, а воины Тронхейма грабили город и жгли дома. Так продолжалось два дня, пока не подоспела армия Оды, сестры Хридмира, и не вышибла захватчиков, прогнав из обратно в Тронхйм и осадив вотчину Дайна. Последний счел за лучшее откупиться от Оды, после чего осада была снята.

Впоследствии между Тьергардом и Тронхеймом вспыхивало еще три конфликта и по крайней мере дважды в Тронхейм врывались войска противника. Внук Дайна Лейп принудил Тьергард подписать мирный договор, действовавший вплоть до 404 г.

Тронхейм был не единственным кланом, положившим глаз на стихийный тьерад: в 350 г. в Тьергард вторглись войска Фросгарда под предводительством Олафа Жирного. Последний прямо помешался на идее захвата всего Чедиана; владея волшебным мечом Йоргамешем, Олаф вбил себе в голову, что никто не сможет одолеть его, пока оружие находится поблизости. И пока войска Фросгарда шли в бой против армий Тьергарда, Олаф двигался в гордом одиночестве. Как следствие, он стал жертвой бандитов с большой дороги, которые убили его и забрали меч. Лишившись своего ярла, на следующий день фросгардская армия была наголову разбита, а немногочисленные выжившие захвачены в плен. Потомки их проживают в Тьергарде и по сей день.

Спустя несколько лет после смерти Олафа Жирного некий воин по имени Стурмфорд принялся собирать войска с целью захвата Тьергарда. Он выдавал себя за потомка Свена Бладэкса - легендарного воина, не знавшего поражений. Проведя несколько неудачных попыток атаки Тьергарда с моря, Свен попал в шторм и судно его отправилось ко дну.

Не все войны тех дней происходили на поле брани. Один весьма богатый тьергардский купец по имени Рагнар вздумал просто взять и купить себе ярлство над Тьергардом. Надо сказать, тогдашний ярл - Родерик, был весьма жалкой личностью. наслаждающейся лишь своим высоким положением и откровенно плевавший на своих подчиненных. Рагнар же использовал средства, вырученные им с продаж стихийного тьерада, на подкуп приближенных к ярлу советников. К сожалению, один из них явил Родерику план купца во всей его красе, и последний закончил свои дни весьма и весьма скоро.

Когда в 400 г. ярл Тронхейма Лейп вынудил Тьергард подписать мирный договор, он потребовал также ежегодную дань в качестве 1000 фунтов стихийного тьерада. К тому времени природные запасы металла значительно поистощились и добываемого рудокопами количества едва хватало на покрытие установленной Тронхеймом дани. К 404 г. терпение тьергардцев лопнуло. Последние, предводительствуемые Гейтлифом Стронгпиком, избавились от своего слабого ярла, поставив на эту должность своего лидера. И первым делом новоявленный ярл Гейтлиф отправил сообщение в Тронхейм, в котором ставил Лейпа перед фактом прекращения поставок тьерада его кланом. Как и ожидалось, Тронхейм ответил вторжением. Гейтлиф, конечно же, предвидел столь очевидный ход, и, используя подземные тоннели для передвижений своих отрядов, навязал войскам Лейпа партизанскую войну, нанося удары и мгновенно отводя свои отряды обратно в подземелья. Год спустя сильно поредевшая армия Тронхейма покинула Тьергард.

Сражения между этими двумя кланами продолжались еще четырнадцать лет, вплоть до 418 г. ПК, когда они резко прекратились. Ходят слухи, что это связано с обвалом лавины на единственный горный проход, разделяющий Тронхейм и Тьергард, посему ведение боевых действий представлялось весьма сложной задачей. В последующее столетие сии две державы стали близкими союзницами. Несколько тронхеймских ярлов женились на представительницах правящей семьи Тьергарда, и наоборот. Казалось, ничто не может разрушить установившийся мир...

Но неожиданная Расплата, случившаяся на далеком Энроте, разорвала множество Нитей Судьбы, и Росчерк оной отразится и на Аксеоте. Ибо именно здесь открылись порталы, через которые в новый мир ступили избежавшие адского пламени Армагеддона энротцы. В большинстве своем поселенцы сии оказались на девственных землях Лодвара, однако некоторых забросило и на Риш.

Возводятся новые королевства, вспыхивают новые конфликты и близятся, близятся предначертанные на заре времен Сумерки Богов...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 16:13
Сообщение #36
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



В иных же пределах Аксеота стремительно набирал силы новый конфликт.

Чародей Нимус долгие годы занимался обучением юноши по имени Праз, знакомя его с азами как боевого искусства, так и магии. Настал час, когда Праз завершил обучение, получив почетное имя Праз-Эль. После чего он отправился в магистрат Соронне, где должен был продолжить обучение, но лишь в одном определенном ключе - магическом или воинском. Праз, однако, желал стать мастером в обеих дисциплинах, чем вызывал неудовольствие со стороны Нимуса.

Однако события приняли совершенно неожиданный оборот после того, как под академией Соронне был обнаружен таинственный Источник, который, по легендам, дарует избранным божественное могущество...

Возжелав оного, наместники мастеров Кругов Стали и Тени - Леник и Мандел, предали родной магистрат, позволив вторгнуться в город Сендарку, лорду нежити Моря Тумана, наместнику Некроса, ныне - Бога Смерти. В сражении пал Нимус, а волшебницу Лиселлу, в которую Праз успел влюбиться, предатели увели с собой. Праз и его друзья - эльф-волшебник Телоп и леди-следопыт Ривер, питавшая к Празу немалый интерес, - решили пуститься в погоню за Сендарком по Морю Тумана, которое, как известно, тот бороздил со своей армадой призрачных кораблей. Присоединились к ним и иные герои - Алагар и Ксарфакс, являющийся последователем бога войны Д'Реббика.

Как оказалось, Море Тумана - далеко не обычное: это - врата между мирами, дыра в ткани реальности. В сражении с нежитью Сендарка Праз-Эль упал за борт корабля... неожиданно оказавшись в лесу, где как раз в тот момент шло сражения. От гибели парня спас дворф Кланки, который, как оказалось, знал нечто весьма важное о его прошлом. Однако на рассказы и откровения времени не нашлось, ибо Праз-Эль был исторгнут обратно в свой родной мир и появился в Аксеоте как раз в тот момент, когда погиб его друг Телоп. Вне себя от ярости, Праз жестоко прикончил миньонов Сендарка, насмерть перепугав при этом своих оставшихся в живых компаньонов.

Тем временем Леник, Мандел и Лиселла достигли Острова Мертвых, где был сокрыт второй Источник. Искупавшись в нем, предатели стали бы истинными богами, сравнимыми по могуществу лишь с Древними, но для этого им необходимы были магические силы Лиселлы. Оказывается, привели они ее сюда под угрозой обнародования сведений о тайных хобби женщины - некромантии и призыве демонов. Лиселла принялась за совершение необходимого ритуала, а в это время Острова Мертвых достигли Праз и его команда. Их встретил рыцарь смерти Клавис, прислужник Сендарка, но сражаться он не желал; господин его решил отдать Леника и Мандела в руки горящего жаждой мщения Праза, в то время как невероятным могуществом последнего он весьма заинтересовался.

Во время сражения с миньонами Леника и Мандела, Праз с друзьями отыскали Лиселлу. Последняя, улучив момент, когда внимание компаньонов было отвлечено, столкнула в пропасть свою соперницу Ривер. Гибель верной подруги шокировала Праза, но в то же время и заставила его подозревать в содеянном Лиселлу. Но время стремительно утекало и Праз устремился в подгорную пещеру, где находился источник, схватившись там с двумя предателями, повинными в смерти его приемного отца Нимуса. С помощью уловок, которым тот обучил его, Праз умудрился прикончить обоих противников.

Вернувшись в Соронне, Праз открыто выразил свое недоверие Лиселле и решил отправиться в далекие земли Мурланк, дабы изучить там тьму в собственной душе и найти способ ее контролировать. А, пребывая в своем туманном царствие, Сендарк пришел к выводу, что Праз на самом деле - потомок Древнего, и принялся искать возможность использовать его в своих собственных злобных замыслах...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 16:35
Сообщение #37
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



История наша начинается в 521 г. ПК, когда группа чедианских искателей приключений погрузилась на судно да отправилась к берегам Мендоссуса в надежде поживиться чем-либо в прибрежных поселениях соседней державы. Надо заметить, предыдущей рейд чедианских пиратов на Мендоссус не увенчался успехом, и потерпели они сокрушительное поражение в сражении у Фарндейла, столичного града, после чего в те воды захаживать зареклись. Однако некоторые не учатся на чужих ошибках, и таковыми стали наши герои.

Путь их пролегал неподалеку от Острова Пепла, того самого, где и посейчас возносились руины приснопамятной башни Верхоффина. Обычно мореплаватели старались избегать этих вод и, как оказалось, не зря: внезапно налетевший шторм в щепки разбил судно чедианцев о прибрежные скалы, из членов команды спаслись лишь четверо.

На Острове герои повстречали провидицу-троллиху Ирсу, которая незнамо из каких соображений нарекла их будущими Спасителями Чедиана, ежели, конечно, бравая команда соизволит следовать означенной ей судьбе. Кроме того, Ирса рассказала о том, в западном государстве Белдонии объявился человек по имени Тамур Ленг, являющийся - по его собственным словам - одиннадцатым потомком Джевара Бастарда, незаконнорожденного сына Императора Трандиса. Незадолго перед Катаклизмом, спровоцированным его папашей, Джевар бежал в провинцию Белдонию, практически не пострадавшую в последовавшей катастрофе, и, как следствие, род его продолжился. И вот теперь дальний потомок его, собрав огромную армию, движется на восток, явно намереваясь подчинить себе всю территорию Риша и возродить из пепла славную Империю. А скоро он достигнет и Чедиана... Навряд ли раздробленные кланы оного смогут дать достойный отпор орде Белдонии, а посему задачу их объединения провидица возложила на плечи четверки забредших к ней героев.

Около кишащих нежитью руин башни Верхоффина героям повстречался некий человек, представившийся как Форад Дарр. Услышав о миссии, возложенной на чедианцев Ирсой, он преисполнился благими намерениями и возжелал немедля присоединиться к к отряду ради благоденствия всего прогрессивного населения Чедиана. На вопросы, как он, собственно, оказался на этом острове и ради чего проявлет столь слащавое самопожертвование, Форад предпочитал дипломатично отмалчиваться.

Отыскав на Острове Пепла плохонькую лодчонку, искатели приключений отправились к близлежащим землям, принадлежащим Стурмфорду, одному из шести кланов Чедиана. Как и предполагалось, лидеры кланов оказались не столь дальновидны, чтобы сходу дать согласие на сомнительный альянс, тем более что и своих проблем у них хватало. Большую часть их правители с радостью переложили на плечи вовремя подвернувшихся героев. Ярл Стурмфорда Бьянрф Торвальдсен возжелал, дабы те очистили от импов форт Анскрам, стоящий на границе с землями враждебно настроенного клана Дрангхейм, а также походу вызволили одного из его полководцев, по недомыслию угодившего в темницу Сигмунда, ярла Дрангхейма. Что же до последнего, то тот ценою своего присоединения к альянсу поставил снятие защит вышепомянутого форта Анскрама, дабы его воины смогли занять оплот быстрее сил Стурмфорда, а также нахождение в близлежащем подземелье - Бездне Мертвецов - артефакта под названием Королевская Корона, что позволит ему сохранить свое положение ярла Дрангхейма, легитимность которого давно уже стояла под угрозой.

В процессе исследования Дрангхейма герои обнаружили слегка свихнувшегося малого, именовавшего себя Николаем Айронфистом. Как тот пережил Расплату, уничтожившую его родной мир, и как оказался здесь, не ведал и сам принц Энрота. Последним, что он помнил, был замок Айронфист, рушащийся у него на глазах, а после Николай очнулся уже в Аксеоте. События тех страшных часов повредили разум наследного сюзерена, породив в нем манию преследования и ужас перед неминуемым пришествием криган и в этот мир...

Ярл третьего клана - Губерланда - Маркель, озаботил героев интеллектуальным состязанием с Умным Ваней, затейником на местной ярмарке, а затем отправил изымать Книгу Правил ведения боя из военной академии Та'Сар, что размещалась в Линдисфарне, небольшом монашеском поселении Фрамона, соседней державы, чьи земли простирались к западу от Чедиана. В Тьергарде - самом могущественном из всех шести кланов страны, герои предстали пред очами ярла Свена Форкбирда, у которого по традиции нашлась парочка проблем, требующих неотложного решения: во-первых, правитель повелел доставить ему Тьерад - первый в истории волшебный артефакт, созданный его предками из стихийного тьерада и ныне хранящийся в монастыре Линдисфарна; во-вторых - отправил героев в тьерадодобывающую шахту, из которой некоторое время назад внезапно полностью прекратились поставки металла, выяснять корень тамошних проблем.

А оных было хоть отбавляй; рудник, безусловно, видал и лучшие времена. Частые обвалы горных пород да местные троглодиты только и делали, что отравляли жизнь дворфам-рудокопам. А в довершение всех бед из строя вышла тьерадоочистительная машина... Нашим героям пришлось немало потрудиться над ее починкой, заручившись помощью мастеров-дворфов из Тьергарда. Помимо всего прочего, исследуя мрачные подземные катакомбы, раскинувшиеся под землями Тьергарда, они пробили проход в древнюю пещеру, где коротала часы отмеренной ей вечности демонесса-суккуб по имени Эбора. Произнеся слова благодарности за своевременное освобождение, дьявольское отродье покинуло место своего заточения, отправившись в мир... Разумеется, об этом последнем происшествии герои сочли за лучшее умолчать, докладывая Свену Форкбирду о восстановлении ими режима работы шахты.

Тронхейм, самый западный из кланов Чедиана, уже готовился отразить натиск орды Белдонии и вовсю мобилизовал воинские силы. Правительница его - Кира Хладнокровная, велела героям расчистить горный проход, связующий Тронхейм с Тьергардом и заброшенный порядка века назад. Кроме того, девушка была весьма озабочена появлением в ее городе культистов Гуся (как оказалось, домашней птахи небожителей, скрашивающей их одинокое существование в Зале Богов), только и делающих, что мутящих воду и сводящих на нет мораль тронхеймцев. Нашим искателям приключений довольно скоро удалось спровадить фанатиков, намекнув им, что истинные последователи ждут откровений в ином месте, но уж никак не в Тронхейме. В итоге от Киры было получено согласие на вступление альянс кланов Чедиана, а герои отправлялись в земли Фросгарда, последнего еще не посещенного ими клана. На головы Триигвы Равенлокса - ярла этих северных заснеженных земель, и его людей свалилось множество бед, начиная ото льда, сковавшего гавань Фросгарда и пресекающего возможности торговли с иными кланами, и заканчивая объявившимся морозным гигантом, поселившимся в старом форте неподалеку от поселения и время от времени питающимся честными фросгардцами. Разбираться с сими невзгодами пришлось понятно кому...

Но теперь, когда, казалось, согласие на альянс было получено от лидеров всех шести кланов и требовалось лишь объединить их армии да выставить оные против Тамура Ленга, Дрангхейму и Стурмфорду вздумалось припомнить старые дрязги да развязать новый конфликт. Герои, взбешенные тем, что какие-то два недалеких ярла ставят под угрозу все с таким трудом достигнутое ими, отправились в две вышеозначенные провинции, где настоятельно порекомендовали правителям прекратить боевые действия пред лицом внешней угрозы. Затем с помощью Киры Хладнокровной был быстренько состряпан мирный договор, который воинствующие ярлы, скрепя сердце, подписали.

В течение последующих двух недель лидеры кланов Чедиана прибыли в Тронхейм для проведения военного совета, на котором предполагалось обсудить стратегию отражения скорого удара Белдонии. Маркель, ярл Губерланда, сразу же принялся цитировать достаточно бестолковую Книгу Правил, доставленную ему ранее героями, категорично навязывать свое мнение иным клановым лидером и в итоге удостоился удара в живот мечом, нанесенного Кирой Хладнокровной. Теперь можно было держать совет по существу, отложив на потом вопрос о назначении в Губерланд нового ярла на место покойного Маркеля.

И тут, в самый неподходящий момент, а зал телепортировалась троллиха Ирса, немедленно отправив героев на новое задание: выигрывать приз - надувного динозаврика - в цирке, что раскинулся в Тьергарде, дабы потом вручить его в подарок своей дочери Бигги. Не дав возмущенным подобной наглостью искателям приключений вставить и слова, Ирса выставила их за дверь, предварительно посоветовав оставить на совете Форада Дарра, все это время путешествовавшего вместе с ними.

Выполнив задание настырной троллихи и вернувшись в Тронхейм, герои не застали там ровным счетом никого из ярлов. По словам дворцового охранника, Форад Дарр заявил, что ему известно, где находится лагерь армии Белдонии, и объединенные войска Чедиана двинулись туда, куда указал этот человек - в Йорвик, провинцию Фрамона. Через подземный тоннель герои как можно скорее последовали за ними. Но все же странно... за все время пути Форад ни разу не упомянул о том, что ему действительно что-либо известно о войсках Тамура Ленга. В конце концов, кто же он такой, этот таинственный человек, чуть ли не силой увязавшийся за героями на Острове Пепла?..

Лишь покинув тоннели, герои лицезрели поле, усыпанное телами павших чедианцев, где наряду с простыми воителями покоились пронзенные стрелами ярлы. Смертельно раненый, Свен Форкбирд открыл героям истинную личину Форада Дарра, заведшего все войско в ловушку, расставленную Тамуром Ленгом. Как оказалось, этот малый с самого начала оставался верен лишь лидеру Белдонии и теперь план его целиком и полностью увенчался успехом: Чедиан остался как без лидеров, так и без воителей, способных дать отпор надвигающимся силам Белдонии. Казалось, не оставалось никакой надежды... кроме, разве что, самим отправиться в Арсленгард - небесный город, где обитают божества Аксеота, и молить оных вернуть павших чедианцев в смертный мир. Как это сделать? Достаточно просто: всего лишь покончить с собой. Пожелав друг другу легкой смерти, искатели приключений сиганули со скалы...

...однако в Арсленгард их не допустили. Хандл, Бог Порядка, и слышать не хотел, чтобы некие безвестные чедианцы тревожили покой Крона своими мелочными проблемами, но когда герои процитировали Ирсу о том, что "им самой судьбой предназначено остановить Тамура Ленга", то засомневался и отправил их в подземелье, где обитали три всеведающие Вирды - созидательницы Камней Судеб, ибо если герои воистину отмечены печатью провидения, то Вирдам об этом, вне всякого сомнения, известно. Напоследок Хандл велел героям взять у Вирд "Предначертание Судьбы", лишь узрев которое, он пропустит их в Арсленгард.

Встреченная героями Вирда Настоящего - Игрид - заверила их, что действительно существует Предначертание Судьбы с их именами, но чтобы получить его, героям придется сделать кое-что для нее лично. Интересно, в этом мире остались личности, которые окажут помощь нуждающимся безвозмездно?.. А задание Игрид состояло в нахождении Камня Порядка, упавшего из Арсленгарда на землю грешную и затерявшегося где-то в Губерланде. После чего героям Чедиана надлежит до поры до времени спрятать найденную реликвию в руинах башни Верхоффина, что на Острове Пепла. Артефакт отыскался довольно скоро у одного малого на ярмарке и, как только был установлен на алтарь в башне Верхоффина, пред героями явилось Предначертание Судьбы, в котором подтверждался факт их предназначения в прекращении завоевательного похода Тамура Ленга.

Второй раз искателям приключений пришлось сознательно сводить счеты с жизнью и в этот раз Хандл пропустил их в Арсленгард. В тутошних банях герои узрели ту самую демонессу Эбору, кою нечаянно освободили в руднике Тьергарда; на всякий случай оттуда ее выкурили, дабы не навлечь на себя гнев Крона - главы пантеона. Войдя в Зал Божеств, чедианцы узрели как оного, так и иных двух небожителей - Фре и Скрелоса. Последний заявил героям, что тот, кто желает освободиться от Посмертия, должен зажечь шесть Огней Покаяния, и предложил им сделать это за всех тех воинов, что полегли в Йорвике. Ведь, отчасти, вина за то побоище лежала и на них...

По выполнении героями поручения Скрелоса армия Чедиана была возрождена в полном составе и, предводительствуемая Свеном Форкбирдом, отправилась по следам белдонианцев в Фросгард, где и нанесла им сокрушительное поражение. Многие воины Тамура Ленга в ужасе бежали с поля брани, видя перед собой вернувшихся с того света воителей. Здесь-то четверке искателей приключений и выпал шанс поквитаться с Форадом Дарром, коему Ленг уже прочил титул Короля Чедиана. Перешагнув через труп предателя, герои оказались лицом к лицу с человеком, ответственным за всю резню, учиненную на Рише - Тамуром Ленгом. Но по словам оного выходило, что он также бывал в Арсленгарде у Игрид и та снабдила его Предначертанием Судьбы в котором ясно значилось, что ему от роду написано развязать войну в объединении Риша в единую Империю. Этого герои никак не ожидали... и тут их достиг призыв Крона, требующего явки их вкупе с Ленгом к нему в Зал Богов.

Похоже, суицид входит у них в привычку. Третий раз наложив на себя руки, пятерка призванных Кроном вознеслась в Арсленгард. Последний внимательно рассмотрел оба противоречащих друг другу Предначертания, после чего заявил, что ни одно из них не соответствует истине и является ничем иным, как работой Ньяма, вредоносного бога... Да, и у всевышних существуют свои закулисные игры... По преданиям, именно с Ньямом Крону придется схватиться в Судный День Аксеота. Но до тех времен еще, быть может, целая вечность, а выходки забавляющегося Ньяма главе пантеона уже порядком поднадоели. Посему он и приказал пятерке стоящих перед ними героев упрятать сие божество в Гробницу Тысячи Ужасов. Всего-то...

Наведавшись в арсленгардское жилище Ньяма, искатели приключений обнаружили дневник (да-да, и божествам не чуждо ничто человеческое...), в котором Ньям писал, что именно он являлся героям в образах Ирсы и Игрид, дабы направлять их по заведомо ложным путям. Кроме того, бог бахвалился, что усилиями своими спровоцировал конфликт Белдонии и Чедиана лишь затем, чтобы о факте этом прознал Крон. Наверняка бы тот последовал за Ньямом в Гробницу Тысячи Ужасов, в которой тот вознамерился скрыться. Вызвав Бога Могущества на поединок в центральном чертоге гробницы, Ньям собирался заточить того в Морозной Оболочке, после чего занять освободившееся место главы пантеона, не отказав себе в удовольствии взять в жены Фре.

Как водится, в самый неподходящий момент на сцене появился сам зловредный бог. Преследуя героев по улицам Арсленгарда, он вслед за ними углубился в Гробницу Тысячи Ужасов, где и попался в расставленную чедианцами ловушку: используя древнее волшебное устройство, те поместили Ньяма в Морозную Оболочку, лишив его возможности двигаться и каким-либо образом влиять на мир смертных.

По возвращении искателей приключений - ныне нареченных Легендарными Героями - в Зал Богов, Крон вручил им их истинное Предначертание Судьбы, что состояло в пленении Ньяма Зловредного в Гробнице Тысячи Ужасов. Что ж, в этом-то они преуспели...

У себя на родине четверка чедианцев стала воистину легендарной и удостоилась чести войти в сказания, немедля сложенные скальдами. Объединенная их усилиями нация двигалась к процветанию...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 16:53
Сообщение #38
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Любовь... Поистине страшная сила, обладающая способностью созидания и разрушения; именно она лежит в основе тех недавних событий, ввергнувших эльфийскую нацию Аранорна в кровопролитную гражданскую войну, завершившуюся трагично для всех ее участников. Конфликт, не оставивший равнодушным ни одного эльфа, пришедшего на земли Лодвара после гибели АвЛи. И долго еще менестрели Аранорна будут воспевать в своих сказаниях двоих ярчайших детей эльфийского народа - Шеру и Элвина.

Когда Шера впервые появилась при дворе Аранорна, все взоры обратились лишь на нее, ибо девушка сия была воистину прекрасна: ее волосы, ниспадавшие до талии, переливались золотым огнем, а огромные голубые глаза, казалось, глядя на тебя, проникали прямо в душу.

Элвина Шера пленила с первого взгляда, и не только своей ослепительной красотой: вдобавок ко всему, девушка отличалась недюжинным умом и скромностью, что нечасто встретишь в ветренных юных эльфийках. Элвин танцевал с нею более двух часов кряду той ночью и довольно скоро осознал, что всем сердцем влюблен в это очаровательное создание. Так все началось...

Вскоре наметился корабельный вояж вдоль побережья Аранорна, в котором Шера пригласила принять участие и Элвина. Последний с радостью согласился; единственным, кто смущал его в этом предприятии, был Грамин, отец Шеры. Лидер всей экспедиции, Грамин собирался нанести визит в каждый из пребрежных портов, дабы в процессе переговоров с тамошними лидерами укрепить их отношения с Аранорном, а если представится возможность, то подвести их под полный контроль молодой эльфийской нации. И этот эльф был единственным, кто по ему одному ведомым причинам противился растущей любви между Шерой и Элвином. К счастью, помешать им он был не в силах.

Это случилось на восьмую ночь плавания, когда эльфийский корабль был атакован пиратами. В мгновение ока ночь обратилась в хаос, аранорские моряки гибли повсеместно. К счастью, Элвину удалось сохранить голову на плечах: обходя стороной сражающихся, он увлек Шеру к спасательной шлюпке, после чего перерезал веревки, удерживающие ее подле судна. Во тьме ночи никто не заметил отплытия двух влюбленных. Шера рыдала на плече Элвина, ибо участь отца так и осталось для нее загадкой. Пощадили ли его пираты?.. Быть может, сего она никогда и не узнает.

Вскоре лодчонку прибило к берегу; ближайшее эльфийское поселение - городок под названием Прыжок Дельфина, находилось всего в нескольких днях пути. Элвин справедливо рассудил, что если отец Шеры выжил, то по логике будет поджидать свою дочь именно в том городе. И двое отправились дорогу... Путь их лежал через территории, облюбованные как бандитами с большой дороги, так и пиратами, посему Элвин с помощью своих способностей друида призвал лесных тварей - волков и фей, дабы те сопровождали и оберегали их в пути.

У врат Прыжка Дельфина пару уже поджидал Грамин. Он холодно поблагодарив Элвина за спасение дочери, предложил молодым людям отдохнуть и привести себя в порядок после долгих дней путешествия по дикоземью...

Прошло несколько недель; экспедиция давно уж вернулась в Эльфийский Двор. Шера и Элвин проводили вместе все свободное время, танцуя под сенью столетних древ в садах и лесах Аранорна. Влюбленные не подозревали, что за ними давно уж наблюдает пара злобно прищуренных глаз. Лорд Харк, эльфийский вельможа и бывший офицер Лесной Стражи, наиболее вероятный претендент на трон Аранорна; он отказался последовать за Джелу в финальном сражении того с ратями Килгора, и, предотвращая панику среди населения, вывел множество эльфов в спасительные порталы. И теперь лорд Харк никак не мог поверить, что прекрасная Шера может (и смеет!) предпочесть ему некого безвестного друида! Он видел, как эти двое смотрели друг на друга, как улыбались при встречах... Харк твердо верил, что цель Элвина заключалась лишь в обольщении Шеры, посему от него надлежало избавиться. Лорд Харк с удовольствием вызвал бы наглого друида на дуэль, но Эльфийский Двор ныне косо смотрел на подобные "развлечения".

Значит, не оставалось ничего другого, как попытаться очернить Элвина в глазах девушки, раскрыть его истинную, с точки зрения Харка, сущность - самовлюбленного труса.

И на следующем совете Эльфийского Двора лорд Харк приказал Элвину отправляться заключать союз от имени Аранорна с мудрыми белыми тиграми. Таковые попытки предпринимались уже три раза и ни одна из них не увенчалась успехом - посланники были найдены мертвыми. Хитроумный лорд полагал, что и Элвин не сумеет избежать подобной участи. Последний, конечно же, пришел в крайнее изумление, услышав о возложенной на него "чести" и хотел было отказаться, но затем узрел в толпе напряженное лицо Шеры... Он, друид, никогда не сражался ни за АвЛи, на за Аранорн. Так вправе ли он отказываться от миссии, направленной на усиление своей державы?...

Так судьба занесла Элвина в глухой уголок Аранорна. Практически сразу же герою повстречался пригорюнившийся тигр, поведавший о том, что забредшая в регион община троллей безжалостно истребляет его сородичей. Элвин справедливо рассудил, что решение сей проблемы может оказаться для тигров тем самым стимулом, что необходим для заключения ими альянса с эльфами Аранорна. Не придумав ничего лучше, как учинить тотальный геноцид популяции троллей, друид принялся за дело... Тигры, почуяв надежду, сплотились за Элвином, сопровождаемые иным лесным зверьем, и вскоре грязная работа была доведена до логического завершения - во всей округе не осталось ни единого живого тролля.

Но, как оказалось, сим проблемы белых тигров не исчерпывались - тролли были для них всего лишь "неудобством", а настоящая беда крылась в том, что вот уже три года в их стае не рождалось ни одного живого детеныша. Наиболее мудрые животные полагали, что некая злая сила убивает их прямо в чревах матерей. И Элвин спустился в глубокое подземелье, расположенное неподалеку; запах смерти и разложения, исходящий оттуда, убеждал эльфа, что он находится на правильном пути. Как и предполагалось, пещеры эти избрал своим логовом могущественный некромант, волшебством вытягивая души детенышей и используя их для своих мерзких нужд. Небольшая армия лесных созданий под началом Элвина, исполнившись праведного гнева, просто разорвала некроманта на части, ровно как и всю ту нежить, что оскверняла своим присутствием подземные залы. После чего благодарные белые тигры с радостью согласились на предложенный союз с эльфами Аранорна; Элвин же отбыл обратно в Эльфийский Двор, дабы доложить об успехе своей миссии.

Время шло; любовь Элвина и Шеры становилась все сильнее. Однако Грамин, отец ее, наотрез отказывался давать согласие на брак дочери с простым друидом. Элвин находился в полной растерянности: почему Грамин так яростно ненавидит его?.. И вот однажды отчаявшемуся юноше нанес визит никто иной, как лорд Харк. Вел себя последний исключительно дружелюбно, и предложил Элвину следующее решение проблемы. По словам Харка, эльфийский Король, отправляясь на войну с Килгором, доверил Грамину свой Лук, символ королевской власти в АвЛи. Грамин же захватил артефакт с собой в Аксеот, однако умудрился потерять его в лесах Аранорна. И, говорил лорд Харк, почему бы Элвину не отыскать Лук, и тем самым не осчастливить бедного Грамина?

Истории этой не поверил бы даже ребенок, но находящийся в полном отчаянии Элвин ухватился за нее, как за спасительную соломинку. Лорд Харк выделил ему отряд своих лучников и те сопроводили друида в регион, где, по их словам, и находится потерянный Лук. И лишь только отряд прибыл на место, замысел Харка открылся во всей своей красе. У лучников был приказ покончить с Элвином раз и навсегда, однако эльфы не решились обаграть руки кровью друида, посему приказали ему до конца жизни остаться в той небольшой долине, куда он был доставлен, и выходы из которой они зорко охраняли. Что же до артефакта... эльфы просветили Элвина, что Лук находится в целости и сохранности в Аранорне, и будет вручен тому, кто окажется избран новым Королем.

Прозревший Элвин готов был рвать на себе волосы. Так глупо попасться!.. Грамин и Харк всегда были закадычными друзьями; наверняка лорд всячески очернял Элвина в глазах родителя Шеры, именно этим и объясняется отношение последнего к нему. И теперь, когда Элвин пленен в этом девственном лесу, лорд Харк все всякого сомнения получит одобрение Грамина и возьмет Шеру в жены... Молодой друид был вне себя от ярости.

Пропустив мимо ушей угрозы воинов Харка, Элвин покинул отведенную ему долину с твердым намерением добраться до Эльфийского Двора и изобличить коварного лорда перед старейшинами. Оказавшиеся неподалеку белые тигры расправились с оставленной Харком охраной и теперь ничто не препятствовало возвращению друида. Но Харк предвидел и такой вариант развития событий; спустя несколько дней после своего освобождения Элвин, проходя через небольшое эльфийское поселение, узнал, что Шера - его Шера! - и лорд Харк сочетаются законным браком, а он - Элвин - объявлен Двором вне закона как личность, ответственная за гибель в долине эльфийских воинов. Казалось бы, полное крушение всяческих надежд сломимо бы любого, но друид в последнее время уже привык к тому, что все обстоятельства складывались против него. Но Шера... как она могла?..

Элвин припомнил старую сказку о возможности создания артефакта под названием Зеркало Истинной Любви. Быть может, именно этот шанс дает ему судьба в надежде спасти Шеру и сохранить их любовь. Создание Зеркала должно развеять те заклинания, которые наложил на девушку лорд Харк... ежели, конечно, наложил.

И вот артефакт сотворен. Нельзя сказать, что Элвину он дастался слишком легко. Местный алхимик заломил за него огромное количество золота и алмазов, и друиду пришлось немало потрудиться, прочесывая местность в поисках шахт, где добывались вышеозначенные ресурсы. Тем не менее, теперь Зеркало находилось в его руках и полный решимости Элвин пересек границы владений лорда Харка. Он ни на мгновение не забывал, что в глазах Эльфийского Двора он - преступник, подлежащий немедленному пленению. И лишь один эльф мог доказать его невиновность: Мириласс, предводитель тех самых лучников, что по приказу Харка доставили Элвина в долину. Лесные создания донесли друиду, что искомый им субъект находится здесь, в землях Харка; здесь же находилась и Шера.

Происходящее грозило внести раскол в эльфийскую нацию Аранорна: Совет Старейшин, отправившись самолично к "мятежному" Элвину, внимательно выслушал его точку зрения; друид обещал, что как только он докажет виновность Харка, сразу же отдаст себя в руки правосудия, хотя никакой вины за собой не несет; Эльфийский Двор же занял куда более радикальную позицию - всеми силами и средствами он поддерживал лорда Харка.

Отыскав Мириласса, Элвин убедил того отправить письмо во Двор, в котором бы раскрывался весь грязный план эльфийского вельможи по устранению противника. Послание было получено и лорда Харка призвали ко Двору для объяснений. Почувствовав нависшую над ним угрозу, последний с наиболее лояльными войсками скрылся в лесах, тем самым фактически подтвердив выдвинутые против него обвинения.

Дальнейшее действо целиком и полностью соответствовало замыслам Элвина: с боем взяв поместье Харка, друид обнаружил там несчастную Шеру, все еще находящуюся под действием очаровывающего заклинания лорда. Зеркало Истинной Любви, к счастью, оправдало свое предназначение, заклинание было разрушено и двое наконец воссоединились после столь долгой разлуки.

Однако это оказался далеко не конец.

После возращения Элвина и Шеры в Эльфийский Двор лорд Харк был объявлен вне закона, но Совет Старейшин недооценил верность Лесной Стражи своему бывшему предводителю. Элитные войска эльфийских лучников перешли на сторону последнего и вскоре лорд Харк обладал мощью не меньшей, а может, и большей, нежели объединенные силы всего Аранорна. В течение последующих трех месяцев он захватил большую часть территории королевства и противостоящие ему эльфы впали в глубокое отчаяние.

Теперь им требовался новый сильный лидер, коему по силам оказалось бы прекратить разразившуюся гражданскую войну. Не мудрствуя лукаво, Элвина нарекли эльфийским Королем; в былые времена он просто уклонился бы от ответственности, но только не теперь. Не теперь, когда его народ столкнулся со страшнейшей угрозой со времен Расплаты.

Шера, надо сказать, сильно изменилась за последнее время. Она все не могла простить себе то, что долгие месяцы делила ложе с лордом Харком, даже находясь под действием его заклинания. Элвин надеялся, что устранение оного вельможи поможет его возлюбленной вновь обрести душевный покой. Оставив Шеру на попечительство Совета Старейшин, эльфийский Король начал очередную - и, как он надеялся, - последнюю военную кампанию в этой гражданской войне.

Это были воистину страшные месяцы, полные боли и крови. Сотни воинов обоих лагерей гибли ежедневно. Но в конце концов упорство, и, быть может, безмерная удача Элвина помогли сломить тактический гений Харка. Последний оказался пленен и в сопровождении верных белых тигров доставлен к Королю. Даже проиграв войну, эльфийский лорд не потерял присутствия духа и сейчас смело глядел в глаза судьбе. Что же до Элвина... хладнокровное убийство всегда претило друиду, посему Харку была дарована жизнь.

Война закончилась. Элвин наконец-то сумел соединиться со своей Шерой и нация Аранорна наслаждалась долгожданным миром. Харк же оставался в заключении в собственном поместье. И многие сомневались, верно ли поступил Король, сохранив ему жизнь - в стране и сейчас находились личности, симпатизировавшие бывшему вельможе Эльфийского Двора, несмотря на его недостойные деяния. И пока тот жив, над Аранорном будет нависать скрытая угроза новой гражданской войны. Суждено ли ей разразиться? Время покажет...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 17:01
Сообщение #39
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Со Дня Расплаты минуло четыре года. Жизнь эратийцев на девственных землях Лодвара постепенно наладилась, и ими было основано королевство Паледра, на территории коего нашли приют многие из тех, кому довелось пережить катаклизм, поглотивший их родину. Основателем его и теперешним правителем являлся лорд Лизандер - один из вернейших рыцарей Королевы Катерины Айронфист. Он рано лишился своей семьи, уничтоженной некромантами, и в возрасте шестнадцати лет вступил в ряды рыцарей Эратии. Безупречная служба позволяла ему быстро продвигаться все выше и выше в рыцарской иерархии, и именно он в месяцы, последовавшие за Расплатой, заложил основы нового королевства, жители коего никогда не ведали бы чувств голода и страха.

В некоторой мере ему это удалось, но Лизандер не замечал атмосферы неудовлетворенности, растущей в Паледре. Многие эратийские дворяне не хотели принимать мысль о том, что следует забыть свой старый мир и все начать снова. Ибо они, имевшие ранее определенное положение в обществе, не желали так просто смириться с его потерей и признать бразды правления в руках некого простолюдина. Лизандер же отказывался зваться Королем Паледры, так как в жилах его не было и толики королевской крови, и не считал он себя достойным носить сей титул. Кроме того, лорд Паледры больше всего на свете стремился отыскать своих родственников, которым, как он надеялся, тоже удалось спастись от Расплаты посредством волшебных порталов. Но до сих пор все его поиски оказывались тщетны...

И вот ко двору явился некто сир Вортон, объявивший себя незаконнорожденным сыном Короля Грифонхарта и, как следствие, наследником трона Паледры. Аргументом, приведенным Вортоном в подтверждение своей личности, являлся Меч Грифонхарта. Считалось, что это волшебное оружие было уничтожено в День Расплаты, однако Вортон явил его двору. И, ко всеобщему изумлению, он извлек клинок из ножен, а доподлинно было известно, что наложенные заклинания позволяют лишь истинному Грифонхарту совершить это.

Молодое королевство находилось на грани раскола. Многие дворяне поддержали притязания сира Вортона и Лизандеру стоило больших усилий сохранить за собой лидерство и не дать разгореться новому конфликту. Тем более, что чувствовал он в своем противнике некую фальш и считал, что притязания на трон того лживы.

Сир Вортон же и его приспешники открыто объявили, что если потребуется, они заберут трон Паледры силой. Война стала неизбежна...

...и первый ход, как и следовало ожидать, был сделан Вортоном. Два известных головореза - Нормик и Кайлин - захватили несколько золотодобывающих шахт Паледры. Нетрудно догадаться, по чьей указке они действовали, однако Вортон достаточно умен, чтобы позаботиться о своей кажущейся непричастности к происходящему. Для него это лишь прелюдия к основной партии, проверка противника.

Лизандер, мобилизовав небольшое войско, в скором времени вернул себе шахты и бросил злоумышленников, не проронивших ни единого слова о своем нанимателе, в темницу. Однако, ежели так пойдет и дальше, лорд Паледры вне всякого сомнения потерпит поражение: Вортону невыгодно открытое противостояние, для этого у него недостаточно сил. Последний станет действовать более хитро и сначала озаботится поддержкой бывшей эратийской аристократии, пообещав ей восстановить положение при дворе. А уж затем...

Единственной доступной возможностью для лорда Лизандера оставалось доказать, что сир Вортон - никто иной, как самозванец. Для этого он обратился за помощью к проживавшим неподалеку мудрым жрецам - Адамусу и его ученику, Проето, кои посоветовали ему отправиться к Оракулу Зари, что могла читать души людей... и даже предсказала Расплату за несколько лет до оной.

Дилемма... Отправиться к Оракулу - значит бросить королевство на произвол судьбы, или, точнее, на растерзание сиру Вортону. Но иной выход не предвиделся, и Лизандер, оставив своим наместником лояльного рыцаря, двинулся в дикоземье, сопровождаемый лишь небольшим отрядом, в состав коего входили и оба вышеозначенных жреца, изъявивших желание отправиться в путь со своим лордом.

Как и все личности не от мира сего, прежде чем ответить на вопрос Лизандера, Оракул предложила тому исполнить ряд поручений, как то поиски различных волшебных артефактов. Конечно же, лорду Паледры претило оказаться мальчиком на побегушках у некой провидицы, однако выказывать открытое возмущение было крайне неразумно, ибо так он терял последний шанс приблизиться к разгадке личности сира Вортона.

И вот испытания позади; Оракул Зари позволяет Лизандеру задать лишь один из двух волнующих того вопросов - будь то о Вортоне, либо же... о родственниках лорда Паледры, находящихся где-то в Аксеоте? Нечестный ход со стороны провидицы, но Лизандер, скрепя сердце, поставил благо своего королевства на превалирующую позицию, и вопрос его касался непосредственно мнимого наследника линии Грифонхартов. "Дабы найти кровь, ищи сталь. И первый шаг из многих направь в сторону Колеса," - прозвучал ответ Оракула.

Колесо... Так назывался регион озер с многочисленными водяными колесами за пределами Паледры, где обосновались мятежные и озлобленные эратийцы, винившие в Расплате Королеву Катерину и Короля Килгора. Основной принцип их гласил: "Оставь в покое нас и мы оставим в покое тебя". До недавнего времени Лизандер был только рад следовать ему, однако теперь обстоятельства складывались по-иному - именно здесь, по словам Оракула, находится ключ к разгадке происхождения сира Вортона. "Дабы найти кровь, ищи сталь..." Все равно, что искать иголку в стоге сена. Лизандер знал, что бароны Колеса не пропустят его войско на свою территорию, посему лорд удовольствовался небольшим отрядом, включив в него как Адамуса, так и Проето, справедливо рассудив, что советы сих мудрых личностей еще могут ему понадобиться.

Отряду повезло - буквально через несколько дней пути ему повстречалась пара местных торговцев, что несколько прояснила ситуацию с Вортоном. По словам их, этот человек появлялся здесь несколько лет назад, воздвиг небольшую крепость на юге Колеса - Гарнизон Глен, после чего его здесь не видели. В Гарнизоне до сих проживает некая пожилая женщина по имени Десет, появившаяся здесь в свое время вместе с Вортоном, но нынешний капитан крепости - Ферт, - имеет четкий приказ расправиться с ней, возникни некая угроза Гарнизону.

Таким образом открытый штурм крепости отменялся. На счастье, неподалеку обнаружился древний портал, переместивший группу лорда Лизандера прямиком в Гарнизон Глен. Капитан Ферт, очевидно, возлагал слишком большие надежды на охранников портала - бегемотов, но тела последних остались лежать позади отряда лорда Паледры... заметно поредевшего отряда.

Отыскать в Гарнизоне хижину Десет не составило труда, и женщина поведала действительно интересные вещи. Оказывается, Вортон - один из двух ее сыновей (второй погиб в День Расплаты), а отцом его является никто иной, как сир Кентайн - верный оруженосец Короля Грифонхарта, исчезнувший при переходе между мирами. В детстве Вортон часто мог наблюдать у него Меч Грифонхарта и, вне всякого сомнения, смастерил поддельный клинок! Что ж, это все объясняло, однако отсутствовали доказательства. Оруженосец Грифонхарта вел очень скрытную жизнь, и навряд ли при дворе Паледры найдутся люди, опознающие Вортона как его сына. Истинный Меч Грифонхарта, ежели, конечно, он не был уничтожен в День Расплаты, находится у сира Кентайна, но где находится последний?

Десет припомнила, что незадолго до того, как покинуть Колесо, Вортон обмолвился, что отец его находится в заточении у некого волшебника в северных землях. Все эти годы она полагала, что сын отправился ему на выручку, однако вместо этого он предъявил права на престол не принадлежащего ему королевства.

Было решено отправляться на север, ибо если существует хоть малейший шанс обнаружить там истинный Меч Грифонхарта, нельзя от него просто так отмахиваться. Итак, Лизандер, Адамус, Проето и изъявившая на старости лет желание отправиться с ними Десет покинули враждебные земли Колеса и направились в неведомые земли, раскинувшиеся к северу от Паледры. "Кровь" найдена, теперь дело за "сталью"...

Вскоре лазутчики, высланные вперед Лизандером, донесли, что в регион с юга вступило войско под древним флагом Грифонхартов. Вортон! Похоже, этот человек в борьбе за власть не остановится ни перед чем, убьет даже родного отца, чтобы скрыть правду. И отряд Лизандера устремился к чернеющей на севере башне, где его ожидал горячий прием проживающего там волшебника - Мастеро - и его адских тварей, используемых в качестве охранников. Нельзя сказать, что победа в этом противостоянии далась людям лорда Паледры чересчур легко, однако исход поединка решился в их пользу.

В темнице башни Мастеро обнаружился сир Кентайн, а в покоях волшебника - ножны с истинным Мечом Грифонхарта. Бывший оруженосец Николаса Грифонхарта, после долгих лет заключения воссоединившийся наконец с женой, отрекся от своей должности; отдав Меч почившего сюзерена Эратии лорду Лизандеру, Кентайн назвал того новым оруженосцем, хранителем клинка.

Путь их лежал обратно в земли Паледры. Помимо Лизандера и его верных жрецов-советников - Адамуса и Проето, на юг двинулась и чета родителей узурпатора, намереваясь если и не вернуть сына на путь истинный, так уж по возможности пресечь его шалости. Новости же, долетавшие до маленького отряда, были куда как неутешительны: за месяцы отсутствия лорда Вортон, при поддержке былой эратийской аристократии, сумел захватить столицу королевства - Паледон, а рыцарь-регент, оставленный там Лизандером, предавался горьким размышлениям о смысле жизни в темнице. Правда, далеко не все население страны поддержало Вортона, многие жители хранили в сердцах верность лорду-основателю.

Лишь ступив на земли родной Паледры, Лизандер разослал вести о лживости личины Вортона и об обнаружении истинного Меча Грифонхарта. Лорд надеялся, что услышав об обмане, селяне поддержат его и помогут вернуть королевство к спокойной жизни, изгнав захватчика. Родителям же оного Лизандер пообещал, что отдаст им сына живым, и - по возможности - невредимым.

Как и предвидел лорд Лизандер, несколько городов Паледры приняли его сторону сразу же, как только услышали об истинном Мече. Все еще надеясь решить конфликт миром, сир Кентайн и леди Десет написали письмо своему сыну, в котором, разумеется просили одуматься и вернуться к домашнему очагу. Сомнительное счастье доставки письма пред светлые очи Вортона выпала верному оруженосцу Лизандера по имени Милтон, сопровождавшего господина во всех его странствиях по Аксеоту. Кроме того, лорд просил Милтона обратить внимание, лояльны ли нынешние воины Паледры узурпатору, или же он держит армию в узде посредством страха. Реалии жизни оказались более чем суровы: Вортон попросту расправился с теми армейскими лидерами, что хранили верность Лизандеру, заменив их своими головорезами.

Далее случилось же то, что и должно было случиться. Бедняга Милтон, обнародовав перед двором Паледры истину о родителях нынешнего "Короля Грифонхарта", закончил в темнице Паледона в одной камере с оставленным в стране рыцарем-регентом. Находился он там, правда, недолго: набирающее силу войско лорда Лизандера, моральный дух коего находился на невиданных прежде высотах благодаря лицезрению ножен с Мечом Грифонхарта во всех их красе, штурмом взяло столицу, освободив Милтона из заключения.

Вортон же сумел бежать в ночь перед штурмом. Решив, что в погоню он должен отправиться в гордом одиночестве, лорд Лизандер оседал коня и понесся в каньон за городскими стенами, где терялся след мнимого Короля. Вездесущий Милтон, правда, увязался следом. Искать Вортона долго не пришлось. Он и сам осознал, что от судьбы не убежать, и посему ждал Лизандера, держа наготове фальшивую реликвию династии Грифонхартов - Меч, котороый чуть не привел его к обладанию королевством. Лизандер же... выдернул из ножен истинный Меч Грифонхартов. Челюсть наблюдавшего в сторонке Милтона громко бряцнула о землю, но сошедшиеся в поединке воины даже не обратили на него внимания - для кого-то из них это должно было стать последней схваткой в этой жизни.

Для кого именно - нетрудно догадаться. Истинный Меч в руке Лизандера с легкостью перерубил стальное лезвие Меча мнимого; узурпатор был повержен. С сожалением Лизандер вспомнил свое обещание вернуть сорванца родителям, которое придется выполнять.

Угроза благополучию Паледры миновала, и, похоже, у страны объявился истинный Король. Как Лизандер сумел содеять то, что доступно лишь члену династии Грифонхартов? Этого не ведал и он сам. Быть может, последний Король Эратии в молодости и в самом деле погуливал налево, что в конечном итоге привело к рождению будущего Короля Паледры?.. Истина навряд ли когда-либо откроется, но факт остается фактом: лорд Лизандер всенародно признан Королем Грифонхартом; молодое королевство его уверенно набирает силу...


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Энгель
сообщение 22.01.2010, 17:10
Сообщение #40
Иная
Завсегдатай
Страж
*****


Пол:
Сообщений: 346


Bang-Bang



Обратим свой взор на иной регион Лодвара, к двум варварам, сидящим у ночного костра. Они не принадлежат ни к одному из варварских племен, переживших Расплату и пришедших в этот мир. Имя одного из них - Ваержак, второй же... Тарнум, Бессмертный Герой. Здесь, в Аксеоте, он все еще пытается достичь того, что ему не удалось в Эратии - отвратить народ варваров от избранного им пути убийств и жестокости, вернуть потерянную славу и величие. Этому он учит и Ваержака, своего приемного сына, возможно - будущего вождя варваров. Даже и сейчас, несмотря на то, что тысячи представителей сего народа погибли во время Расплаты, отказавшись "трусливо бежать в порталы", варварские племена продолжают истреблять друг друга с жестокостью и методичностью, привитой им правлением Короля Килгора.

Ваержак и Тарнум вступили на долгий и тернистый путь объединения своего народа. Проходя через варварские города, они учили жителей давно утерянным моральным ценностям, доказывали им, что честь прозываться истинным воином не означет проявление повышенной жестокости в отношении окружающих, как гласил в свое время Килгор. И, мало-помалу, варвары ухватились за открывшиеся им древние истины, ибо с помощью их они вновь обретали цель в жизни, заключающуюся в спасении самих себя от полного истребления братьями по крове.

В итоге Ваержак сплотил вокруг себя небольшую общину варваров со столицей в крепости Стангард, и спустя несколько месяцев она явилась наиболее процветающей в Племенных Землях. Тарнум же занимал скромную должность советника, ибо Бессмертный Герой не имеет права привязывать себя к какому-либо определенному месту в этом мире - таково несомое им кредо.

Но, сродни шакалам, на еще не окрепшую вотчину направили горящие завистью взоры предводители двух иных варварских кланов, свято следующих заветам Килгора. Факт сий сильно опечалил Тарнума. И не потому, что война была навязана двумя сильнейшими племенами Земель; причина крылась в том, что деяния их сильно напоминали деяния Килгора. Идя к власти, тот также руководствовался лишь жаждой личной наживы, и не взирал на то, что по пути ему пришлось обагрить руки кровью тысяч невинных. И к чему это привело - к уничтожению целого мира!

Вскоре лазутчики донесли Ваержаку, что противники его известны под именами Хандрик и Вогель. Первый не представлял собой слишком уж серьезной угрозы - на первое место в этой жизни он ставил плотно набитый желудок, а уж потом все остальное. Что же до второго... сведений о нем было чересчур мало для составления портрета этого человека, однако и то, что имелось, позволяло заключить, что именно он является наиболее жестоким и опасным противником. Война началась...

Как и предвиделось, тактический гений Тарнума без труда нашел способ справиться с Хандриком. На пути войска последнего как бы случайно попалась придорожная таверна, где полководец вместе со своими генералами и решил скоротать последние перед боем часы. Что от него и требовалось; войско, лишенное военначальников, оказалось легкой добычей для объединенной армии кланов под началом Ваержака. Радость победы, правда, подпортил тот факт, что сам Хандрик сумел избежать засады, устроенной в таверне, и улизнул - отправился в свои земли зализывать раны.

Вогель оказался куда как более хитроумным - по сведениям лазутчиков, он разделил свои силы, противопоставив Ваержаку лишь небольшую ударную группу, а основную армию направил к нему в тыл. Положение становилось запутанным: следовало ожидать, что Ваержак встретит лицом к лицу следующее за ним вражеское войско, однако какие же силы Вогель разместил впереди? Одну лишь небольшую группу? Или замысел варвара совсем не так прост, как кажется на первый взгляд?

Выяснить это вызвался Бессмертный Герой. Взяв с собой небольшой отряд, Тарнум двинулся вперед, оставив войско Ваержака встречать следующую на ними по пятам варварскую орду. Путь его лежал туда, откуда в последний раз поступали донесения о переводовом отряде армии Вогеля.

Ваержак же с успехом взял в клещи ничего не подозревающего противника, после чего сокрушительное поражение оного было лишь вопросом времени. В жаре битвы никто не заметил тихо улизнувшего Вогеля; навряд ли последний откажется от своих замыслов сровнять с землей еще неокрепшую клановую общину Ваержака, однако некоторое время его можно не опасаться.

Покончив с основным войском врага, армия двинулась по следам дозора Тарнума, а вскоре обнаружилось и то немногое, что осталось от оного. Похоже, передовой отряд Вогеля оказался лишь приманкой, заведшей Тарнума прямиком в засаду, где уже поджидали превосходящие силы противника. Шансов спастись у людей Бессмертного Героя не было, о чем свидетельствовали их трупы, повсеместно устилавшие землю. Однако тела Тарнума среди них не было...

Спустя некоторое время Ваержаку поступило донесение о том, что его приемный отец жив и находится в плену в крепости Вогеля - Бернберге. Кроме того, стало известно, что Хандрик собирает иное войско, готовясь обрушить его на Ваержака. Видать, поражение ничему не научило сего вождя и он жаждет мести. Опасное качество, такой тип ни перед чем не остановится, будет вновь и вновь бросать невинных в бессмысленные конфикты, пока сам не падет на поле брани.

Основная проблема этого этапа войны заключалась в том, что Ваержаку катастрофически не хватало ресурсов для ведения войны на два фронта. С одной стороны, душа его жаждала нанести сокрушительный удар по Бернбергу и вызволить Тарнума, но голос разума твердил, что стоит мобилизовать все силы для отражения скорой атаки Хандрика, ибо она может повлечь за собой полное уничтожение общины, с таким трудом созданной.

Ваержак мучался вопросом судьбоносного выбора, когда к нему явились вожди всех двадцати кланов, входящих в общину. Воодушевленные совместной победой, пусть даже временной, и окрыленные надеждами на светлое будущее, к которому их может привести правление Ваержака, вожди вручили последнему корону Джарга, легендарного героя варваров, что в незапамятные времена сумел объединить разрозренные племена Антагарича; так приемный сын Тарнума был наречен новым Королем.

Дальнейшие вести оказались еще хуже: выяснилось, что женщины, дети и старики, пропавшие из селений варварской общины во время набега Хандрика ныне являются рабами последнего и трудятся в шахтах у Кломдена - столицы земель сего вождя. Возвращение свободы попавшим в беду подданным либо же возвращение приемного отца? Дилемма для Ваержака все более усугублялась. А как бы ты поступил, Тарнум?

Решение пришло само собой в лице свидетелей свершившегося в Бернберге. Люди, представшие перед Ваержаком, молвили, что несколько дней назад Вогель самолично покончил с Тарнумом, вначале перебив руки и ноги того молотом, а затем сбросив тело с горы в ущелье. И, как ни горько было Королю слышать о мученической смерти человека, заменившего ему отца, отмщение Вогелю и атака Бернберга обречет на такую же кончину иных его подданных. Посему приказано было немедля трубить всеобщий сбор - Король варваров выступал против Хандрика. А что же до Вогеля... месть - это блюдо, которое подают холодным, и этим все сказано.

Жест Ваержака - спасение варваров, обреченных на рабское сущестование, вызвал симпатию к Королю и у тех племен, что с начала войны придерживались нейтралитета. Ряды войска его все росли и росли.

Как оказалась, Король Ваержак начал свою кампанию как нельзя вовремя - Хандрик еще не успел полностью оправиться от недавнего поражения и собрать достаточно сил для следующего удара. Крепость его пала под объединенной мощью варварского воинства, а сам вождь на коленях ползал перед Ваержаком, умоляя просить его пригрешения. Что ж, Король даровал свое прощение... однако Хандрик встретил смерть в результате "несчастного случая", произошедшего в камере, где он был заключен. Семьи тех варваров, что погибли в рабстве у Хандрика оказались не столь великодушны, как их новый сюзерен...

Клан покойного Хандрика с радостью признал Ваержака своим Королем - жестокие законы предыдущего вождя здесь порядком опостылели. И теперь лишь один человек стоял между полным единением кланов Племенных Земель - Вогель, объект особой ненависти Ваержака. Последний предполагал возможность контратаки Ваержака и просчитал подобный вариант развития событий, выставив на пути вражеской армии многочисленные гарнизоны.

Однако ничто не смогло спасти Вогеля от гнева варваров Племенных Земель - войска Ваержака смели все возведенные на их пути укрепления и последний противник объединенных кланов пал в своем подземном убежище. Смерть его, тем не менее, не смогла заполить пустоту в душе сына, потерявшего любимого отца...

Спустя несколько дней ночью в походный шатер Ваержака вошел человек, и оказался он Тарнумом. Последний наконец-то поведал Королю истину о своем происхождении: о том, как столетия назад бросил он вызов Империи Бракадуун; о тех ужасных преступлениях, что совершил впоследствии, в результате которых Предки не позволили ему войти в Рай; и о последующих столетиях, когда стоял он на страже Антагарича в надежде искупить свою вину.

И он добился своей цели - за воспитание Ваержака в духе доблести варваров древности Предки даровали Тарнуму прощение, однако Бессмертный Герой отказался покинуть этот мир, испросив дозволения мирно дожить отпущенные ему годы... будучи смертным. Так или иначе, сейчас в глазах Тарнума светилось счастье и облегчение - впервые за долгие столетия его родной народ отрекался от путей насилия и жестокости и возвращал себе былую славу. Новый мир, новая эпоха в жизни варваров... счастливая эпоха.


--------------------
It's killing me
We lost a dream we never had
The world in silence should forever feel alone
'Cause we are gone and we will never overcome
It's over now


Изображение
Пользователь в офлайне Отправить личное сообщение Карточка пользователя
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения

3 страниц V < 1 2 3 >
Быстрый ответОтветить в эту темуОткрыть новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



- Текстовая версия Сейчас: 13.11.2019, 5:14
Rambler's Top100